Recordando a Moon Landrieu, quien transformó Nueva Orleans

On su primera semana como joven legislador de Luisiana, dos viejos y poderosos políticos acorralados luna Landrieu en un ascensor, le clavaron los dedos en el pecho y lo amenazaron con que si votaba en contra de sus proyectos de ley de segregación racial, lo destruirían. Él lo hizo y ellos no. En un momento en que George Wallace y otros estaban secuestrando el populismo sureño y volviéndolo racista, Landrieu forjó coaliciones que unieron a negros y blancos.

Masticando un cigarro sin encender mientras torcía el brazo a un asesor local en un bar de barrio, Landrieu, quien murió de insuficiencia cardíaca el 5 de septiembre a los 92 años, podría parecer un político étnico urbano anticuado, y lo era. Pero durante su carrera como legislador, concejal y alcalde de Nueva Orleans durante las décadas de 1960 y 1970, lideró una transformación histórica en las relaciones raciales de la ciudad y se convirtió en uno de los tribunos de lo que se conoció, durante un glorioso pero breve período, como El Nuevo Sur. Con una idea de cómo equilibrar el progreso y la preservación, ayudó a construir el Superdomo del centro de la ciudad y a proteger el Barrio Francés y otros vecindarios históricos, mostrando una sensibilidad urbana que trajo a Washington cuando se convirtió en Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano del presidente Jimmy Carter. Sus ideales fueron promovidos más tarde por su hija Mary, senadora estadounidense durante dos mandatos, y su hijo Mitch, alcalde de Nueva Orleans durante dos mandatos y actualmente presidente de Biden. coordinador de infraestructura—y quizás lo vuelvan a ser algunos de sus 37 nietos.

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