EE. UU., Indonesia y Australia realizan simulacros en medio de preocupaciones sobre China

BATURAJA, Indonesia — Soldados de EE. UU., Indonesia y Australia participaron el viernes en un simulacro con fuego real, parte de los ejercicios de combate conjuntos anuales en la isla de Sumatra en medio de la creciente actividad marítima china en la región del Indo-Pacífico.

Un total de más de 5.000 personas de EE. UU., Indonesia, Australia, Japón y Singapur participan en los ejercicios Super Garuda Shield de este año, lo que los convierte en los más grandes desde que comenzaron en 2009.

Los ejercicios ampliados son vistos por China como una amenaza. Los medios estatales chinos han acusado a Estados Unidos de construir una alianza Indo-Pacífico similar a la OTAN para limitar la creciente influencia militar y diplomática de China en la región.

El Reino Unido, Canadá, Francia, India, Malasia, Corea del Sur, Nueva Zelanda, Papua Nueva Guinea y Timor Oriental también enviaron observadores a los ejercicios, que comenzaron a principios de este mes.

El comandante del Indo-Pacífico de EE. UU., el almirante John C. Aquilino, dijo que las 14 naciones involucradas en el entrenamiento están señalando sus lazos más fuertes a medida que China se vuelve cada vez más asertiva al reclamar prácticamente todo el Mar de China Meridional y realiza ejercicios que amenazan al autogobierno de Taiwán.

“Las acciones desestabilizadoras de la República Popular China aplicadas a las actividades y acciones amenazantes contra Taiwán es exactamente lo que estamos tratando de evitar”, dijo en una conferencia de prensa conjunta con el jefe militar indonesio, general Andika Perkasa, en Baturaja, un ciudad costera en la provincia de Sumatra del Sur.

“Continuaremos ayudando a brindar un Indo-Pacífico libre y abierto y estaremos listos cuando necesitemos responder a cualquier contingencia”, dijo Aquilino.

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Indonesia y China disfrutan de lazos generalmente positivos, pero Yakarta ha expresado su preocupación por lo que considera una invasión china en su zona económica exclusiva en el Mar de China Meridional.

A pesar de su posición oficial como estado no reclamante en el disputado Mar de China Meridional, Indonesia ha sido “arrastrada” en la disputa territorial desde 2010 después de que China reclamara parte de la zona económica exclusiva de Indonesia en la región norte de las Islas Natuna, dijo Connie. Rahakundini Bakrie, analista de seguridad de la Universidad de Indonesia.

El borde de la zona económica exclusiva se superpone con la “línea de nueve puntos” declarada unilateralmente por Beijing que marca sus reclamos en el Mar de China Meridional.

El aumento de las actividades de los barcos de la guardia costera china y los barcos de pesca en el área ha desconcertado a Yakarta, lo que llevó a la armada de Indonesia a realizar un gran simulacro en julio de 2020 en aguas alrededor de Natuna en la parte sur del Mar de China Meridional.

Indonesia ve los ejercicios actuales con EE. UU. como un elemento disuasorio en la defensa de las Islas Natuna, mientras que para Washington, los ejercicios son parte de los esfuerzos para forjar un frente unido contra la acumulación militar de China en el Mar Meridional de China, dijo Bakrie.

“Indonesia quiere enviar el mensaje de que está completamente preparada para cualquier conflicto de alta intensidad en el área del Mar Meridional de China”, dijo.

Los ejercicios de combate conjuntos terminan el domingo.

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Karmini informó desde Yakarta, Indonesia.

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