¿Por qué el ‘Fentanilo Arcoíris’ es peligroso para los niños?

yoA fines de agosto, la Administración para el Control de Drogas de los Estados Unidos (DEA) emitió un advertencia al publico estar atento a una “tendencia emergente alarmante”: coloridas versiones en pastillas y en polvo del fentanilo opioide potente, conocido como “fentanilo arcoíris”. “Esta tendencia parece ser un nuevo método utilizado por los cárteles de la droga para vender fentanilo altamente adictivo y potencialmente mortal hecho para que parezca un caramelo para niños y jóvenes”, dijo la agencia.

Si bien el fentanilo amenaza la vida de los jóvenes, especialmente si no saben que lo están tomando, algunos expertos en drogas advierten que centrarse solo en la versión arcoíris puede ocultar otros tipos de drogas igualmente peligrosos. Esto es lo que debe saber sobre el fentanilo arcoíris y cómo protegerse a sí mismo y a sus hijos.

El enfoque en el fentanilo arcoíris puede ser engañoso

El fentanilo fabricado de forma ilícita es muy peligroso en cualquier color, y a algunos expertos en drogas les preocupa que se preste demasiada atención a los riesgos que plantea el fentanilo arcoíris. “Los niños reciben pastillas, y algunos de ellos se están muriendo a causa de ellas. Esto es absolutamente una distracción”, dice Dean Shold, cofundador de la organización sin fines de lucro FentCheck, que proporciona tiras reactivas de fentanilo y educación sobre drogas.

Otro problema es que la DEA no ha revelado evidencia de que los colores estén destinados específicamente a atraer a los niños. El fentanilo ha venido en colores durante años, y alguna investigación posee fundar ese color es una de las formas en que los usuarios de drogas identifican potencia de las drogas. “En realidad, los mantiene seguros, porque saben lo que obtienen con cada color”, dice Jon E. Zibbell, analista sénior de salud pública en RTI International, un instituto de investigación sin fines de lucro que promueve soluciones basadas en la ciencia para problemas de salud pública.

Sin embargo, si una sustancia se comercializa como píldora recetada como oxicodona o Xanax, adolescentes y otros jóvenes Es posible que quienes usan drogas no se den cuenta de que contienen fentanilo, dice el Dr. Scott E. Hadland, pediatra y especialista en adicciones del Hospital General de Massachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard. los suministro de drogas ilícitas en los EE. UU. es muy peligroso, en parte porque las sustancias que se venden como una droga pueden contener una mezcla de otras, incluidas sustancias peligrosas como el tranquilizante animal xilazina y benzodiazepinas. Esta aleatoriedad aumenta las probabilidades de sobredosis debido a los efectos combinados de las drogas, así como la posibilidad de que una persona pueda consumir una dosis demasiado fuerte de opioides.

A Hadland le preocupa que el fentanilo multicolor pueda hacerlo más “interesante o emocionante” para los jóvenes. Pero, dice, “el fentanilo ya está en todas partes en el mercado. No sé si esto va a ser algo nuevo que atraerá a adolescentes que no habían estado usando anteriormente”.

Los niños ya están en riesgo por el fentanilo

En los últimos años, la cantidad de muertes anuales por sobredosis entre jóvenes de 14 a 18 años en los EE. UU. ha aumentado, pasando de aproximadamente 490 en 2019 a aproximadamente 950 en 2020, según un análisis publicado en JAMA en abril. Una proporción cada vez mayor de muertes por sobredosis de adolescentes involucran fentanilo; la droga estuvo involucrada en más de dos tercios de las muertes por sobredosis en 2021.

También es más común que los fabricantes presionen el fentanilo para que parezca un medicamento recetado, dice Joseph Palamar, profesor asociado de la Universidad Langone de Nueva York que estudia la epidemiología del uso de drogas. Por ejemplo, muchas pastillas de fentanilo de colores son azules y tienen el logotipo M30 prensado para parecerse al fármaco oxicodona. En un estudio publicado en Dependencia de drogas y alcohol en mayo, Palamar y sus colegas descubrieron que la porción de fentanilo incautada en forma de píldora aumentó del 13,8 % en 2018 al 29,2 % en 2021. [my children] que las píldoras obtenidas ilegalmente pueden contener fentanilo, y que la exposición incluso a una pequeña cantidad puede ser suficiente para matar a alguien”, dice.

Cómo mantener a sus hijos seguros

Es esencial almacenar todos los medicamentos donde los niños pequeños no puedan alcanzarlos, dice Palamar. “No estoy seguro de si los fabricantes o los distribuidores pretenden que estas nuevas píldoras atraigan a los niños, pero lo que me preocupa es que pueden atraer a los niños”, dice Palamar. “Lo que me preocupa es si el padre, hermano o amigo de un niño deja una de estas pastillas de fentanilo y luego alguien, un niño o un adulto, se la come pensando que es un caramelo”.

Mantener un diálogo abierto con los adolescentes sobre los peligros de las drogas ilícitas puede ayudar a protegerlos, dice Hadland. Los adolescentes deben saber que las píldoras obtenidas ilegalmente pueden contener fentanilo y que incluso una pequeña cantidad de fentanilo puede ser fatal, dice.

Los padres también deben considerar mantener el medicamento para revertir la sobredosis de opioides Narcan en la mano, que puede salvar la vida de alguien. “Lo considero como un extintor de incendios”, dice Hadland. “Es lo que siempre quieres tener en tu casa pero nunca quieres realmente necesitar usarlo”.

Algunos adolescentes usan drogas ilícitas para hacer frente a la adicción o un trastorno de salud mental, y los padres deben estar atentos a las señales de alerta, dice Hadland. Por ejemplo, los adolescentes suelen consumir alcohol, marihuana o nicotina antes de recurrir a drogas más riesgosas; es especialmente preocupante, dice, si un adolescente consume sustancias con frecuencia. Otras señales de advertencia pueden incluir dificultades en la escuela y cambios o deterioros en sus relaciones. Sin embargo, la prevención es lo mejor, y asegurarse de que los niños reciban apoyo para cualquier problema de salud mental es una de las mejores maneras de protegerse contra el uso de drogas.

“Creo que las conversaciones suelen ser bastante alarmistas: ‘¡Mira este nuevo fármaco! ¡Imagínate si esto llegara a formar parte de tu comunidad!’”, dice Hadland. “También debemos recordar que muchos de los jóvenes que usan estas sustancias están luchando con problemas de salud mental o adicciones que no se abordan por completo. Y tenemos que asegurarnos de que estamos proporcionando recursos para eso”.

Más historias de lectura obligada de TIME


Contáctenos a cartas@tiempo.com.