Trump dice que testificará el miércoles en investigación de Nueva York

WASHINGTON— Donald Trump estaba siendo interrogado bajo juramento el miércoles en la investigación civil de larga duración del fiscal general de Nueva York sobre sus tratos comerciales mientras una ráfaga de actividad legal rodea al expresidente.

El testimonio de Trump se produce pocos días después de que los agentes del FBI registró su propiedad de Mar-a-Lago en Florida como parte de una investigación federal no relacionada sobre si tomó registros clasificados cuando dejó la Casa Blanca.

Llegó a la oficina del fiscal general de Nueva York poco antes de las 9 am en una caravana de varios vehículos. Cuando salía de la Torre Trump en la ciudad de Nueva York para hacer un corto viaje al centro de la ciudad, saludó a los reporteros reunidos afuera, pero no hizo ningún comentario.

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La investigación civil, dirigida por la fiscal general del estado, Letitia James, involucra acusaciones de que la compañía de Trump, la Organización Trump, tergiversó el valor de activos preciados como campos de golf y rascacielos, engañando a los prestamistas y las autoridades fiscales.

“En la ciudad de Nueva York esta noche. Ver al fiscal general racista del estado de Nueva York mañana, ¡para una continuación de la mayor caza de brujas en la historia de los Estados Unidos!” Trump escribió de antemano sobre Verdad Socialinvocando sus repetidas afirmaciones sobre James, que es Black, y la investigación.

“Mi gran empresa y yo estamos siendo atacados por todos lados”, escribió Trump de antemano en Truth Social, la plataforma de redes sociales que fundó. “¡República bananera!”

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Se dejaron mensajes en busca de comentarios en la oficina de James y en el abogado de Trump.

El testimonio de Trump tiene lugar tanto en un punto crítico de la investigación de James como en la mitad de una semana crucial en su pospresidencia.

En mayo, la oficina de James dijo que estaba llegando al final de su investigación y que los investigadores habían acumulado evidencia sustancial que podría respaldar acciones legales, como una demanda, contra Trump, su compañía o ambos.

La declaración del multimillonario republicano, un término legal para el testimonio bajo juramento que no se da en la corte, es una de las pocas piezas que faltan, dijo la oficina del fiscal general.

Dos de los hijos adultos de Trump, Donald Jr. e Ivanka, testificaron en la investigación en los últimos días, dijeron dos personas familiarizadas con el asunto. Las personas no estaban autorizadas a hablar públicamente y lo hicieron bajo condición de anonimato.

El testimonio de los tres Trump se había planeado inicialmente para el mes pasado, pero se retrasó después del 14 de julio. Muerte de la exesposa del expresidente, Ivana Trumpla madre de Ivanka, Donald Jr. y otro hijo, Eric Trump, quien rindió declaración en la investigación de James en 2020.

El viernes, la Organización Trump y su antiguo jefe de finanzas, Allen Weisselbergestará en la corte buscando la desestimación de los cargos de fraude fiscal presentados contra ellos el año pasado en la investigación criminal paralela del fiscal de distrito de Manhattan.

James, una demócrata, dijo en documentos judiciales que su oficina descubrió evidencia “significativa” de que la compañía de Trump “utilizó valoraciones de activos fraudulentas o engañosas para obtener una serie de beneficios económicos, incluidos préstamos, cobertura de seguros y deducciones fiscales”.

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James alega que la Organización Trump exageró el valor de sus propiedades para impresionar a los prestamistas o tergiversó el valor de la tierra para reducir su carga fiscal, señalando los estados financieros anuales entregados a los bancos para asegurar condiciones de préstamo favorables y a las revistas financieras para justificar el lugar de Trump entre los más importantes del mundo. multimillonarios

La compañía incluso exageró el tamaño del penthouse de Trump en Manhattan, diciendo que era casi tres veces su tamaño real, una diferencia de valor de unos 200 millones de dólares, dijo la oficina de James.

Trump ha negado las acusaciones, explicando que buscar las mejores valoraciones es una práctica común en la industria inmobiliaria. Él dice que la investigación de James es parte de una “cacería de brujas” políticamente motivada y que su oficina está “haciendo todo lo que esté a su discreción corrupta para interferir con mis relaciones comerciales y con el proceso político”.

“¡NO HAY CASO!” Trump dijo en una declaración de febrero, después de que el juez de Manhattan, Arthur Engoron, dictaminara que la oficina de James tenía “el derecho claro” de interrogar a Trump y a otros directores de su empresa.

Si bien James ha explorado demandar a Trump o a su empresa, la oficina del fiscal de distrito de Manhattan ha llevado a cabo durante mucho tiempo una investigación criminal paralela.

Esa investigación parecía estar progresando hacia una posible acusación penal, pero se desaceleró después de que un nuevo fiscal de distrito, Alvin Bragg, asumiera el cargo en enero.

Un gran jurado que había estado escuchando pruebas se disolvió. El principal fiscal que había estado a cargo de la investigación renunció después de que Bragg planteó dudas internamente sobre la viabilidad del caso.

Bragg ha dicho que su investigación continúa, lo que significa que Trump podría invocar su derecho de la quinta enmienda contra la autoincriminación y negarse a responder preguntas de los investigadores de James.

Según la citación emitida por la oficina de James, Trump debía presentarse en persona en la oficina del fiscal general, ubicada en una torre de oficinas de Manhattan que se ha duplicado como la sede del conglomerado ficticio Waystar Royco en “Sucesión” de HBO.

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A pesar de lo vociferante que ha sido Trump al defenderse en declaraciones escritas y en el escenario del mitin, los expertos legales dicen que la misma estrategia podría resultar contraproducente en una declaración porque todo lo que diga podría usarse contra él o su empresa en la investigación criminal. Ningún expresidente ha sido siquiera acusado de un delito.

Al luchar para bloquear las citaciones, los abogados de los Trump argumentaron que las autoridades de Nueva York estaban usando la investigación civil para obtener información para la investigación criminal y que las declaraciones eran una estratagema para evitar llamarlos ante un gran jurado penal, donde la ley estatal requiere que sean dado inmunidad.

El verano pasado, estimulados por la evidencia descubierta por la oficina de James, los fiscales de Manhattan presentaron cargos contra Weisselberg y la Organización Trump. Los fiscales dijeron que Weisselberg cobró más de $1.7 millones en compensación extraoficial.

Weisselberg y la empresa se han declarado inocentes.

Weisselberg y Eric Trump invocaron cada uno la Quinta Enmienda más de 500 veces cuando fueron interrogados por los abogados de James durante declaraciones separadas en 2020, según documentos judiciales.

El expresidente podría optar por hacer lo mismo, pero es probable que “afirme falta de conocimiento sobre muchas cuestiones”, dijo Stephen Gillers, profesor de derecho de la Universidad de Nueva York.

Esa podría ser una estrategia exitosa, ya que a Trump se le conoce más como un “tipo de panorama general”, dijo Gillers. “Entonces responderá las preguntas generales y esas respuestas serán lo suficientemente generales como para evitar que se meta en problemas, o eso esperan sus abogados”.

“Por otro lado, su impetuosidad lo convierte en la pesadilla de un abogado y su exceso de confianza puede llevarlo por mal camino. Quien lo cuestione alentará eso”, agregó el profesor.

Una vez que concluya su investigación, James podría decidir presentar una demanda y buscar sanciones financieras contra Trump o su empresa, o incluso prohibirles participar en ciertos tipos de negocios.

Redactor de Associated Press jill colvin en Nueva York contribuyó a este informe.

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