Docenas de países respaldan la lucha por la justicia climática de Vanuatu

Isla del Pacífico Los líderes han intentado casi todo, desde dar discursos en agua de mar hasta las rodillas, hasta gritar y llorando—llamar la atención sobre los impactos del cambio climático en sus naciones.

Pero como sus intentos de provocar una acción drástica se han topado con negociaciones climáticas internacionales lentas y el uso continuado de combustibles fósiles, ha aumentado el interés en utilizar palancas legales para obligar a los grandes contaminadores a tomar medidas, o pagar.

Durante casi un año, Vanuatu ha estado tratando de formar una coalición para lograr que el tribunal supremo del mundo emita una declaración legal, o una opinión consultiva, sobre el cambio climático. Y el lunes, el movimiento por la justicia climática logró avances importantes cuando las naciones de las islas del Pacífico apoyaron los esfuerzos de Vanuatu. Más de una docena de países y territorios en la región del Pacífico, incluidos Australia y Nueva Zelanda, hicieron público su apoyo a la iniciativa poco después de la reunión del Foro de las Islas del Pacífico en Suva, Fiji, que concluyó el 14 de julio.

Esto se produce en medio de una explosión de litigios internos en los últimos años en todo el mundo, y ha crecido el interés por tratar de aprovechar los tribunales internacionales para abordar la crisis climática. Por ejemplo, la Comisión de Pequeños Estados Insulares (COSIS) sobre Cambio Climático y Derecho Internacional, tiene como objetivo ser el primero en presentar un caso ante el Tribunal Internacional de la Ley del Mar de la ONU para ayudar a determinar las obligaciones de los países en virtud del derecho internacional y responsabilizar a los contaminadores. Mientras tanto, Vanuatu espera poder obligar a la Corte Internacional de Justicia (CIJ) a emitir una opinión sobre las obligaciones que tienen los países de proteger los derechos de las “generaciones presentes y futuras” de los impactos nocivos del cambio climático.

Para lograr esto, Vanuatu tiene que lograr que suficientes miembros de la Asamblea General de las Naciones Unidas (AGNU) voten a favor de su idea de obligar a la CIJ a actuar. El anuncio de hoy hace que sea cada vez más probable que Vanuatu pueda reunir suficiente apoyo para que eso suceda. Si bien una opinión de la CIJ no es vinculante, podría contribuir en gran medida a responsabilizar a las naciones por la protección de los derechos humanos, desde el derecho a la alimentación hasta el derecho a la vida misma, que se vuelven cada vez más vulnerables a medida que empeora el cambio climático.

“Esto realmente indica a todo el mundo que la región que tiene la voz moral más importante en la crisis climática está exigiendo una opinión consultiva sobre el cambio climático”, dice Vishal Prasad, activista de Pacific Islands Students Fighting Climate Change (PISFCC), que aboga por la opinión consultiva de la CIJ. “Esperemos que eso le indique al mundo que escuche”.

Esto es lo que debe saber sobre la campaña y lo que podría significar una opinión consultiva sobre el cambio climático de la CIJ.

¿Quién apoya la iniciativa?

La idea de lograr que la Corte Internacional de Justicia de La Haya emita una opinión consultiva sobre el cambio climático fue concebida en 2019 por más de 20 estudiantes de la Universidad del Pacífico Sur en Vanuatu. Bob Loughman, el primer ministro de la pequeña nación insular de Vanuatu, que está formada por unas 80 islas que se extienden a lo largo de 800 millas del Océano Pacífico Sur, anunció en septiembre de 2021 que crearía una coalición de países para impulsar el avance.

La lista de países que apoyan el movimiento ha ido creciendo constantemente. En marzo, la Comunidad del Caribe (CARICOM), un grupo de 14 naciones y dependencias del Caribe, dijeron que apoyaban a Vanuatu. La Organización de Estados de África, el Caribe y el Pacífico, un bloque de 79 países, dijo en junio que apoya la iniciativa de Vanuatu. Y unos 1.500 grupos de la sociedad civil también apoyan la campaña, según Radio Nueva Zelanda.

Los miembros del Foro de las Islas del Pacífico (PIF), como Fiji, Palau, Papua Nueva Guinea y Samoa, respaldaron el impulso de Vanuatu el 18 de julio. Australia: uno de los mayores exportadores del mundo de combustibles fósiles, que se esfuerza por reforzar su relación con las naciones de las Islas del Pacífico China también corteja a la región. Eso no solo aumenta el número de países que apoyan la iniciativa, sino que también agrega cierto peso moral a la iniciativa.


El primer ministro de Australia, Anthony Albanese (al frente), se toma una selfie con otros líderes durante el Foro de las Islas del Pacífico (PIF) en Suva el 14 de julio de 2022.

