Legislador de Arizona gana primaria republicana para secretario de estado

PHOENIX (AP) — Un legislador de Arizona que apoya las conspiraciones electorales y que fue respaldado por el expresidente Donald Trump ganó las primarias republicanas el martes para ocupar el puesto más importante en el campo de batalla presidencial.

Mark Finchem venció a otros tres candidatos republicanos en la carrera por la secretaría de Estado. Sus rivales incluyeron a otro candidato que repitió las afirmaciones falsas de Trump de que perdió las elecciones presidenciales de 2020 debido a un fraude, un legislador estatal de mucho tiempo y un hombre de negocios respaldado por el gobernador republicano Doug Ducey.

Los demócratas y los defensores de la seguridad electoral advirtieron que una victoria de Finchem en las elecciones generales de noviembre será peligrosa para la democracia.

Finchem, quien asistió al mitin de Trump del 6 de enero de 2021 que precedió al violento asalto al Capitolio de los EE. UU., ha dicho que solo tiene la intención de garantizar que se cumplan las leyes electorales para abordar las preocupaciones de muchos republicanos sobre cómo se llevan a cabo las elecciones. Aún así, trató de que la Legislatura anulara los resultados de las elecciones de 2020 y ha hablado de realizar cambios importantes en las reglas electorales escritas por el secretario.

Arizona fue la candidata a secretaria de estado de más alto perfil en las primarias del martes. En Kansas, el principal funcionario electoral del estado derrotó a un retador de extrema derecha que promovía teorías de conspiración, mientras que en Washington los votantes elegían entre una combinación de demócratas, republicanos y candidatos no afiliados en las dos primarias principales de ese estado.

Las elecciones primarias del Partido Republicano para secretario de Estado son las últimas de este año en las que se presentan candidatos que dudan de la seguridad de las elecciones de sus estados a pesar de la falta de evidencia de cualquier problema lo suficientemente extendida como para cambiar los resultados. Los votantes republicanos en otros lugares se han dividido en enviar a esos candidatos a la boleta de noviembre.

Los candidatos demócratas en los tres estados rechazan la premisa de unas elecciones presidenciales de 2020 robadas y advierten que las victorias en noviembre de cualquiera de los que promueven conspiraciones pondrían en peligro unas elecciones libres y justas. En los tres estados, el secretario de estado es el principal funcionario electoral.

Finchem intentó este año que la Legislatura controlada por los republicanos notificara al Congreso que Arizona quería descertificar Victoria electoral del demócrata Joe Biden. Ganó el respaldo de Trump y dijo en una entrevista reciente que las preocupaciones sobre el efecto de su posible victoria en elecciones libres y justas son infundadas. Dijo que simplemente hará cumplir las leyes tal como están escritas.

“Creo que es interesante que haya personas, particularmente demócratas, que digan: ‘Oh, él va a arruinar el sistema. Va a hacer esto, es una amenaza para la democracia’”, dijo Finchem. Aún así, sostiene que decenas de miles de boletas falsas llevaron a la victoria de Biden, una afirmación para la que no hay evidencia creíble.

El otro republicano que respaldó las afirmaciones de Trump también es miembro de la Cámara de Representantes de Arizona. La representante Shawnna Bolick presentó un proyecto de ley el año pasado que permitiría a una mayoría simple de la Legislatura anular los resultados de las elecciones presidenciales.

Los otros republicanos en la boleta electoral de Arizona fueron la senadora estatal Michelle Ugenti-Rita, quien reconoce la victoria de Biden pero ha trabajado durante una década para endurecer las leyes electorales, y el empresario Beau Lane, quien fue respaldado por el gobernador.

Dos demócratas, el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Reginald Bolding, y el exregistrador del condado de Maricopa, Adrian Fontes, buscan la nominación de su partido.

Kansas no tuvo problemas significativos con sus elecciones de 2020 y Trump se llevó el estado cómodamente. Sin embargo, el secretario de Estado Scott Schwab se encontró en un terreno políticamente complicado porque muchos republicanos han aceptado las afirmaciones sin fundamento de Trump de que el fraude masivo le costó la carrera a nivel nacional.

Schwab ha defendido repetidamente la seguridad de las elecciones de Kansas y ha promocionado nuevas leyes impulsadas por el Partido Republicano, incluidas las que restringen la entrega de boletas por parte de terceros. También ha dicho que no puede responder por las elecciones de otros estados.

El mensaje funcionó bien para él en su primaria contra Mike Brown, un contratista de construcción y ex comisionado del condado en el área de Kansas City. Brown abrazó las teorías de conspiración electoral y prometió eliminar las urnas electorales del estado.

En noviembre, Schwab se enfrentará a la demócrata Jenna Repass, quien no tuvo oposición en las primarias de su partido.

Las dos primarias principales del estado de Washington presentaron al actual Secretario de Estado demócrata Steve Hobbs, quien avanzó fácilmente a las elecciones generales. Fue designado por el gobernador Jay Inslee en noviembre pasado y espera conservar su escaño durante los dos años restantes del mandato de cuatro años de la exsecretaria de Estado republicana Kim Wyman.

También en la boleta de las primarias había varios aspirantes republicanos y no afiliados, incluida Tamborine Borrelli, una candidata de “Estados Unidos primero” que fue multada por la Corte Suprema del estado a principios de este verano por hacer afirmaciones sin fundamento alegando fraude electoral generalizado. Borrelli estaba muy por detrás de otros candidatos el martes por la noche.

Hubo una carrera reñida por el segundo puesto en la boleta electoral de noviembre entre la auditora del condado de Pierce, Julie Anderson, que se postula como independiente, y varios republicanos.

Bajo el sistema de primarias de Washington, los dos principales ganadores de votos avanzan a las elecciones generales, independientemente del partido. Los resultados podrían tardar días en contarse porque es una elección por correo.

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Los periodistas de Associated Press John Hanna en Topeka, Kansas, y Rachel La Corte en Olympia, Washington, contribuyeron a este despacho.

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