Cómo COVID-19 puede afectar el cerebro

COVID-19 ha demostrado ser capaz de afectar a casi todas las partes del cuerpo, incluido el cerebro. Un estudio de 1,28 millones de personas que tenían la enfermedad, publicado 17 de agosto en el Psiquiatría Lancetarroja luz sobre los impactos a menudo complejos y, a veces, a largo plazo de COVID-19 en las mentes de niños y adultos.

Al analizar datos de pacientes en los EE. UU. y varios otros países, los investigadores encontraron que dentro de los primeros dos meses de contraer COVID-19, las personas tenían más probabilidades de experimentar ansiedad y depresión que las personas que contrajeron un tipo diferente de infección respiratoria. Y hasta dos años después, las personas seguían teniendo un mayor riesgo de sufrir enfermedades como confusión mental, psicosis, convulsiones y demencia.

El COVID prolongado, marcado por al menos un síntoma que persiste durante meses después del COVID-19, es un problema creciente en todo el mundo. Más temprano investigar de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. estima que aproximadamente una de cada cinco personas en los EE. UU. que contrae COVID-19 lo desarrolla. El estudio de esta semana ayuda a los investigadores a comprender mejor las manifestaciones de Long COVID.

Los resultados “resaltan la necesidad de más investigación para comprender por qué sucede esto después de la COVID-19, y qué se puede hacer para prevenir que ocurran estos trastornos, o tratarlos cuando ocurran”, dijo Maxime Taquet, autor principal del estudio y investigador sénior. investigador en la Universidad de Oxford, en un declaración.

Los investigadores encontraron que los riesgos de malos resultados neurológicos o psiquiátricos después de la infección con Delta eran más altos que los riesgos después de la infección con la variante original, y casi iguales a los riesgos después de Omicron. Los efectos también variaron según el grupo de edad. Los adultos mayores de 65 años en adelante que tenían COVID-19 experimentaron confusión mental, demencia y trastornos psicóticos a una tasa más alta en comparación con los adultos de la misma edad que tenían otras infecciones respiratorias.

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Entre los pacientes de COVID-19 en este grupo de edad, se encontraron 450 casos de demencia por cada 10 000 personas, en comparación con 330 casos por cada 10 000 personas que tenían otras infecciones respiratorias. La niebla mental también se produjo a un ritmo mayor: hubo 1540 casos por cada 10 000 personas infectadas con COVID-19, en comparación con 1230 casos por cada 10 000 personas con otras infecciones.

Los resultados fueron menos dramáticos para los grupos más jóvenes. Hubo poca diferencia en el riesgo de demencia para las personas de 64 años o menos que tenían COVID-19 u otra infección respiratoria. Para la niebla mental, hubo 640 casos por cada 10,000 personas que tenían COVID-19, en comparación con 550 casos por cada 10,000 personas que tenían diferentes infecciones respiratorias.

Aunque los niños tenían un riesgo general más bajo de resultados cerebrales deficientes en comparación con los adultos, tenían el doble de probabilidades de desarrollar epilepsia o convulsiones dentro de los dos años posteriores a la infección con COVID-19 (260 casos en 10,000) en comparación con los niños que tenían otras infecciones respiratorias . Y aunque el riesgo de que a los niños se les diagnostique un trastorno psicótico siguió siendo bajo, los autores del estudio observaron un aumento entre los niños que tenían COVID-19 (18 de 10 000) en comparación con los niños que tenían otras infecciones respiratorias (6,3 de 10 000).

Mientras tanto, el riesgo de ansiedad y depresión no fue mayor para los niños que tenían COVID-19 que para los que tenían otras infecciones respiratorias. Si bien se demostró que los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad alcanzan su punto máximo durante las infecciones por SARS-CoV-2, estos riesgos volvieron a la línea de base después de dos meses, después de lo cual el riesgo de ansiedad y depresión en realidad disminuyó entre todas las edades estudiadas.

“Es una buena noticia que el exceso de diagnósticos de depresión y ansiedad después de la COVID-19 sea de corta duración y que no se observe en los niños”, dijo el autor del estudio Paul Harrison, profesor del departamento de psiquiatría de Oxford, en un comunicado. declaración. “Sin embargo, es preocupante que algunos otros trastornos, como la demencia y las convulsiones, sigan siendo diagnosticados con mayor probabilidad después de la COVID-19, incluso dos años después”.

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