Tres minutos: un alargamiento: la vida antes del Holocausto

AAunque las fotografías se encuentran entre las herramientas más útiles que tenemos para recordarnos que el pasado reciente estuvo poblado por personas vivas como nosotros, tienen sus límites. Las imágenes en movimiento, las que la mayoría de nosotros ahora hacemos tan casualmente, con las computadoras en miniatura que llevamos en nuestros bolsillos, nos acercan aún más a comprender cómo eran las vidas de nuestros antepasados. Por eso el debut documental de Bianca Stigter Tres minutos: un alargamiento se mueve tan silenciosamente. La película se centra en un comunidad judía en Nasielsk, Polonia, en 1938, capturado en imágenes por David Kurtz, quien había emigrado de Polonia cuando era niño y en ese momento estaba de visita desde su casa en los Estados Unidos. Estos tres minutos de película muestran a los habitantes de la ciudad realizando sus actividades diarias, aunque muchos de ellos están fascinados por la cámara de 16 mm de Kurtz. Los niños, en particular, se reúnen alrededor del cineasta aficionado, en algunos casos corriendo para seguir la mirada de su cámara. La novedad de una cámara de cine es imposible de resistir.

Frente a este registro vibrante de la vida real, lo que es casi imposible de comprender es que en tan solo unos años, casi todas las personas en esta película habrán sido asesinadas en el Holocausto. Stigter tomó este metraje, que fue descubierto por el nieto de Kurtz, Glenn Kurtz, en 2009, y lo expandió en un ensayo visual, narrado por Helena Bonham Carter, explorando las formas en que las imágenes en movimiento pueden traer el pasado al presente, conectándonos. con seres humanos cuyo tiempo en la Tierra fue brutalmente truncado.

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Un fotograma de un metraje capturado por David Kurtz en 1938

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Se desconocen las identidades de muchas de estas personas: las vemos de pie en la entrada de una pequeña tienda de comestibles, conversando mientras cruzan las puertas de la sinagoga del pueblo, relajándose en uno de los cafés del pueblo. Glenn Kurtz trabajó arduamente para localizar a los sobrevivientes, pero encontró difícil la tarea, aunque una mujer que vio las imágenes reconoció el rostro de su abuelo, Maurice Chandler, quien sobrevivió usando documentos falsos para escapar de Polonia: en las imágenes de Kurtz, él es un redondo chico de cara con la sencilla gorra negra que usan los estudiantes de Yeshiva. Stigter viajó a Detroit para entrevistar a Chandler, quien pudo identificar a muchas de las personas capturadas por la cámara de Kurtz, brindando detalles sobre sus vidas en ese momento: se ve a una mujer joven de pie detrás del hombre con el que está comprometida; otro, un niño apuesto con una sonrisa de estrella de cine, usa una gorra grande y flexible que lo marca, explica Chandler, como el tipo de niño con el que los padres estrictos e intensamente religiosos de Chandler no querrían que se relacionara. Estos son todos individuos, con sus propios sueños y restricciones, sus propias responsabilidades y recuerdos.


El metraje captura a los habitantes judíos de Nasielsk, Polonia, antes de que la mayoría de ellos pereciera en el Holocausto.

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Stigter se inspiró para hacer esta película después de leer el libro de Glenn Kurtz de 2014, Tres minutos en Polonia, y después de ver las imágenes de David Kurtz en el sitio web del Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos. (Stigter está casado con el cineasta y videoartista steve mcqueen, y ha sido productor de varias de sus películas. McQueen es uno de los productores de Tres Minutos: Un Alargamiento.) Comienza presentando los tres minutos originales de metraje de Kurtz en su totalidad, pero incluso esos breves minutos son casi demasiado para absorberlos de una sola vez. El resto de su película nos permite centrarnos en detalles específicos —los leones de Judá que adornan las puertas de la sinagoga del pueblo, el letrero sobre la tienda de comestibles, cuyas letras casi ilegibles se convierten gradualmente en un misterio felizmente resuelto— que mejoran nuestra comprensión de la vida. en este pequeño pueblo. La película también detalla, en voz superpuesta, los horrores que sucedieron a los ciudadanos judíos de la ciudad aproximadamente un año después de que se capturara este metraje.

Pero si la película de Stigter es a veces sombría, es más a menudo tristemente poética. Gran parte del metraje de Kurtz está en color y, aunque se ha desvanecido con el tiempo, sigue siendo notablemente vívido. ¿Nos lleva atrás en el tiempo o transporta momentáneamente a la gente de Nasielsk a nuestro ¿mundo? Eso es difícil de decir, pero de cualquier manera, la película de Stigter abre un portal entre dos eras. Las personas en esta película, la mayoría de ellas muertas hace mucho tiempo, no son fantasmas, son vecinos. Y aunque caminan entre nosotros solo unos minutos, su presencia es igualmente imborrable.

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