La historia detrás de la portada de Brittney Griner de TIME

Aunque la fotógrafa y artista multimedia Lorna Simpson nunca ha conocido Brittney Griner, jugadora de la WNBAno tiene problemas para imaginar una vulnerabilidad del tipo que Griner, otra mujer negra estadounidense, ha estado experimentando desde que fue detenida en Rusia en febrero.

“En febrero, cuando las amenazas rusas de invasión en Ucrania se intensificaron, ver el video de vigilancia del aeropuerto de Brittney Griner pasando por seguridad hizo que mi corazón se hundiera”, Simpson, cuyo arte recontextualiza narrativas sobre raza, género e identidad a través de collages de fotos encontradas. —dijo EL TIEMPO. “Uno de mis mayores temores cuando era adolescente y crecía en Queens, Nueva York, siempre fue el encarcelamiento”.

Griner, dos veces atleta olímpica de oro, ocho veces estrella de la WNBA y jugadora de Phoenix Mercury en la WNBA y del UMMC Ekaterinburg de Rusia durante la temporada baja, fue arrestado por cargos de drogas el 17 de febrero—solo una semana antes de que Rusia invadiera Ucrania—después de que los funcionarios de aduanas en el aeropuerto encontraran cartuchos de vaporizador con rastros de aceite de cannabis en su maleta. En los meses que siguieron, surgieron preocupaciones acerca de que Griner, una destacada atleta estadounidense y una mujer negra abiertamente queer, fuera encarcelada en medio de una guerra, en un país conocido por la legislación contra los homosexuales.

Para la portada de esta edición de la revista, para acompañar el perfil de Griner de Sean Gregory y el esfuerzo por traerla a casa, Simpson creó una imagen que reinventó un retrato estándar de un día de los medios, por el fotógrafo Stephen Gosling, de Griner con su uniforme de la WNBA. El collage centra la mirada firme de Griner, pero con su uniforme reemplazado por una superposición celestial de lluvias de meteoritos, tomadas de una impresión del siglo XIX, que se extiende hacia el fondo.

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El cosmos ha sido durante mucho tiempo un foco en el arte de Simpson, una herramienta visual para explorar la inmensidad de la identidad. “Si las estrellas llenan ese espacio, ¿qué cuerpo hay realmente allí que no esté lleno de ese tipo de expansión?” explicó en una entrevista de 2021 con el bazar de Harper. Utilizando paisajes estelares y mapas astronómicos, transforma imágenes antiguas de mujeres negras de Chorro y Ébano en cuerpos celestes que cuestionan las ideas preconcebidas sobre la identidad. Usó esa misma práctica para crear su portada de Griner.

“Para mí, la fuerte impresión de esta imagen de Griner no es solo lo que podría interpretarse como la solemnidad de su expresión, sino también la simetría de los tatuajes de estrellas en sus hombros”, dijo Simpson a TIME. La inversión de la ilustración es una forma de “poner en foco cuánto de su vida ha cambiado, la urgencia de su liberación y su regreso seguro a los EE. UU., y la preciosidad del tiempo que está pasando”.

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