Los británicos lloran a la reina Isabel II en una fila larga y ordenada

yoSi hay algo en lo que sobresalen los británicos, es pararse en una fila. Y miles de ellos lo hicieron el miércoles por la tarde con la esperanza de tener la oportunidad de presentar sus respetos finales a la reina Isabel II, cuyo ataúd será estar expuesto en capilla ardiente en el Palacio de Westminster en el centro de Londres hasta la mañana de su funeral el lunes 19 de septiembre.

Muchas de las personas que hablaron con TIME a lo largo del río Támesis, a solo 20 minutos a pie del edificio del parlamento en circunstancias normales, habían estado esperando más de cinco horas a lo largo de un camino. abarcando varias millas. Para algunos, fue una oportunidad de presentar sus respetos al único monarca que han conocido. Para otros, fue una oportunidad de experimentar la historia británica de primera mano.

La última vez que alguien en Gran Bretaña yacía en el estado, una tradición ceremonial en el que se coloca un ataúd cerrado a la vista del público para que los dolientes presenten sus respetos, fue para la madre de la reina Isabel II, la Reina Madre, en 2002. La última vez que Gran Bretaña lloró a un soberano fue en 1952 después de la muerte del padre de la reina Isabel II, Rey Jorge VI.

El ataúd que lleva a la reina Isabel II descansa en Westminster Hall for the Lying-in State el 14 de septiembre de 2022 en Londres.  (Dan Kitwood-Getty Images)

El ataúd que lleva a la reina Isabel II descansa en Westminster Hall for the Lying-in State el 14 de septiembre de 2022 en Londres.

Imágenes falsas de Dan Kitwood

“Es un momento en la historia”, dice Jane, de 65 años, que había estado esperando en la fila desde las 11 am, seis horas antes de que comenzara la exhibición pública del ataúd de la Reina. “No me lo perdería por nada del mundo. Así que seguimos haciendo cola”.

A diferencia de muchas de las ceremonias sombrías que han tenido lugar tras la muerte de la Reina, el ambiente entre los que esperaban en la fila fue, en cierto modo, un asunto más festivo. Muchos se hicieron “amigos de la cola” con los que estaban a su lado, mientras que otros organizaron juegos de mesa y refrigerios para ayudar a pasar el tiempo. “La gente está feliz de estar aquí y feliz de compartir este momento de la historia”, dice Sadie Hamilton, una estudiante de historia de 21 años que se unió a la fila a las 11 am con un ramo de flores en la mano. Después de varios días de luto por la muerte de la reina Isabel II, esto se sintió “más [like] una celebración de su vida.”

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“Esto es tan británico que es increíble”, nigel farageel político británico de derecha y archienemigo del Brexit, se maravilló entre apariciones en televisión.

Aún así, hay muchos para quienes los últimos días han sido difíciles, no solo a nivel emocional, sino también espiritual. Además de ser la jefa de Estado del país, la reina Isabel II también fue la cabeza espiritual de la Iglesia Anglicana, cargo que ahora recae en su hijo, el rey Carlos III. Entre los voluntarios esparcidos por la ruta de la cola había un grupo que vestía chalecos reflectantes con las palabras “equipo de fe” impresas en la espalda. Harrie Cedar, capellana judía en el Hospital Guy’s and St Thomas en Londres, le dice a TIME que ella y sus compañeros asesores religiosos estaban allí para ayudar a aquellos para quienes este evento fue un asunto más difícil y solitario. “La mayoría de la gente parece estar de muy buen humor”, dice Cedar. “Pero hemos tenido algunos que no lo han sido. Y algunas personas no se dan cuenta de que están a punto de entrar en un lugar donde hay un ataúd”.

Personas vistas haciendo cola para el estado de mentira de la reina Isabel II en Westminster antes de que esté abierto al público a partir de las 5 p.m.  Se espera que más de 1 millón de personas hagan cola al mismo tiempo para ver el funeral de la reina Isabel II en el Palacio de Westminster.  (Hesther Ng–SOPA Images/LightRocket/Getty Images)

Personas vistas haciendo cola para el estado de mentira de la reina Isabel II en Westminster antes de que esté abierto al público a partir de las 5 p.m. Se espera que más de 1 millón de personas hagan cola al mismo tiempo para ver el funeral de la reina Isabel II en el Palacio de Westminster.

Hesther Ng–SOPA Images/LightRocket/Getty Images

Las autoridades británicas se están preparando para tantos como 1 millón personas a visitar el ataúd de la reina Isabel II en los próximos cuatro días, la mayoría de los cuales, es asumido con seguridad, son fanáticos de la monarquía constitucional británica. Pero no todos los que optaron por hacer cola se identificaron necesariamente como monárquicos declarados. Muchos simplemente respetaron el largo reinado de Isabel II. “Yo era un gran admirador de la Reina, no necesariamente como monarca, sino como persona”, dice Patrick Whelan, un joven de 20 años de Hampshire, en el suroeste de Inglaterra. Como él y su hermano lo vieron, ella entregó 70 años de su vida al servicio del país. “Creo que podemos encontrar algunas horas en nuestro propio día para venir y presentar nuestros respetos a cambio”, dice Connor Whelen, de 23 años.

Pero para Elizabeth Munsah, de 50 años, quien emigró a Gran Bretaña desde Ghana hace más de 20 años, esperar para ver el ataúd de la reina era rendir homenaje a lo que ella representaba. “Ella es una dama especial, sin controversias, no puedo decir nada malo sobre ella”, dice Mensah, quien canceló su turno en el trabajo para unirse a la fila en la primera oportunidad disponible. “Tenemos un Rey ahora. El Rey pasará a otro Rey. Así que no sé cuándo volveremos a tener una Reina. Esto la hace especial”.

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Por supuesto, no todos en Gran Bretaña ven a la monarquía de manera tan positiva. Algunos incluso tienen sido arrestado por los eventos de protesta que marcaron la muerte de la reina Isabel II. Aún así, para muchos británicos, ella representaba más que solo la monarquía como institución. Ella fue una constante en sus vidas, un símbolo de estabilidad y, en momentos de turbulencia nacional, una fuente de consuelo. A su muerte, los británicos se unieron como no lo habían hecho en años.

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Escribir a Yasmeen Serhan en yasmeen.serhan@time.com.



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