Lo que dice el Rugby Sevens sobre el destino financiero de Hong Kong

Fo un fin de semana cada primavera, las calles del centro de Hong Kong se convertían en una fiesta estridente. ¿La ocasión? El icónico de la ciudad torneo de rugby a siete. de rugby formato de siete por lado es una forma de juego deslumbrantemente rápida y más corta, que enfatiza la velocidad, la asunción de riesgos y la agilidad sobre la fuerza. El encuentro de Hong Kong fue considerado el partido número uno en el calendario mundial de sietesatrayendo a dos docenas de equipos internacionales.

Pero pocos negarían que el evento fue tan conocido por la atmósfera de carnaval que lo rodeó. En las gradas, los espectadores competían entre sí en la fastuosidad y la hilaridad de sus vestido elegante. En el infame Estadio de Hong Kong tribuna sur, el ambiente de fiesta y el nivel de consumo de cerveza era legendario. Los turistas, los familiares que visitan a sus seres queridos en Hong Kong y los viajeros de negocios programarían sus viajes a Hong Kong con el torneo. Y una vez terminada la acción en el campo, miles de fanáticos inundarían las calles del barrio rojo de Wanchai de la ciudad, o el Lan Kwai Fong barrio de la vida nocturna, en busca de su próxima bebida. No es de extrañar que “Nos vemos en el Sevens” se convirtió en un eslogan de Hong Kong.

Pero eso fue todo en tiempos anteriores a COVID. El torneo, que fue suspendido en 2020 y 2021 debido al COVID-19, realizará un regreso estrictamente regulado a Hong Kong del 4 al 6 de noviembre. Algunos ven la reanudación como un momento importante de regreso a los negocios para Hong Kong, donde las duras restricciones pandémicas han provocado la cancelación de muchos eventos importantes y la reputación de la ciudad como un centro financiero global muy dañada. Otros se preguntan si la ciudad está haciendo lo suficiente para abrirse.

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Rugby Sevens y grandes empresas son sinónimos. Algunas de las firmas más grandes y antiguas de la ciudad se encuentran entre los patrocinadores y las invitaciones a palcos corporativos y suites de hospitalidad son muy codiciadas. Antes de COVID, los bancos solían celebrar fiestas y reuniones con clientes para coincidir con los Sevens, a las que podían asistir ejecutivos de Nueva York, Frankfurt o Londres. Este año, el banco central de Hong Kong está haciendo lo mismo: organizar una conferencia que coincidirá con el torneo, con la esperanza de atraer a los peces gordos de la banca mundial y señalar el renacimiento de la ciudad.

“Realmente creo que la gente ve esto como un hito realmente importante”, dice Robbie McRobbie, director ejecutivo de la Unión de Rugby de Hong Kong (HKRU), que organiza el evento. “La gente quiere mostrar su apoyo y demostrar que Hong Kong es resistente y todavía está aquí y todos queremos colectivamente que el espectáculo vuelva a la carretera”.

Pero no todos en la ciudad son tan optimistas. Los Sevens se llevarán a cabo bajo una variedad de restricciones pandémicas desconocidas, y no está claro cuántos visitantes internacionales estarán dispuestos a hacer el viaje si el evento pierde su atmósfera de fiesta. El gobierno tampoco ha ofrecido un cronograma claro o una hoja de ruta para pasar de la estrategia de “COVID cero dinámico” de la ciudad, que ha dejado a la ciudad efectivamente aislada del resto del mundo.

“No puedo ver una luz al final del túnel”, dice un empleado extranjero de un banco multinacional, que pidió no ser identificado.

El estricto régimen COVID-19 de Hong Kong

Actualmente, Hong Kong registra más de 4.000 nuevos casos de COVID-19 por día. La tasa de vacunación entre los gran población de ancianos restos escandalosamente bajo a pesar del acceso a vacunas gratuitas, el gobierno ha dado gran énfasis al distanciamiento social y otras medidas de mitigación desde los primeros capítulos del libro de jugadas de la pandemia. El 26 de julio, las autoridades dijeron más de 5.000 personas estaban recluidos en cuarentena o aislamiento en campamentos administrados por el gobierno espartano. A pesar de informes traumáticos del costo en la salud mental de las personas confinadas en tales instalaciones, el gobierno dice que está considerando abrir más de ellas.

