Estados Unidos ha estudiado durante mucho tiempo la Luna. Ahora Corea del Sur se une

TEl club lunar es de élite. Desde los albores de la era espacial, solo EE. UU., Rusia, China, Japón, India, Israel y la Agencia Espacial Europea han enviado naves espaciales para aterrizar o orbitar la luna. El 2 de agosto, como Naturaleza informes, ese grupo enrarecido agregará un nuevo miembro, cuando la sonda Danuri de Corea del Sur (que significa “disfrutar de la luna”) se lance desde el Centro Espacial Kennedy a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9. Danuri hará un largo viaje en bucle hacia la luna, estableciéndose en la órbita lunar a mediados de diciembre.

La sonda de 678 kg (1495 lb) es relativamente pequeña para estas cosas, pero está repleta de cinco instrumentos científicos. Entre los que más entusiasman a los investigadores está PolCam, que estudiará la superficie de la luna en luz polarizada, analizando la densidad de sus granos de polvo. Esto ayudará a explicar las estructuras llamadas “castillo de hadas”, minitorres de polvo que no podrían formarse en la Tierra porque la mayor gravedad de nuestro planeta las arrastraría al suelo. También se encuentran a bordo la ShadowCam, que estudiará regiones de la luna permanentemente sombreadas que pueden albergar hielo de agua, y un magnetómetro, que ayudará a explicar cómo un cuerpo tan pequeño como la luna alguna vez tuvo un núcleo lo suficientemente grande y dinámico como para generar un campo magnético. campo.

Pero Corea del Sur no es el único país que está haciendo noticias sobre la luna esta semana. También lo son los EE. UU. y su venerable Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), que se lanzó en 2009 y ha estado orbitando la luna desde entonces. Hay muchos obstáculos que enfrentan los futuros astronautas que vivirían en las bases lunares permanentes que la NASA espera construir. Para empezar, está el bombardeo constante de rayos cósmicos, radiación solar y micrometeoritos. Luego también está la temperatura, que oscila entre los abrasadores 127 ºC (260 ºF) durante el día lunar y los gélidos -173 ºC (-260 ºF) por la noche. Pero hay una respuesta: cuevas.

No mucho después de que el LRO llegara a la luna, descubrió pozos en la superficie lunar que parecían conducir a tubos de lava, ahora canales vacíos en forma de cueva a través de los cuales la lava solía correr. La construcción de hábitats lunares dentro de las cuevas ofrecería protección natural contra los problemas de micrometeoritos, rayos cósmicos y radiación solar. Pero todavía hay que tener en cuenta la temperatura, o la había.

Como La NASA informa esta semana, un nuevo estudio realizado por LRO, utilizando una cámara térmica a bordo, analizó un pozo del tamaño de un campo de fútbol en el Mar de la Tranquilidad y utilizó modelos informáticos para examinar las propiedades térmicas de la cueva a la que podría conducir el pozo. El resultado: si la cueva realmente existe, mantendría una temperatura constante y de supervivencia de 17 ºC (63 ºF) durante el día lunar y la noche lunar. Si la NASA está buscando una propiedad prometedora en la que construir su primer hogar lunar, LRO podría haberla encontrado.

Esta historia apareció originalmente en TIME Space, nuestro boletín semanal que cubre todo lo relacionado con el espacio. Puede registrarse aquí.

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