En medio de las noticias sobre la orden de arresto de Trump, el Partido Republicano de la Cámara presenta una lucha mediocre

THace doce años, un Congreso controlado por los demócratas estaba a punto de aprobar una legislación histórica para reformar el sistema de salud de la nación, la mayor prioridad nacional del entonces presidente Barack Obama y un objetivo de décadas de su partido. Los republicanos eran poco menos que apocalípticos. Fuera del Capitolio, los manifestantes conservadores estaban cantando, “¡Mata la cuenta!” y sosteniendo carteles que decían: “Médicos, no dictadores”. Dentro del Capitolio, John Boehner, el líder de la minoría de la Cámara en ese momento, dio una famoso discurso apasionado del piso de la casa. “Mira cómo se redactó este proyecto de ley”, dijo. “¿Puedes decir que se hizo abiertamente? ¿Con transparencia y rendición de cuentas? ¿Sin acuerdos de trastienda que se cerraron a puerta cerrada? ¡Diablos, no, no puedes!”

Minutos después, la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio fue aprobada por un estrecho margen de 219 a 212, una votación completa de la línea del partido. Los republicanos planearon usar la nueva ley para galvanizar su base en las próximas elecciones intermedias. Tuvieron éxito. El Grand Old Party ganaría siete escaños en el Senado y 63 escaños en la Cámara, asumiendo el control de la cámara baja. Fue, como dijo Obama, un “bombardeo”.

Pero el viernes, con otro Congreso controlado por los demócratas al borde del precipicio de aprobar otra legislación histórica: un proyecto de ley climático, de salud e impositivo radical que marca una línea de victorias recientes para el presidente Joe Biden, los republicanos en el Capitolio apenas presentaron una lucha.

No hubo grandes protestas. No hay comentarios de interés periodístico de los republicanos en el piso en un último esfuerzo por hundir el proyecto de ley, en busca de su momento Jimmy Stewart. Mientras que el líder de la minoría de la Cámara, Kevin McCarthy, habló durante casi una hora condenando la medida poco antes de la votación, palideció en comparación con la más de ocho horas de discurso dio en noviembre pasado en protesta por una versión anterior del mismo proyecto de ley.

No, la aprobación de la Ley de Reducción de la Inflación en la Cámara, que salió del Senado el fin de semana pasado, parecía una conclusión inevitable. A las 6 p. m., los legisladores aprobaron la medida con una votación de 220 a 207 y la enviaron al escritorio del presidente Joe Biden.

Lo que a veces pareció un esfuerzo poco entusiasta de los republicanos para oponerse a la legislación el viernes se produjo cuando se tambaleaban por las consecuencias de que el FBI ejecutara una orden de allanamiento en la casa de Mar-a-Lago del expresidente Donald Trump.

Desde la noticia del lunes, Trump y sus aliados han pintado el esfuerzo como parte de una “cacería de brujas” políticamente motivada. Pero el jueves, el poste de washington reportado que los agentes buscaban documentos clasificados relacionados con armas nucleares que Trump se llevó de la Casa Blanca. Y horas antes de la votación del viernes, un magistrado federal en Florida sin sellar la orden y recibo de propiedad de la búsqueda, que muestra que casi la mitad de los documentos que el FBI había incautado estaban marcados como clasificados o de alto secreto. La orden también reveló que Trump está bajo investigación por posibles violaciones de la Ley de Espionaje y otros estatutos federales.

Muchos republicanos del Congreso trataron de ignorar las últimas revelaciones el viernes, y algunos argumentaron que la verdadera preocupación era que los miembros del círculo íntimo de Trump se filtraran a los medios. “Tenemos problemas con las personas que traicionan su información confidencial para que llegue el poste de washington”, le dice el representante Louie Gohmert de Texas a TIME. “Y eso es un problema”.

Otros fueron más circunspectos. El representante Markwayne Mullin, republicano de Oklahoma, dice que el público necesita más información sobre por qué el FBI realizó una búsqueda tan intrusiva. “Es un umbral alto decir que fue una amenaza inmediata a la seguridad nacional”, le dice a TIME. “Si no fuera una amenaza inmediata a la seguridad nacional, creo que hay muchas preguntas que deben responder”.

Mullin, miembro del Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes que se postula para un escaño vacante en el Senado de EE. UU., enfatizó lo que se ha convertido en un tema de conversación casi omnipresente del Partido Republicano: que la investigación sobre Trump está diseñada para dañarlo políticamente.

