Cómo las habilidades sólidas de alfabetización temprana pueden ayudar a los niños a aprender a leer

A número creciente de estados, ciudades y distritos están ahora exigir a las escuelas que enseñen fonética. En otras palabras, enseñar a los niños a leer. Esa es una buena noticia para un país que ha sufrido pésimos resultados de lectura durante décadas y ahora también se enfrenta a Pérdidas de aprendizaje persistentes causadas por COVID-19.

Durante demasiado tiempo, no se concedió la primacía que merecía mostrar a los niños pequeños las conexiones básicas entre los sonidos del habla y las letras que los representan impresas. Una mezcolanza de estrategias de adivinación de palabras y apreciación de libros ilustrados pasaron por la enseñanza de la lectura, perjudicando la alfabetización y las perspectivas de vida de millones de niños. Sin una instrucción lo suficientemente directa y sostenida sobre cómo funciona nuestro lenguaje escrito, la mayoría de los estudiantes de cuarto grado de EE. Evaluación Nacional del Progreso Educativo. Muchos de ellos están a punto de unirse algún día a las filas de la 36 millones de adultos estadounidenses con baja alfabetización.

La reforma masiva del plan de estudios de lectura y la capacitación de maestros para implementarla son fundamentales para revertir este desastre, pero se requiere más. La realidad es que la instrucción ineficaz en las escuelas no es nuestro único problema de alfabetización. Estados Unidos también sufre de una falta de inversión deliberada en las familias durante los primeros años de vida, justo cuando la crianza de los hijos puede hacer (o deshacer) las perspectivas de lectura de los niños. Estados Unidos gasta solo .03% de su PIB en educación y cuidado de la primera infancia, al mismo nivel que Rumanía y Chipre. Eso se compara con el más del 1,5% gastado por Islandia y Suecia.

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Eso es trágico porque los principales circuitos y redes cerebrales se han desarrollado a los 2 años, según la evidencia de estudios anatómicos, fisiológicos y de expresión génica. De ahí en adelante, el desarrollo del cerebro se trata principalmente de refinar lo que ya está en su lugar. Con respecto a las habilidades previas a la alfabetización, en particular, tenemos evidencia sorprendente de que las trayectorias educativas se establecen temprano. Las investigaciones muestran, por ejemplo, que los niños que entablan una conversación más dinámica con sus cuidadores cuando tienen entre 18 y 24 meses tienden a desempeñarse mucho mejor en la escuela intermedia que los adolescentes que no participaron en tales intercambios. Específicamente, tienden a tener mucho coeficientes intelectuales más altos, mejores habilidades verbales y mayor vocabularios.

Es crucial que las escuelas enseñen lo que los estudiantes necesitan aprender (en este caso, fonética, vocabulario, comprensión y muchas otras habilidades de lectura). Sin embargo, es igual de imperativo que los padres y cuidadores estén bien equipados y apoyados para sentar las bases que los niños necesitan para aprender bien esas lecciones. Esto significa brindarles a los bebés y niños pequeños tipos específicos de atención que desarrollen sus cerebros e inculquen habilidades que son cruciales para convertirse en lectores fluidos, desde el lenguaje oral y la familiaridad con la letra impresa hasta el conocimiento de las letras y la conciencia del habla y los sonidos. Es un ambos y guión. Cimientos fuertes y Se requiere una instrucción de calidad para impulsar la alfabetización para todos.

Mucho antes de que los niños puedan distinguir las letras de otras marcas en el papel o distinguir conscientemente entre los sonidos del inglés, necesitan un alto nivel de amor, cuidado y comunicación. Sin él, es probable que tengan dificultades para aprender a leer (y, de hecho, la mayoría de los niños lo hacen). Sin embargo, millones de familias en todo el espectro socioeconómico están demasiado estresadas, estiradas y sin apoyo para proporcionar la nutrición lingüística óptima para impulsar la lectura en el futuro. La tragedia del bajo rendimiento en lectura que cae a nuevos mínimos en tiempos de pandemia se ha denominado “la crisis del jardín de infancia”, pero el jardín de infancia es simplemente un punto en el tiempo en el que se capturan datos. La condición es preexistente.

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La evidencia científica impulsó la enseñanza sistemática de la fonética. Es hora de dejar que la ciencia dicte nuestro enfoque para sembrar también la alfabetización temprana. Como escribe la cirujana pediátrica Dana Suskind en Nación matriz“Lo que sabemos ahora sobre el cerebro exige urgencia… Existe un peso neurocientífico sobre lo que necesitan los niños, cuándo lo necesitan, y el papel esencial de los padres y cuidadores como los primeros y mejores maestros de los niños”.

Una inversión pública seria en las familias podría mejorar las perspectivas de lectura de los niños mucho antes de que lleguen a la escuela. Políticas que incluyen permiso parental retribuido después del partocréditos fiscales para familias con niños pequeños y la provisión de cuidado de niños asequible y de alta calidad todos refuerzan los primeros años fundamentales de la vida y el aprendizaje de los niños.

Las escaramuzas sobre cómo enseñar a leer en las escuelas se conocen como las guerras de la lectura. Pero la metáfora combativa ha seguido su curso. Afortunadamente, ahora se acepta que la mayoría de los niños necesitan una buena dosis de instrucción fonética para leer bien. También tenemos evidencia creciente de que las experiencias lingüísticas en la primera infancia tienen un impacto significativo en las trayectorias de alfabetización de los niños. Así que comprometámonos con un esfuerzo nacional concertado para nutrir la lectura, desde sus raíces en la infancia y más allá. Si no lo hacemos, nos encontraremos dentro de 20 años, repitiendo estos mismos viejos debates educativos, preguntándonos por qué una victoria para la fonética no significó una victoria para la alfabetización masiva.

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