Con innovación, podemos seguir reduciendo el número de víctimas de COVID-19

SNavegando por las redes sociales en estos días, verá que los extremistas ruidosos continúan dominando el discurso de COVID-19. En un polo están los negacionistas que argumentan, incorrectamente, que el COVID es “solo un resfriado”. En el otro están aquellos que sugieren que no se ha logrado ningún progreso significativo en el control de su devastación. La verdad, por supuesto, está en algún lugar en el medio.

Todavía no nos hemos librado del peligro del SARS-CoV-2, y desear que desaparezca el COVID-19 no significa que sea así. El creciente número de casos brinda oportunidades para producir la siguiente variante a medida que el virus evoluciona para escapar de los anticuerpos acumulados por la vacunación y la infección previa. (Hay de ninguna manera para predecir la gravedad de la enfermedad causada por una variante futura, aunque inmunidad innegablemente ayuda.) Una parte de estos casos será grave, fatal o resultará en deshabilitar COVID largo. El ausentismo entre los trabajadores de la salud infectados crea proporciones de personal insegurasy la industria del transporte, como líneas aéreas y el transbordador de la isla de estado, se ven afectados por altos niveles de infección entre el personal. Por el contrario, la falta de licencia por enfermedad paga universal continúa siendo una barrera para el control de COVID-19 en los EE. UU., ya que las personas infectadas se ven obligadas a elegir entre su sustento y la seguridad de sus compañeros de trabajo y el público.

Aún así, debemos reconocer que la ciencia nos ha llevado lejos de donde estábamos en 2020. Ahora tenemos una comprensión sólida de cómo se propaga el SARS-CoV-2 y como interrumpir esa propagación. No tenemos que lidiar con pruebas de cuellos de botella. Tenemos terapias antivirales efectivas, incluso para las últimas variantes como BA.5. Los cócteles de anticuerpos como Evusheld pueden ayudar a proteger a las personas inmunodeprimidas que no pueden generar sus propios anticuerpos en respuesta a la vacunación. Tenemos vacunas muy seguras y altamente efectivas, incluso para niños de hasta 6 meses, que ahorraron más de 20 millones de vidas en todo el mundo solo en su primer año de uso. Aunque las variantes han podido eludir la inmunidad de la vacuna contra las infecciones leves, la protección proporcionada por las vacunas contra la enfermedad grave, la hospitalización y la muerte permanece. extremadamente robusto y durable contra todas las variantes conocidas. La vacunación también proporciona protección sustancial contra largo covid.

Sin embargo, a pesar del progreso que hemos logrado, los niveles actuales de enfermedad, muertes y largo covid justifica una acción más agresiva. Nos ha decepcionado la falta de mensajes claros de la Administración Biden sobre los pasos necesarios.

Primero, debemos intensificar nuestras acciones para abordar la profunda inequidad, a nivel nacional y globalmenteen el acceso a las herramientas que ahora sabemos que pueden frenar la pandemia: vacunas, refuerzos, terapias antivirales (como Paxlovid y Evusheld), pruebas de diagnóstico (incluidas las pruebas rápidas), máscaras de alta filtración en lugares públicos cerrados, inversión en ventilación interior, humidificación y filtración de aire, y vigilancia de aguas residuales. Debemos tener en cuenta el panorama general de que hasta que estas herramientas sean equitativamente accesibles para controlar las infecciones a nivel mundial, el mundo sigue siendo vulnerable a la aparición de nuevas variantes que podrían potencialmente invertir nuestro progreso contra el virus

En segundo lugar, aumentar la aceptación de refuerzos por parte de los estadounidenses mayores en particular debe ser visto como una prioridad de salud pública. La Administración Biden tiene razón al poner impulsores en el centro de su plan por abordar BA.5, pero su estrategia de distribución necesita más atención y urgencia. Se necesita una campaña específica para llevar refuerzos a las comunidades que tienen baja cobertura y especialmente a las personas mayores, como en los hogares de ancianos. El modelo, decir Anne Sosin en Dartmouth College y sus colegas, debería ser una de “llevar vacunas a las personas en lugar de personas a las vacunas, y debería incluir estrategias que incluyan programas de vacunación puerta a puerta”. Entre los estadounidenses de 50 años o más, los que han recibido una segunda vacuna de refuerzo son 42 veces menos probable morir de COVID-19 que las personas no vacunadas. Sin embargo, la adopción de refuerzos en los EE. UU. sigue siendo muy baja, solo 34,2% de los mayores de 5 años han tenido una primera inyección de refuerzo. Alrededor de 3 de cada 10 personas de 65 años o más, el grupo de edad con mayor riesgo de muerte si se infectan, aún no han recibido un primer refuerzo. Si bien los residentes de hogares de ancianos se encuentran entre los más vulnerable a la hospitalización y la muerte, demasiados hogares de ancianos están haciendo mal en impulsar a sus residentes y personal. También persisten desigualdades raciales en quién se está ofreciendo refuerzos.

El refuerzo proporciona una protección significativa contra la infección; por ejemplo, tres dosis de la vacuna Pfizer pueden reducir el riesgo de infección al alrededor del 70% —y el impulso generalizado tendría un efecto importante a nivel de población en el número de infecciones, hospitalizaciones y muertes, especialmente al comienzo de un aumento repentino. Si bien el efecto protector de los refuerzos contra la infección disminuye con el tiempo, la mayoría de las personas permanecerán protegidas contra la COVID-19 grave.

