Biden aterriza en Kentucky para inspeccionar las inundaciones que mataron a decenas

CHAVIES, Kentucky — El presidente Joe Biden y la primera dama Jill Biden llegaron a Kentucky el lunes para reunirse con las familias y ver los daños causados ​​por las tormentas que provocaron la peor inundación en la historia de Kentucky.

Al menos 37 personas han muerto desde el diluvio del mes pasado, que dejó caer de 8 a 10 1/2 pulgadas de lluvia en solo 48 horas. El Servicio Meteorológico Nacional dijo el domingo que las inundaciones siguen siendo una amenaza y advirtió de más tormentas eléctricas hasta el jueves.

Los Biden fueron recibidos calurosamente por el gobernador Andy Beshear y su esposa, Britainy, cuando llegaron al este de Kentucky. Inmediatamente condujeron para ver la devastación de las tormentas en el condado de Breathitt, deteniéndose en el lugar donde un autobús escolar, arrastrado por las aguas de la inundación, se estrelló contra un edificio parcialmente derrumbado.

Más tarde, estaban programados para asistir a una sesión informativa sobre el impacto de las inundaciones con socorristas y especialistas en recuperación en la Escuela Primaria Marie Roberts en Lost Creek y para recorrer otra comunidad muy afectada en el estado y reunirse directamente con los afectados.

“Recibirán una actualización sobre la respuesta al desastre, agradecerán a los que están en primera línea y compartirán el dolor de la comunidad”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre.

La visita del lunes es la segunda de Biden al estado desde que asumió el cargo el año pasado. El previamente visitado en diciembre después de que los tornados azotaran Kentucky, matando a 77 personas y dejando un rastro de destrucción.

“Ojalá pudiera decirles por qué nos siguen golpeando aquí en Kentucky”, dijo Beshear recientemente. “Ojalá pudiera decirles por qué las áreas donde la gente no tiene mucho continúan siendo golpeadas y lo pierden todo. No puedo darte el por qué, pero sé lo que hacemos en respuesta a ello. Y la respuesta es todo lo que podamos. Esta es nuestra gente. Asegurémonos de ayudarlos”.

Biden ha ampliado la asistencia federal por desastre a Kentucky, asegurando que el gobierno federal cubrirá el costo total de la remoción de escombros y otras medidas de emergencia.

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Jean-Pierre dijo que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias ha proporcionado más de $3,1 millones en fondos de ayuda y que se han desplegado cientos de personal de rescate para ayudar.

“Las inundaciones en Kentucky y el clima extremo en todo el país son otro recordatorio de los impactos cada vez más intensos y acelerados del cambio climático y la necesidad urgente de invertir para hacer que nuestras comunidades sean más resistentes a él”, dijo.

La inundación se produjo solo un mes después de que Beshear visitara Mayfield para celebrar la finalización de las primeras casas que se construyeron por completo desde que un tornado casi arrasó con la ciudad. A tres familias se les entregaron las llaves de sus nuevos hogares ese día, y el gobernador en sus comentarios se refirió a una visita que había realizado inmediatamente después.

“Ese día prometí que, si bien nos habían derribado, no nos habían eliminado”, dijo Beshear. “Que nos volveríamos a levantar y saldríamos adelante. Y seis meses al día, no solo estamos arriba, no solo estamos de pie, estamos avanzando”.

Ahora más desastres están poniendo a prueba al estado. Beshear ha estado en el este de Kentucky tantas veces como el clima lo permitió desde que comenzaron las inundaciones. Ha tenido conferencias de prensa diarias que duran una hora para proporcionar detalles, incluida una gama completa de asistencia para las víctimas. Al igual que después de los tornados, Beshear abrió fondos de ayuda que iban directamente a las personas en las regiones asediadas.

Un demócrata, Beshear por poco derrotó a un titular republicano en 2019, y busca un segundo mandato en 2023.

Las encuestas lo han mostrado consistentemente con fuertes índices de aprobación de los habitantes de Kentucky. Pero varios republicanos prominentes han entrado en la carrera por la gobernación, turnándose para criticar al gobernador por su agresiva respuesta a la pandemia y tratando de vincularlo con Biden y la inflación creciente.

Beshear comenta con frecuencia sobre el número de víctimas que la creciente inflación está afectando los presupuestos de los habitantes de Kentucky. Evita culpar a Biden y, en cambio, señala la invasión rusa de Ucrania y los cuellos de botella en la cadena de suministro como contribuyentes al aumento de los costos para el consumidor.

Schreiner informó desde Frankfort, Kentucky y megeriano informó desde Rehoboth Beach, Delaware.

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