Angola se prepara para las elecciones más competitivas de su historia

ALos ngoleños se dirigen a las urnas el miércoles en lo que se espera que sea la elección más reñida desde que el país permitió por primera vez una votación multipartidista en 1992. La pregunta clave es si los votantes volverán a elegir al Movimiento Popular para la Liberación de Angola de izquierda ( MPLA), que ha dirigido el país durante medio siglo, o respaldar a la Unión Nacional para la Independencia Total de Angola (UNITA) de centro-derecha bajo el carismático Adalberto Costa Júnior.

El MPLA está dirigido actualmente por el actual presidente João Lourenço y obtiene gran parte de su apoyo de su papel en poner fin a la guerra civil de Angola de 1975-2002 contra la UNITA. Los dos movimientos guerrilleros anticoloniales se enzarzaron en una lucha tras la independencia de Angola de Portugal en 1975. Pero el alto desempleo, la corrupción y la represión de las libertades civiles han golpeado la popularidad del MPLA, particularmente entre los jóvenes desilusionados de Angola, para quienes el recuerdo de la guerra civil la guerra puede no ser tan fresca.

“La gente no cree que el MPLA pueda producir cambios”, dice Chloé Buire, investigadora del Centro Nacional de Investigaciones Científicas de Francia, que ha pasado muchos años estudiando Angola. “No van a aceptar los negocios como de costumbre”.

Ese deseo de cambio le ha dado a Costa Júnior, quien se comprometió a combatir la corrupción y la pobreza, una oportunidad entre los votantes más jóvenes en particular. Su partido UNITA lidera la alianza opositora Frente Patriótico Unido (FPU) y las encuestas. predice una votación reñida.

Los expertos dicen que las luchas del MPLA con los votantes más jóvenes son similares a los problemas que enfrentan otros antiguos partidos de liberación en todo el continente, incluido el ANC en Sudáfrica, SWAPO en Namibia y FRELIMO en Mozambique. “Estos partidos se ven a sí mismos con el derecho otorgado por Dios de gobernar a perpetuidad, por lo que realmente no ven un escenario en el que pierdan”, dice Alex Vines, director del Programa de África en Chatham House. “Se trata de haber ganado la lucha de liberación contra los colonialistas, aunque en gran medida es irrelevante para estos grandes grupos de jóvenes”.

La guerra civil de 27 años de Angola fue un conflicto indirecto durante la Guerra Fría, con la Estados Unidos y la Sudáfrica del apartheid respaldan a UNITA, y la Unión Soviética y Cuba apoyando al MPLA. Alrededor de 1 millón de personas murieron. Muchos angoleños que están hartos del statu quo están abiertos a darle una oportunidad al nuevo liderazgo de UNITA, dice Anne Pitcher, profesora de estudios africanos en la Universidad de Michigan.


Adalberto Costa Júnior, presidente de la Unión Nacional para la Independencia Total de Angola (UNITA), habla durante la ceremonia de juramentación del Frente Unido Patriótico (FPU), una coalición para desafiar al Movimiento Popular para la Liberación de Angola (MPLA) en la próximas elecciones, en Luanda el 9 de mayo de 2022.

Julio Pacheco Ntela—AFP vía Getty Images

Existen preocupaciones profundas sobre si el voto será libre y justo. El año pasado, el MPLA usó su gran mayoría en el parlamento para aprobar legislación que centralizó el conteo de votos—movimientos que los críticos dicen que fueron diseñados para socavar la integridad y transparencia de las elecciones del miércoles. “Las elecciones no se roban el día de las elecciones. Está muy por delante de eso”, dice Buire. “Todo el sistema de conteo está sesgado”.

A principios de este mes, Amnistía Internacional también emitió comunicado de prensa denunciando homicidios ilegítimos, detenciones arbitrarias y un aplastamiento generalizado de la disidencia.

“Anhelo de cambio”

Después del final de la guerra en 2002, José Eduardo dos Santos continuó gobernando Angola hasta 2017 (asumió el cargo en 1979) y su familia se ganó una reputación de corrupción y nepotismo, particularmente en los últimos años. Dos Santos en 2016 nombró a su hija, Isabel dos Santos, para dirigir la compañía petrolera estatal del país, Sonangol, y luego se convirtió en la mujer más rica de África. En enero de 2020, documentos publicados como parte del “Fugas de Luanda” detalló cómo ella supuestamente construyó su imperio beneficiándose de negocios lucrativos durante la presidencia de su padre y canalizando fondos estatales a empresas ficticias.

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Cuando José Eduardo dos Santos renunció hace cinco años, eligió a Lourenço para sucederlo. Para sorpresa de algunos, Lourenço hizo un gran esfuerzo para hacer que la familia dos Santos rindiera cuentas. Pero Lourenço también enfrentó críticas por abordar la corrupción de manera selectiva. “Un nuevo elenco de personajes ha continuado participando en la corrupción y beneficiándose de la búsqueda de rentas”, dice Pitcher. “Se trata en gran medida de crear una coalición de personas leales a Lourenço”.

En los últimos años, la pandemia y la caída de los precios del petróleo plantearon nuevos desafíos a la economía dependiente del petróleo de Angola. “Las fortunas de Angola suben y bajan con el precio del petróleo”, dice Pitcher. “El descubrimiento de petróleo, combinado con la guerra, realmente ha socavado la diversidad de la economía”. El partido gobernante ha prometido en repetidas ocasiones la diversificación económica, pero el petróleo sigue representando alrededor de un cuarto del PIB del país.

Aún así, muchos angoleños continúan apoyando al MPLA. Y la repatriación de los restos de José Eduardo dos Santos el sábado—murió el mes pasado en España—podría darle al partido la oportunidad de hablar sobre sus credenciales de liberación.

Pero parece poco probable que la noticia convenza a los jóvenes que desean un nuevo gobierno. “Los jóvenes, especialmente en las áreas urbanas, anhelan un cambio. Así que el atractivo de que UNITA no sea el MPLA es significativo”, dice Vines de Chatham House.

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