Cómo Ucrania cambió el rumbo contra Rusia

yoHa sido una semana sorprendente de progreso para las fuerzas ucranianas en una guerra que parecía estar en un punto muerto. En una ofensiva de doble eje, las fuerzas de Kyiv llevaron a cabo repentinamente una operación de nivel casi blitzkrieg en el oblast de Kharkiv, cerca de la segunda ciudad más grande de Ucrania, que resultó en la recuperación del control. 6.000 kilómetros cuadrados de territorio ocupado por los rusos desde el comienzo de la guerra en febrero.

La mayoría de los analistas militares en Occidente se sorprendieron gratamente, mientras que ha habido rumores de verdadero descontento incluso entre los más fervientes partidarios de Vladimir Putin en Moscú. ¿Qué sucedió? ¿Continuarán los éxitos de Ucrania a medida que se desarrolla la caída?

Primero y más importante, los sistemas de armas masivos entregados a los ucranianos por los EE. UU. y nuestros aliados de la OTAN ahora están teniendo un efecto decisivo en el campo de batalla. Más dramáticamente, el Sistema de Cohetes de Artillería de Alta Movilidad (HIMARS) está confundiendo las defensas rusas. Permite la destrucción extremadamente precisa de nodos logísticos rusos críticos, negando la ventaja que tiene Moscú en piezas de artillería convencionales.

Pero más allá de HIMARS, hay una plétora de sistemas militares modernos de la OTAN que los ucranianos han dominado rápidamente, desde sistemas de defensa aérea que protegen a las fuerzas ucranianas en tierra hasta misiles de alta tecnología que pueden destruir aviones y radares rusos. Si bien la OTAN hasta ahora se ha negado a transferir aviones de alta velocidad a los ucranianos (continúan las discusiones sobre los MIG-29 y los F-16), el espacio aéreo en gran parte de Ucrania sigue en disputa, lo que le quita otra ventaja crítica que Rusia supuso que tendría.

La campaña terrestre se ha visto favorecida significativamente por la transferencia a los ucranianos de pequeños aviones ofensivos no tripulados de gran capacidad, incluso para la Switchblade “dron suicida” y otras variantes que han llevado a la destrucción de numerosos tanques rusos y vehículos blindados de transporte de personal. Los obuses convencionales y las transferencias masivas de municiones para ellos, junto con chalecos antibalas, equipo de comunicaciones y vehículos de combate están ayudando a infligir decenas de miles de bajas (hasta 80.000) en las fuerzas rusas. Esto también ha afectado la moral rusa, lo que ha llevado a informes de que las fuerzas rusas simplemente abandonaron sus posiciones y huyeron del campo de batalla.

En el mar, la ayuda occidental ha hecho que la flota rusa del Mar Negro sea extremadamente cautelosa, particularmente después del hundimiento de su buque insignia, el Moscú hace varios meses. Una combinación de drones marítimos y misiles de crucero de mediano alcance evita que los rusos intenten cualquier asalto anfibio detrás de las líneas ucranianas. Sin la asistencia marítima, el enorme puerto de Odessa, el último salvavidas significativo para los mercados internacionales para las exportaciones ucranianas, estaría en riesgo.

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Unir todo en términos de equipo ha sido una infusión constante de otros dos elementos cruciales en los éxitos de Ucrania: entrenamiento e inteligencia.

Como Comandante Supremo Aliado en la OTAN hace una década, pasé un tiempo con las fuerzas armadas de Ucrania y estaban ansiosos por aprender. Durante los años intermedios, un ritmo constante de ejercicios militares, en el aire, en el mar y en tierra, ha mejorado gradualmente la capacidad de los ucranianos para operar junto con las unidades de la OTAN y adaptarse rápidamente a la guerra que enfrentan hoy. Sobre todo, este entrenamiento le ha dado a los ucranianos la capacidad de hacer lo que los rusos han fallado tan miserablemente: proporcionar un flujo constante de municiones, alimentos, combustible y comunicaciones; y para llevar a cabo operaciones de “armas combinadas” que unen el apoyo aéreo cercano, la artillería, los tanques y las maniobras de infantería.

El autor (derecha) con el almirante Viktor Maksymov, quien fue Comandante de las Fuerzas Navales de las Fuerzas Armadas de Ucrania desde marzo de 2010 hasta junio de 2012. (Cortesía de la OTAN)

El autor (derecha) con el almirante Viktor Maksymov, quien fue Comandante de las Fuerzas Navales de las Fuerzas Armadas de Ucrania desde marzo de 2010 hasta junio de 2012.

Cortesía de la OTAN

Pero quizás el elemento más importante del apoyo occidental ha sido brindar inteligencia exquisita y consejos muy útiles a Kyiv. Si bien la inteligencia de EE. UU. está lejos de ser perfecta, ha podido brindar a los ucranianos evaluaciones de larga duración de las posiciones rusas, los nodos logísticos vulnerables, los movimientos de tropas y armaduras, las disposiciones marítimas de la Flota del Mar Negro y una idea de las intenciones generales de Rusia. Esto se ha sumado al asesoramiento militar constante y sensato de los mandos de la OTAN con los que los ucranianos se sienten muy cómodos trabajando, en particular los EE. UU. y el Reino Unido.

Todo eso ha sido vital, pero la verdadera razón por la que los ucranianos están teniendo éxito no se puede medir en términos de tecnología, municiones o incluso inteligencia. En el corazón de su éxito hay una determinación absoluta de ganar. En la primera línea de esta guerra están los soldados que saben que detrás de ellos están sus hijos, sus mayores, sus ciudades y su civilización. Están dirigidos por una figura inspiradora, Volodymyr Zelenskyque parece aparecer por todas partes en el campo de batalla.

Al otro lado de las líneas están las tropas rusas que en muchos casos no tienen idea de por qué están envueltas en una feroz guerra de agresión contra una nación a la que consideraban un socio y amigo no hace muchos años. Muchos son reclutas, la competencia de sus generales es claramente cuestionable y sus pérdidas son asombrosas. Su líder en Moscú, Vladimir Putin, no puede explicar con sensatez el motivo de la carnicería en la que se encuentran atrapados.

Hay muchos giros y vueltas por delante en la Guerra de Ucrania, y Rusia todavía tiene cartas feas que jugar: ataques masivos contra centros de población civil, destrucción de infraestructura crítica, asesinatos individuales y crímenes de guerra para aterrorizar a la población, armas químicas, ataques cibernéticos. En el extremo oscuro del espectro está el uso de un arma nuclear táctica.

Pero dada la confluencia de equipos de alta tecnología, armas convencionales, inteligencia y asesoramiento militar, junto con el espíritu de lucha de Zelensky y sus fuerzas armadas, no apostaría en contra de los ucranianos. Es probable que sus avances continúen a medida que avanza el otoño hacia una conclusión aún incierta de esta terrible guerra.

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