Las pequeñas empresas sienten el pellizco de la desaceleración del mercado inmobiliario

NUEVA YORK — El frío en el mercado de la vivienda se está extendiendo a los carpinteros, paisajistas y otras pequeñas empresas que pierden cuando menos propietarios están renovando sus propiedades.

La inflación ya estaba causando que algunos propietarios retrasaran grandes proyectos de renovación a medida que subían los precios de los materiales de construcción, accesorios y electrodomésticos. Más recientemente, las tasas hipotecarias más altas han frenado la cantidad de viviendas que se venden.

A principios de año, el carpintero Bill Albritton, propietario de Albritton Custom Carpentry cerca de Charlotte, NC, desde 2004, fue contratado con meses de anticipación y estaba completando reemplazos completos de gabinetes de cocina personalizados en hogares en los distritos históricos de Charlotte. Pero ha visto una desaceleración en los últimos dos meses.

En el área metropolitana de Charlotte, la cantidad de viviendas vendidas cayó un 19 % entre junio y julio, y un 21 % menos que en julio del año pasado, según el Informe Nacional de Vivienda mensual de Re/Max.

Albritton se reserva con 30 días de anticipación, en comparación con los 90 a 160 días habituales. Mientras tanto, sus costos han aumentado en más del 30% en todos los ámbitos. La madera contrachapada que usa saltó de $ 72 a $ 140 por hoja en Navidad. Ha vuelto a bajar a $ 85 por hoja, pero sigue siendo más alto de lo que solía ser. Y tiene problemas para encontrar bisagras a cualquier precio.

Albritton está tratando de pasar a trabajos de carpintería más pequeños.

“En lugar de hacer cocinas nuevas, nos estamos preparando para hacer lo que llamamos ‘estiramiento facial de la cocina’”, dijo Albritton. Eso significa simplemente reemplazar los frentes de los gabinetes y cajones y asociarse con un contratista de pintura para pintar los gabinetes. Le da “una nueva apariencia a la cocina por una fracción del precio”, dijo.

La Reserva Federal ha estado elevando las tasas de interés en un esfuerzo por reducir la inflación, que se encuentra en casi un 10 % anual a nivel mayorista. El temor es que la Fed vaya demasiado lejos y la economía se desplome.

“Estoy muy preocupado por la escasez de material que hemos estado luchando para ahora mirar una recesión muy posible”, dijo Albritton. Se está acercando a otras empresas de renovación de viviendas para asociarse como una forma de seguir adelante con el trabajo.

La tasa promedio de una hipoteca a 30 años es del 5,55 %, según Freddie Mac. Hace un año, la media era del 2,87%. El aumento está obligando a algunos posibles compradores a abandonar el mercado y las ventas de viviendas de segunda mano han caído durante seis meses consecutivos. Eso es importante para las empresas involucradas en renovaciones de viviendas porque los vendedores pueden gastar miles de dólares para hacer que una casa sea más atractiva para los compradores, y luego los compradores gastan miles más personalizando su nueva casa o reparándola.

Se espera que el crecimiento en el gasto de los propietarios de viviendas para mejoras y reparaciones se desacelere durante el resto de 2022 y la primera mitad de 2023, según el Remodeling Futures Program del Joint Center for Housing Studies de la Universidad de Harvard. El indicador principal de actividad de remodelación del centro predice que los gastos de reparaciones y mejoras de los propietarios de viviendas crecerán un 17,4% este año a $431 mil millones. Eso se reducirá a 10.1% para el segundo trimestre del próximo año, con un gasto total para 2023 estimado en $ 446 mil millones.

Chris Doyle, director ejecutivo y cofundador de Billd, una empresa de financiación de la construcción, dijo que las pequeñas empresas deben estar al tanto de lo que sucede en su mercado y considerar cambiar a diferentes tipos de proyectos. Por ejemplo, una pequeña empresa que anteriormente se enfocaba en la construcción de casas nuevas debería intentar trabajar con renovadores. Y dado que el gasto en viviendas residenciales disminuirá, los proyectos de construcción federales también podrían ser algo a considerar.

“Todos van a tener que adaptarse”, dijo. “Las pequeñas empresas tienen la oportunidad de adaptarse más rápido, ya que son más ágiles que las empresas más grandes”.

Daniel Edwards, dueño de una franquicia de Handyman Connection en Hanover, Massachusetts, se enfoca en trabajos pequeños que cuestan varios miles de dólares, como construir terrazas, cambiar ventanas y puertas y proyectos de carpintería. En el área metropolitana de Boston que incluye a Hanover, las ventas de viviendas en julio cayeron un 20%. El precio medio de una casa vendida fue de $ 650,000, un 2% menos que en junio pero un 8% más que el año pasado, según datos de Re/Max.

Edwards dijo que normalmente ha reservado tres o cuatro semanas con trabajos, pero últimamente ha sido de dos a tres semanas. Él dice que los clientes están siendo más estrictos con el dinero: quieren trabajos más pequeños, quieren ver los recibos y cuestionar el precio de los materiales. Por ejemplo, un cliente decidió instalar él mismo un portarrollos de papel higiénico, en lugar de pagarle a alguien para que lo hiciera, y ahorró alrededor de $25, dijo. Otro cliente que solicitó un presupuesto para la limpieza de canaletas decidió esperar. Pero aunque el negocio ha sido más lento, dice que la caída no es tan mala como le preocupaba que pudiera ser.

“Ciertamente no veo los niveles normales de julio y agosto, pero no veo lo que temía en términos de una disminución significativa. La gente todavía quiere proyectos pequeños o medianos”, dijo.

La inflación ha estado poniendo a prueba el negocio de Tom Monson, Monson Lawn & Landscaping, en St. Paul, Minnesota. Ha tenido que subir los precios: ahora cobra $62,50 por cortar el césped. desde $50. Una instalación de césped cuesta $ 1,250, en lugar de $ 1,100.

Los clientes más sensibles a los precios han recortado. Un cliente que planeaba poner un nuevo césped decidió esperar hasta el próximo año, y otros han reducido las citas quincenales de jardinería a citas mensuales.

Curbio es una startup que ofrece renovaciones previas a la venta de casas que no cobra hasta que se vende la casa. Operan en 52 mercados en todo el país, desde Chicago hasta el sur de Florida. También han comenzado a ofrecer proyectos más pequeños a medida que el mercado inmobiliario se desacelera.

“A medida que el mercado comienza a enfriarse en algunas áreas, hay mucha más sensibilidad a los plazos”, dijo Olivia Mariani, vicepresidenta de Curbio. “Antes, un dueño de casa puede estar dispuesto a esperar de 8 a 12 semanas para desmantelar y remodelar completamente su cocina. Ahora piden el trabajo mínimo viable”.

Entonces, en lugar de hacer una renovación completa, Curbio comenzó a cambiar los tipos de proyectos a más “actualizaciones”, como pintar gabinetes o restaurar pisos de madera. Rebajó su precio mínimo anterior de $ 15,000 para proyectos y ahora el 30% de sus proyectos tienen menos de $ 15,000.

Mariani dijo que los datos de Curbio muestran que una actualización del gabinete puede ayudar a aumentar el precio de una casa en venta tanto como un trabajo más grande.

“Los compradores solo quieren una casa que no requiera mantenimiento; en realidad no es necesario rehacer todo el gabinete”, dijo.

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