Europa se asa en medio de una ola de calor e incendios forestales

LA TESTE-DE-BUCH, Francia (AP) — Una ola de calor que asola Europa se derramó el lunes hacia el norte hasta Gran Bretaña y provocó feroces incendios forestales en España y Francia, que evacuaron a miles de personas y enviaron aviones con bombas de agua y bomberos para combatir las llamas en bosques secos como yesca.

Dos personas murieron en los incendios en España que su primer ministro vinculó con el calentamiento global, diciendo: “El cambio climático mata”.

Ese número se suma a los cientos de muertes relacionadas con el calor reportadas en la península ibérica, ya que las altas temperaturas se han apoderado del continente en los últimos días y han provocado incendios forestales desde Portugal hasta los Balcanes. Algunas áreas, incluido el norte de Italia, también están experimentando sequías prolongadas. El cambio climático hace que estos extremos que amenazan la vida sean menos raros, y las olas de calor han llegado incluso a lugares como Gran Bretaña, que se preparó para posibles temperaturas récord.

Se esperaba que el clima cálido en el Reino Unido fuera tan severo esta semana que los operadores de trenes advirtieron que podría deformar los rieles y algunas escuelas instalaron piscinas para niños para ayudar a los niños a refrescarse.

En Francia, se batieron récords de calor y los remolinos de vientos cálidos complicaron la extinción de incendios en el suroeste del país.

“El fuego está explotando literalmente”, dijo Marc Vermeulen, el jefe regional del servicio de bomberos, quien describió cómo los troncos de los árboles se rompían a medida que las llamas los consumían, enviando brasas ardientes al aire y extendiendo aún más las llamas.

“Estamos enfrentando circunstancias extremas y excepcionales”, dijo.

Las autoridades evacuaron más pueblos y trasladaron a otras 14.900 personas de áreas que podrían encontrarse en el camino de los incendios y el humo asfixiante. En total, más de 31.000 personas se han visto obligadas a abandonar sus hogares y lugares de vacaciones de verano en la región de Gironda desde que comenzaron los incendios forestales el 12 de julio.

Se enviaron tres aviones adicionales para unirse a otros seis que combaten los incendios, recogiendo agua de mar y haciendo recorridos repetidos a través de densas nubes de humo, dijo el Ministerio del Interior el domingo por la noche.

Más de 200 refuerzos se dirigieron a unirse a los 1.500 bomberos que intentaban contener las llamas en la Gironda, donde las llamas se acercaron a los preciados viñedos y arrojaron humo a través de la cuenca marítima de Arcachon, famosa por sus ostras y playas.

Mientras tanto, España reportó una segunda muerte en dos días en sus propios incendios. El cuerpo de un criador de ovejas de 69 años fue encontrado el lunes en la misma zona montañosa donde un bombero de 62 años murió un día antes cuando quedó atrapado por las llamas en la provincia noroccidental de Zamora. Más de 30 incendios forestales en toda España han obligado a la evacuación de miles de personas y ennegrecido 220 kilómetros cuadrados (85 millas cuadradas) de bosque y matorral.

Los pasajeros de un tren a través de Zamora vieron de cerca un incendio aterrador cuando su tren se detuvo en el campo. El video de la parada no programada y desconcertante mostró que una docena de pasajeros en un vagón se alarmaron mientras miraban por las ventanas las llamas que invadían ambos lados de la vía.

Los científicos del clima dicen que las olas de calor son más intensas, más frecuentes y más prolongadas debido al cambio climático y, junto con las sequías, han hecho que los incendios forestales sean más difíciles de combatir. Dicen que el cambio climático continuará haciendo que el clima sea más extremo y que los incendios forestales sean más frecuentes y destructivos.

“El cambio climático mata”, dijo el lunes el presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, durante una visita a la región de Extremadura, escenario de tres grandes incendios. “Mata gente, mata nuestros ecosistemas y la biodiversidad”.

Teresa Ribera, ministra española para la transición ecológica, describió a su país como “literalmente bajo fuego” mientras asistía a las conversaciones sobre el cambio climático en Berlín.

Advirtió sobre “perspectivas aterradoras aún para los días venideros”, después de más de 10 días de temperaturas superiores a 40 grados Celsius (104 grados Fahrenheit), enfriando solo moderadamente por la noche.

Se han reportado al menos 748 muertes relacionadas con el calor en la ola de calor en España y el vecino Portugal, donde las temperaturas alcanzaron los 47 C (117 F) a principios de este mes.

Se pronostica que la ola de calor en España disminuirá el martes, pero el respiro será breve ya que las temperaturas volverán a subir el miércoles, especialmente en la seca región occidental de Extremadura.

En Gran Bretaña, los funcionarios emitieron la primera advertencia de calor extremo y el servicio meteorológico pronosticó que el récord de 38,7 C (101,7 F), establecido en 2019, podría romperse.

“Cuarenta y uno no está descartado”, dijo Penelope Endersby, directora general de Met Office. “Incluso tenemos algunos 43 en el modelo, pero esperamos que no sea tan alto”.

La región francesa de Bretaña, a menudo templada, sofocó con un récord de 39,3 C (102,7 F) grados en el puerto de Brest, superando un máximo de 35,1 C que se había mantenido desde septiembre de 2003, dijo el servicio meteorológico francés Meteo-France.

Los récords regionales en Francia se rompieron en más de una docena de ciudades, ya que el servicio meteorológico dijo que el lunes fue “el día más caluroso de esta ola de calor”.

La región de los Balcanes esperaba lo peor del calor a finales de esta semana, pero ya ha visto incendios forestales esporádicos.

El lunes temprano, las autoridades de Eslovenia dijeron que los bomberos controlaron un incendio. Croacia envió allí un avión que arroja agua para ayudar después de luchar la semana pasada con sus propios incendios forestales a lo largo del mar Adriático. Un incendio en Sibenik obligó a algunas personas a evacuar sus hogares, pero luego se extinguió.

En Portugal, el clima mucho más fresco del lunes ayudó a los equipos de bomberos a progresar. Más de 600 bomberos atendieron cuatro grandes incendios en el norte de Portugal.

Leicester informó desde Le Pecq. Los periodistas de Associated Press Danica Kirka y Jill Lawless en Londres, Geir Moulson en Berlín, Raquel Redondo en Madrid, Barry Hatton en Lisboa, Portugal, y Jovana Gec de Belgrado, Serbia, contribuyeron

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