Se requiere una aplicación de seguimiento y localización del gobierno para ingresar a casi cualquier ubicación, lo que somete a los usuarios a pruebas de PCR obligatorias si se descubre que estuvieron en una dirección aproximadamente al mismo tiempo que un caso confirmado de COVID. (El 31 de julio, el gobierno emitió avisos de pruebas obligatorias para cualquier persona que hubiera visitado uno de 65 lugares a través de la ciudad.)

Los viajeros deben mostrar prueba de una prueba negativa para abordar un vuelo a Hong Kong y someterse a una cuarentena de hotel autofinanciada de 7 días y una serie de pruebas adicionales para ingresar a la ciudad. Se requieren pruebas rápidas de antígenos (RAT) para entrar en barras, mientras que los escolares, y muchos trabajadores, deben hacerlo a diario. Las reuniones grupales en público están limitadas a cuatro personas. Las máscaras son obligatorias en casi todas partes, en interiores y exteriores, a pesar del calor y la humedad sofocantes. (Realizar ejercicio extenuante es una de las pocas actividades que obtiene una exención).


Los trabajadores de la salud que usan equipo de protección personal (EPP) ayudan a los viajeros que se dirigen a la cuarentena en la sala de llegadas del Aeropuerto Internacional de Hong Kong en Hong Kong, China, el viernes 1 de abril de 2022.

Paul Yeung—Bloomberg/Getty Images

Entre abril de 2021 y febrero de 2022, el gobierno recaudó más de $ 11,5 millones en multas por infracciones del distanciamiento social, como no llevar mascarilla o entrar en un bar sin producir un RAT negativo. En junio, la policía allanó un restaurante italiano popular para almuerzos y cenas de negocios, donde un ternera a la parmesana cuesta $85. Según los informes, los comensales tuvieron que sentarse en silencio durante una hora mientras los oficiales verificaban el incumplimiento de las reglas de COVID.

Es difícil imaginar cómo funcionará la cabalgata social y deportiva del Rugby Sevens en tal ambiente.

McRobbie dice que la Unión de Rugby de Hong Kong cumplirá con las restricciones actuales de COVID-19. Los jugadores deberán permanecer en un hotel de cuarentena bajo un sistema de circuito cerrado. Eso significa que, además de competir en el torneo, solo podrán salir de sus habitaciones una vez al día para ir a entrenar a través de los autobuses designados. El aforo en el estadio estará limitado al 85%. Los asistentes deberán usar una máscara quirúrgica cuando no coman o beban.

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Eso puede ser un tramo en el tribuna sur, donde los espectadores disfrazados a menudo comienzan a beber antes de las 9 a.m., y donde no es extraño ver a personas llevadas semiinconscientes antes del mediodía. Las restricciones para comer en la grada también pueden reducir el tiempo que los bebedores están dispuestos a permanecer en el estadio. Pero al menos las reglas pueden servir de inspiración para los disfraces de este año.

“Preveo que habrá un fuerte elemento de PPE en el disfraz”, dice irónicamente McRobbie.


Aficionados disfrazados abarrotan la tribuna sur del estadio de Hong Kong temprano en el segundo día del torneo de rugby Hong Kong Sevens el 7 de abril de 2018.

Isaac Lawrence—AFP/Getty Images

Aunque aproximadamente la mitad de los asistentes al torneo son normalmente visitantes extranjeros, McRobbie confía en que habrá suficiente demanda local para llenar 34.000 asientos si los requisitos de entrada a la frontera no se relajan. Agrega que ha recibido comentarios positivos de los equipos internacionales, que están emocionados de volver a los Hong Kong Sevens, incluso bajo las limitaciones propuestas.

“Sabemos que no va a ser un Seven típico, lo entendemos perfectamente”, dice McRobbie. “Pero creemos que ha pasado mucho tiempo entre bebidas y la gente de Hong Kong está lista para una oportunidad de relajarse”.

