Seguridad alimentaria de Pakistán amenazada por inundaciones masivas

TEl costo de las inundaciones extremas en la seguridad alimentaria de Pakistán se está volviendo evidente: grandes extensiones de tierras de cultivo bajo el agua, cultivos y reservas de alimentos arrasadas, hogares y medios de subsistencia aniquilados.

El gobierno advirtió que se avecina una crisis de seguridad alimentaria. Las lluvias y las inundaciones mortales han dañado los cultivos de arroz y algodón, junto con vegetales como cebollas y tomates. También amenazan la siembra de trigo en los próximos meses en un momento en que el mundo no puede permitirse otra interrupción del suministro de cereales.

Los precios mundiales de los productos básicos de cocina se dispararon tras la invasión rusa de Ucrania, lo que llevó la inflación de los alimentos a un récord. La catastrófica inundación, que se estima que le costará a la economía $ 10 mil millones, es otro golpe para Pakistán que ya está luchando contra una crisis económica. El daño a los suministros de alimentos podría impulsar la necesidad de importaciones de Pakistán y aumentar la presión sobre los mercados agrícolas mundiales.

“El sector agrícola está en crisis. La cosecha de algodón y las verduras han desaparecido por completo en muchas áreas clave”, dijo Ahmad Jawad, vicepresidente de Pakistan Businesses Forum, que cultiva trigo, maíz, cítricos y caña de azúcar. “El clima salvaje simplemente no puede darnos un respiro. Primero la ola de calor, ahora las inundaciones”.

Pakistán, uno de los países más vulnerables del mundo al cambio climático según las Naciones Unidas, ha registrado las mayores precipitaciones en al menos tres décadas. Alrededor de un tercio del país está actualmente inundado, estima el gobierno, y más de 1.100 personas han perdido la vida.

Las lluvias torrenciales dañaron hasta la mitad de la cosecha de algodón de Pakistán, dijo el martes el ministro de Planificación, Ahsan Iqbal, citando estimaciones preliminares. Pakistán es el quinto mayor productor de algodón y representa el 5% de la producción mundial. El daño podría reducir aún más el suministro mundial de algodón.

Los costos de los alimentos se han disparado en Pakistán, los tomates se han quintuplicado y las cebollas se han triplicado desde el mes pasado. Se están tomando medidas para importar verduras y otros artículos de Irán y Afganistán. Pakistán también está considerando una ruta terrestre temporal para permitir envíos libres de impuestos desde su archirrival India.

“Los dos países vecinos tienen problemas, pero primero viene una crisis humanitaria”, dijo Jawad. “India tiene un excedente de verduras, por lo que todos ganan”.


Los agricultores se reúnen alrededor de los cultivos de arroz dañados por las inundaciones en Shikarpur, provincia de Sindh, el 30 de agosto de 2022.

ASIF HASSAN/AFP vía Getty Images

Ayuda alimentaria a Pakistán

La ayuda internacional también está llegando. El Programa Mundial de Alimentos está trabajando para ampliar la asistencia alimentaria a Pakistán, con el objetivo de llegar a cerca de medio millón de personas en las provincias gravemente afectadas de Baluchistán y Sindh. Sin embargo, las distribuciones se ven obstaculizadas ya que las inundaciones están restringiendo el acceso en todo el país.

Más de 100 puentes y cerca de 3.000 kilómetros de caminos han sido dañados o destruidos, casi 800.000 animales de granja han perecido y dos millones de acres de cultivos y huertas han sido afectados. de acuerdo a a las Naciones Unidas.

“Las inundaciones han roto varios puentes, por lo que los suministros de Irán no llegarán al principal centro de población de Pakistán en la provincia de Punjab. Se necesitan importaciones indias para ayudar a bajar los precios”, dijo Jawad.

Pakistán ya tiene una de las tasas de inflación más rápidas de la región, con aumentos de los precios al consumidor que subieron a un máximo de 14 años de casi el 25% en julio. La impresión de agosto se publicará el 1 de septiembre.

Sembrar la cosecha de trigo del próximo año, que comienza en octubre, será otro desafío. Pakistán ya está en conversaciones con Rusia sobre la importación de trigo, dijo el primer ministro Shehbaz Sharif el mes pasado en el parlamento. Incluso antes de las inundaciones, el país enfrentaba una escasez de trigo de alrededor de 2,6 millones de toneladas.

Con la asistencia de Ruchi Bhatia y Kevin Dharmawan

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