“¿Cuáles son los pasos que llevaron a esa decisión de decir que tenía que hacerse de esta manera?” él dijo. “Porque, sin juego de palabras aquí, eso se está volviendo nuclear. Y con la forma en que han tratado al presidente Trump y a los asociados con él, con el FBI, creo que eso pondría en duda que esto haya tenido motivaciones políticas, especialmente el momento en que ocurrió”.

El fiscal general Merrick Garland dio un discurso inusual a los periodistas el jueves, en el que confirmó que autorizó personalmente el registro y anunció que solicitaría al juez que revelara la orden de registro. También defendió la integridad del departamento y de los investigadores federales. “La adhesión fiel al estado de derecho es el principio fundamental del Departamento de Justicia y de nuestra democracia”, dijo. “Defender el estado de derecho significa aplicar la ley de manera uniforme sin temor ni favoritismo. Bajo mi supervisión, eso es precisamente lo que está haciendo el Departamento de Justicia”.

Aun así, los republicanos en el Capitolio han tratado sin pruebas de pintar la investigación del Departamento de Justicia como ilegítima. “El presidente Donald Trump es el más probable de Joe Biden [sic] oponente político en 2024 y esto está a menos de 100 días de las críticas elecciones intermedias”, dijo el viernes a los periodistas la representante Elise Stefanik de Nueva York. “La redada del FBI al presidente Trump es un abuso total y una extralimitación de su autoridad”.

Stefanik continuó sugiriendo que los legisladores republicanos investigarían al Departamento de Justicia en caso de que retomaran el control del Congreso después de las elecciones de noviembre. “Una mayoría republicana en la Cámara de Representantes no dejará piedra sin remover cuando se trata de transparencia y rendición de cuentas en la politización descarada del DOJ y el FBI de Joe Biden que apuntan a sus oponentes políticos”, dice ella.

Cuando los republicanos hablaron sobre la Ley de Reducción de la Inflación el viernes, fue principalmente para criticar su gasto, que incluye más de $370 mil millones para combatir el cambio climático, la mayor inversión de este tipo en la historia de Estados Unidos. “El gasto imprudente en esta ciudad es lo que causa la inflación”, dijo la representante Lauren Boebert, republicana de Colorado, desde el pleno de la Cámara.

Sin embargo, en las últimas semanas, y de forma más agresiva en los últimos días, los republicanos han centrado la mayor parte de sus críticas al proyecto de ley en una disposición que asigna casi 80.000 millones de dólares al Servicio de Impuestos Internos.

“Va a crear más inflación, no menos”, dice Gohmert. “Va a hacer que el IRS persiga a la clase media”.

Muchos republicanos destacados han afirmado falsamente que los fondos del IRS se utilizarán para contratar a 87.000 nuevos agentes del IRS. De hecho, un Departamento del Tesoro reporte del año pasado decía explícitamente que dicha inversión permitiría a la agencia contratar a aproximadamente 87,000 empleados, incluidos técnicos de TI, personal de apoyo de servicios al contribuyente y auditores, durante 10 años. Muchas de esas contrataciones reemplazarían a los jubilados. Aproximadamente la mitad de la fuerza laboral actual del IRS es elegible para la jubilación y se espera que renuncie en los próximos cinco años.

McCarthy, en su discurso en el piso de la Cámara, repitió la falsedad: “¿Estados Unidos está mejor con 87,000 agentes del IRS más?”

Pero incluso si los republicanos planean continuar difundiendo esa falsedad sobre el IRS para galvanizar su base en las elecciones intermedias, es una línea de ataque que, por necesidad, ha pasado a un segundo plano para evitar las preguntas sobre el peligro legal de Trump.

Al igual que muchos legisladores republicanos el viernes, Gohmert trató de argumentar que el problema no era que Trump se llevara documentos clasificados, lo que probablemente pusiera en peligro la seguridad nacional. Era que las agencias de aplicación de la ley lo investigarían por ello.

“Si el DOJ puede entrar y confiscar sus materiales, entonces no hay supervisión”, dice. “No hay equilibrio de poder. El Departamento de Justicia está jugando un juego peligroso para poner fin a cualquier equilibrio de poder que pueda haber existido. Y están poniendo en peligro real nuestro papel en nuestro experimento con el autogobierno”.

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