Presión de la comunidad empresarial para abrirse

El gobierno se enfrenta a una intensa presión de la comunidad empresarial para abrir las fronteras de Hong Kong. La economía de Hong Kong entró en una recesión en el segundo trimestre, y las restricciones pandémicas han afectado las ganancias de algunos de los empleadores más grandes de la ciudad. Eso incluye a los patrocinadores de Sevens como HSBC, cuya beneficios también se han visto afectados, y la aerolínea insignia Cathay Pacificque ha despedido a miles de empleados y reportado $ 700 millones en pérdidas el año pasado.

Muchos esperaban que Juan Lee, quien se convirtió en el máximo funcionario de la ciudad el 1 de julio, haría cambios rápidos. Aunque su administración detuvo un mecanismo de suspensión de vuelos muy odiado, que imponía una prohibición temporal de ruta si un cierto número de pasajeros daba positivo a su llegada, lo que volvía un caos en los planes de muchos viajeros, aún no ha hecho otras concesiones importantes.

Lee dijo en una entrevista publicada en el Diario económico de Hong Kong el lunes que el gobierno había decidido en principio acortar el requisito de cuarentena hotelera de siete días para los viajeros entrantes, pero que los funcionarios tenían que analizar los datos antes de tomar decisiones concretas. Los medios de comunicación locales ha informado que el gobierno puede reducir la cuarentena hotelera a cuatro o cinco días, antes de exigir a los viajeros que terminen el resto de la semana aislándose en casa, con la condición de que no visiten áreas concurridas ni se quiten las máscaras al aire libre durante el resto del período de cuarentena . Podría llegar un anuncio la próxima semana.

El lunes, la Asociación de Fondos de Inversión de Hong Kong, un poderoso grupo de presión del sector financiero, dijo que Hong Kong necesita un plan concreto para poner fin a sus requisitos de cuarentena si quiere conservar su estatus como centro financiero internacional. Un tiempo de cuarentena más corto “no es lo ideal”, dijo sin rodeos Nelson Chow Kin-hung, presidente de la asociación, en una conferencia de prensa.

Ciertamente, es poco probable que una cuarentena de cuatro o cinco días aplaque a los viajeros de negocios o de placer, especialmente cuando pueden asistir a otros eventos deportivos de primer nivel en la región, como el Gran Premio de F1 de Singapur el 2 de octubre, con muy pocas restricciones.

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La ciudad-estado del sudeste asiático, a menudo promocionada como rival de Hong Kong, ya se ha beneficiado de un éxodo de profesionales de Hong Kong hartos de las restricciones de la ciudad por el COVID-19. Los banqueros senior de Hong Kong dicen que están luchando para retener al personal y encontrar talento. Aunque no hay un recuento oficial, este reportero conoce al menos a 10 personas, incluidos ejecutivos de fondos de cobertura y personal senior de bancos de inversión globales, que se mudaron en los últimos meses a Singapur, donde los alquileres subieron un 8,5% en la primera mitad de 2022 (pero cayó un 1,5% en Hong Kong).

Aunque Singapur mantiene algunos requisitos de distanciamiento social, como máscara que usa en el interiorha decidido en gran medida vivir con COVID-19. Turistas completamente vacunados se les permite ingresar sin pruebas ni cuarentena. La ciudad-estado realizó más de 150 eventos locales e internacionales, a los que asistieron más de 37.000 personasen los primeros tres meses de 2022. Los organizadores del Gran Premio recientemente dicho medios locales que confían en que la participación igualará los 270.000 visitantes que disfrutaron de la carrera en 2019.

Si Hong Kong no ha realizado cambios significativos en sus restricciones pandémicas para noviembre, puede seguir perdiendo frente a su competidor. Pero a pesar de los desafíos, McRobbie dice que siente “una sensación general de alivio” de que los Sevens de este año seguirán adelante.

La solicitud para realizar el evento de noviembre es la sexta que HKRU ha presentado desde 2020, pero la primera en obtener luz verde. Las cancelaciones de los Sevens de 2020 y 2021 le costaron a la organización el 95% de sus ingresos y tuvo que despedir a aproximadamente la mitad de su personal. McRobbie espera que cuando los jugadores salten a la cancha en noviembre, marque un cambio radical no solo para su organización, sino también para otras empresas de Hong Kong.

“Ha sido muy, muy traumático y muy, muy difícil para nosotros, como lo ha sido para muchas, muchas empresas”, dice. “Esperemos que esto pueda ser un catalizador realmente importante para Hong Kong”.

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