Ucranianos evacuados se ven obligados a regresar cuando se acaba el dinero

POKROVSK, Ucrania — El impacto del misil arrojó a la joven contra la cerca con tanta fuerza que se astilló. Su madre la encontró agonizante en el banco bajo el peral donde había disfrutado de la tarde. Cuando llegó su padre, ella ya no estaba.

Anna Protsenko fue asesinada dos días después de regresar a casa. La mujer de 35 años había hecho lo que querían las autoridades: evacuó el este de Ucrania Región de Donetsk a medida que las fuerzas rusas se acercan. Pero comenzar una nueva vida en otro lugar había sido incómodo y costoso.

Al igual que Protsenko, decenas de miles de personas han regresado a las comunidades rurales o industriales cercanas al frente de la región con un riesgo considerable porque no pueden permitirse vivir en lugares más seguros.

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Protsenko lo había intentado durante dos meses y luego volvió a casa para tomar un trabajo en la pequeña ciudad de Pokrovsk. El lunes, amigos y familiares acariciaron su rostro y lloraron antes de que cerraran el ataúd junto a su tumba.

“No podemos ganar. No nos contratan en otro lado y todavía tienes que pagar el alquiler”, dijo una amiga y vecina, Anastasia Rusanova. No hay adónde ir, dijo, pero aquí en Donetsk, “todo es nuestro”.

La oficina del alcalde de Pokrovsk estimó que el 70% de los evacuados han vuelto a casa. En la ciudad más grande de Kramatorsk, a una hora en coche más cerca de la línea del frente, las autoridades dijeron que la población se había reducido a unos 50.000 desde los 220.000 normales en las semanas posteriores a la invasión de Rusia, pero desde entonces ha aumentado a 68.000.


Daños por bombardeo en una casa en el pueblo de Malotaranivka, donde Tamara Markova, residente de 82 años, y su hijo Mykola Riaskov, que sufre una discapacidad, regresaron después de huir.

Nariman El-Mofty/AP

Es frustrante para las autoridades ucranianas que algunos civiles permanezcan en el camino de la guerra, pero los residentes de la región de Donetsk también están frustrados. Algunos describieron sentirse mal recibidos como hablantes de ruso entre los hablantes de ucraniano en algunas partes del país.

Pero más a menudo, la falta de dinero era el problema. En Kramatorsk, algunas personas en la fila esperando cajas de ayuda humanitaria dijeron que eran demasiado pobres para evacuar. Donetsk y su economía se han visto arrastrados por el conflicto desde 2014, cuando los separatistas respaldados por Rusia comenzaron a luchar contra el gobierno de Ucrania.

“¿Quién cuidará de nosotros?” preguntó Karina Smulska, quien regresó a Pokrovsk un mes después de la evacuación. Ahora, a los 18 años, es la principal fuente de ingresos de su familia como camarera.

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Los voluntarios han estado conduciendo por la región de Donetsk durante meses desde la invasión de Rusia para ayudar a las personas vulnerables a evacuar, pero esos esfuerzos pueden terminar en un fracaso silencioso.

En una casa húmeda en el pueblo de Malotaranivka en las afueras de Kramatorsk, tiras de papel matamoscas moteadas colgaban del techo de la sala de estar. Se colocaron trozos de tela en las grietas de las ventanas para evitar la entrada de corrientes de aire.

Tamara Markova, de 82 años, y su hijo Mykola Riaskov dijeron que pasaron solo cinco días como evacuados en la ciudad central de Dnipro este mes antes de decidir correr el riesgo de regresar a casa.

“Nos habrían separado”, dijo Markova.

El albergue temporal donde se quedaron dijo que la trasladarían a un asilo de ancianos y que su hijo, con el lado izquierdo inmovilizado tras un derrame cerebral, iría a un hogar para discapacitados. Lo encontraron inaceptable. En su prisa por irse, dejaron atrás su silla de ruedas. Era demasiado grande para llevarlo en el autobús.

“Fue mucho más fácil bajo la Unión Soviética”

Ahora se las arreglan. Si suena la sirena antiaérea, Markova se va a refugiar con los vecinos “hasta que cesen los bombardeos”. La ayuda humanitaria se entrega una vez al mes. Markova lo llama lo suficientemente bueno. Cuando llegue el invierno, los vecinos cubrirán sus ventanas con una película de plástico para un aislamiento básico y limpiarán la chimenea de hollín. Quizás tengan gas para la calefacción, quizás no.

“Fue mucho más fácil bajo la Unión Soviética”, dijo sobre la falta de apoyo del estado, pero estaba aún más descontenta con el presidente ruso Vladimir Putin y lo que sus soldados están haciendo con las comunidades que la rodean.

“Es viejo”, dijo sobre Putin. “Tiene que estar jubilado”.


Un sacerdote se prepara para rezar sobre el cuerpo sin vida de Anna Protsenko, de 35 años, que murió en un ataque con cohetes rusos, antes de su entierro en las afueras de Pokrovsk el 18 de julio de 2022.

Nariman El-Mofty/AP

La nostalgia y la incertidumbre también impulsan los regresos a Donetsk. Un tren de evacuación diario sale de Pokrovsk hacia el oeste de Ucrania, que es relativamente más seguro, pero también llega otro tren todos los días con personas que han decidido volver a casa. Mientras que el tren de evacuación es gratuito, el de vuelta no lo es.

Oksana Tserkovnyi tomó el tren a casa con su hija de 10 años dos días después del ataque mortal del 15 de julio en Dnipro, donde habían permanecido durante más de dos meses. Si bien el ataque fue la chispa para regresar, a Tserkovnyi le resultó difícil encontrar trabajo. Ahora planea volver a su trabajo anterior en una mina de carbón.

Los costos en Dnipro, ya lleno de evacuados, fueron otra preocupación. “Nos quedamos con familiares, pero si tuviéramos que alquilar, habría sido mucho más”, dijo Tserkovnyi. “Comienza en 6000 hryvnia ($ 200) al mes para un estudio, y no podrá encontrarlo”.

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Los taxistas que esperan en Pokrovsk a que llegue el tren dijeron que muchas personas desisten de intentar reasentarse en otro lugar.

“Seguro que la mitad de mi trabajo consiste en llevar a estas personas”, dijo un conductor, Vitalii Anikieiev. “Porque el dinero se ha ido”.

A mediados de julio, dijo, recogió a una mujer que regresaba a casa desde Polonia después de sentirse fuera de lugar allí. Cuando llegaron a su pueblo cerca de la línea del frente, había un cráter donde había estado su casa.

“Ella lloró”, dijo Anikieiev. “Pero ella decidió quedarse”.

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