En tercer lugar, debemos asegurarnos de que las personas vulnerables reciban medicamentos eso podría mantenerlos fuera del hospital si se infectan, especialmente antivirales como Paxlovid y anticuerpos monoclonales como Evusheld y bebtelovimab. En este momento, ese enfoque es inadecuado. Paxlovid necesita ser tomado dentro de cinco días desde el inicio de los síntomas para ser eficaz. Permanece infrautilizado en los EE. UU., en parte debido al acceso limitado a las pruebas y al conocimiento insuficiente entre los prescriptores. La ciudad de Nueva York tiene desplegado unidades de prueba móviles donde puede obtener una prueba COVID gratuita y Paxlovid en el acto; necesitamos escalar este tipo de enfoque de “Prueba y tratamiento” en todo el país. Permisos farmacéuticos prescribir Paxlovid es una forma inteligente de eliminar las barreras de acceso, doblemente porque estos profesionales de la salud son expertos en evaluar las posibles interacciones con otros medicamentos, que es una de las barreras para usar el medicamento. Otra intervención biomédica eficaz que permanece infrautilizado es Evusheld, un cóctel de anticuerpos monoclonales de acción prolongada que puede brindar protección durante al menos unos meses. Muchos médicos, incluidos los que atienden a los pacientes más vulnerables (que probablemente obtendrán el mayor beneficio), desconocen el medicamento y algunos pacientes inmunocomprometidos han informado haber tenido para decirle a sus médicos sobre eso Sin embargo, usar anticuerpos monoclonales contra el SARS-COV-2 es un poco como un juego de whack-a-mole, y pueden surgir variantes más nuevas que evaden sus efectos. La diversificación de nuestra reserva monoclonal puede cubrir las apuestas en esta carrera armamentista. Otro medicamento, bebtelovimab, es el único otro anticuerpo monoclonal aprobado por la FDA que permanece activo contra variantes más nuevaspero tiene un suministro limitado y es no disponible fuera de los EE. UU..

Aparte de estas medidas, si bien existe una caso fuerte por exigir el uso de máscaras en interiores en un aumento, desafortunadamente, vemos poco apetito político por el regreso de tales mandatos. Dos ciudades-Los Ángeles y Seattle— estaban considerando volver a imponer requisitos de mascarillas en lugares públicos cerrados, pero no esperamos que muchos otros sigan. La orientación de los CDC sobre el uso de máscaras se ha vuelto confusa y contradictoria. Por un lado, la directora de los CDC, Rochelle Walensky, ahora dice “si vive en un área que tiene una alta transmisión de enfermedades en la comunidad, realmente le sugerimos que use una máscara”, pero por otro lado, dice que “las políticas de enmascaramiento ocurren a nivel local y jurisdiccional”, por lo que la guía federal puede ser rechazado. Esta declaración está en consonancia con una defectuosa retórica de responsabilidad personal por encima de la salud pública basada en la población que el CDC ha promovido desde mayo de 2021.

La investigación científica ha transformado la pandemia en lugares que tienen acceso a herramientas de control. Pero se necesitan más transformaciones en dos áreas prioritarias. El primero es desarrollar vacunas COVID mejoradas, incluidas vacunas más amplias (para protegernos no solo contra todas las variantes del SARS-CoV-2 sino también contra otros coronavirus), y vacunas mucosas que mejor bloquear transmisión. La financiación al estilo de Operation Warp Speed ​​podría generar enormes dividendos para la salud pública si podemos lograr estos objetivos. Sin embargo, la Administración y el Congreso de Biden han dejó caer la pelota cuando se trata de financiar la respuesta al COVID-19, no lograr un acuerdo bipartidista que hubiera financiado vacunas y terapias de próxima generación.

El segundo es mejorar nuestra comprensión y tratamiento de COVID prolongado, un término general para un rango de condiciones de diversa gravedad encontradas después de la infección por SARS-CoV-2. Si bien la vacunación reduce el riesgo, no lo elimina, lo que significa que minimizar el número de casos debe seguir siendo una prioridad (un principio clave en las enfermedades infecciosas es que un pequeño porcentaje de un gran número significa una carga de salud pública aún muy grande). Por ejemplo, la última encuesta de la Oficina Nacional de Estadísticas del Reino Unido fundar que alrededor del 4% de los adultos que recibieron la triple vacuna informaron que todavía tenían síntomas 12 semanas después de la infección con las variantes Omicron BA.1 o BA.2. Han pasado más de dos años desde que se describió por primera vez el COVID largo, y todavía tenemos mucho camino por recorrer para mejorar las tres erres: reconocimiento, investigación y rehabilitación (incluido el desarrollo de tratamientos específicos). Y largo COVID es no es solo un problema medico—los pacientes también necesitan apoyo social, pago por enfermedad y acceso a beneficios por discapacidad.

Todas las pandemias terminan, y esta también lo hará. seremos capaces de llegar baja endemia niveles de enfermedad, similar a lo que vemos con la influenza. Tenemos los medios para que así sea, si respondemos con la fuerza correspondiente contra este virus.

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