William West—PISCINA/AFP/Getty Images

El cambio climático ha sido durante mucho tiempo una prioridad para los países de las islas del Pacífico, que se encuentran entre los lugares más vulnerables del mundo a los impactos del aumento de las temperaturas globales, como el aumento del nivel del mar que amenaza la existencia de algunas islas y el empeoramiento de las tormentas. Vanuatu, por ejemplo, ha sido azotado por una serie devastadora de ciclones en los últimos años. En 2020, ciclón harold, la tormenta más fuerte jamás registrada en el Pacífico Sudeste, arrasó con casas, escuelas, instalaciones médicas y dañó cultivos. En 2015, el ciclón Pam causó pérdidas económicas por valor de 450 millones de dólares y arrasó 64% del PIB del país.

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¿Qué significaría una opinión consultiva de la CIJ para la acción climática?

Según la Carta de las Naciones Unidas, la Asamblea General de las Naciones Unidas (UNGA) puede solicitar a la CIJ que emita una opinión consultiva sobre cualquier cuestión jurídica de interés para la comunidad internacional.

Aunque la pregunta exacta que se le hará a la CIJ aún no está clara, los líderes del PIF dijeron en una declaración después de la reunión, esperaban una estrecha colaboración en el desarrollo de la pregunta que se planteará a la CIJ para garantizar el “máximo impacto en términos de limitar las emisiones a 1,5 grados, incluidas las obligaciones de todos los principales emisores pasados, presentes y futuros”.

Aunque las opiniones consultivas no son legalmente vinculantes, el tribunal dice que tienen “gran peso legal y autoridad moral”. Tal y como explica su web: “Opiniones consultivas contribuir también a la clarificación y desarrollo del derecho internacional y, por ende, al fortalecimiento de las relaciones pacíficas entre los Estados”.

“Básicamente, primero estás hablando de poner los derechos humanos en el centro de las discusiones sobre el cambio climático”, dice Prasad, de 26 años, de Fiji. “Cuando la corte aclare cuáles son las obligaciones de los estados, qué debe hacer el estado como mínimo para proteger los derechos de su gente y los que vendrán, también ayudará a fortalecer los mecanismos y procesos existentes que buscan abordar la crisis climática. .”

Una opinión consultiva podría tener un gran impacto en los grandes emisores. Tim Stephens, profesor de derecho internacional en la Facultad de Derecho de la Universidad de Sydney, le dice a TIME que es poco probable que se le pida a la CIJ que aborde directamente la responsabilidad de los grandes estados emisores por daños climáticos. Pero, dice, “incluso si el [ICJ] se ocupa de cuestiones jurídicas más amplias, como las obligaciones generales de los Estados de proteger los derechos de las generaciones futuras contra los efectos adversos del cambio climático, tendrá implicaciones para todos los gobiernos… que sigan contribuyendo significativamente a la crisis climática, ya sea a través de sus propias emisiones o a las emisiones de otros países como resultado de las exportaciones de combustibles fósiles”.

Pero una opinión consultiva que afirma contundentemente que los países tienen obligaciones concretas en virtud de la legislación vigente de tomar medidas urgentes, o que los contaminadores históricos son responsables de las pérdidas y los daños sufridos por el resto del mundo podría ser “un gran golpe para la política habitual”. dice Douglas Guilfoyle, profesor de derecho internacional y seguridad en el campus de Canberra de la Universidad de Nueva Gales del Sur.

“La batalla finalmente se ganará o se perderá a nivel nacional”, dice, pero “la CIJ puede armar a los tribunales nacionales con un poderoso precedente al que pueden referirse o aprovechar para desarrollar su propia ley nacional”.

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¿Qué pasa después?

Vanuatu necesita una mayoría simple de miembros para votar en la AGNU reunión que comienza en septiembre, para dar a la CIJ un mandato para actuar.

“Nada es seguro en una votación de la ONU, pero sería optimista sobre las posibilidades de Vanuatu”, dice Guilfoyle, señalando que hay 38 pequeños estados insulares en desarrollo miembros de la ONU solamente, que muchos países del África subsahariana probablemente estén interesados ​​en la pregunta, y que lugares como India, que aún no han expresado su apoyo a la iniciativa, han sufrió fuertes olas de calor en los últimos meses y podría verse influenciado.

Será importante que Vanuatu elabore una pregunta que pueda atraer el apoyo de la mayoría en la AGNU y que la CIJ pueda abordar de manera útil, dice Stephens, de la Facultad de Derecho de la Universidad de Sydney.

“Esto será un desafío, ya que es poco probable que cualquier pregunta que involucre cuestiones de responsabilidad reciba un apoyo generalizado”, dice. Las naciones ricas no han cumplido su promesa de proporcionar a las naciones más pobres 100 000 millones de dólares al año para ayudarlas a lidiar con el cambio climático. En junio, los países ricos bloquearon la inclusión de “pérdidas y daños” —o compensación de países históricamente altos emisores por el daño causado por la contaminación de carbono resultante— de la agenda de las reuniones climáticas de la COP27 en noviembre.

“Por otro lado”, dice Stephens, “una pregunta que es demasiado amplia y general puede no darle a la CIJ la oportunidad de hacer una contribución constructiva sobre este tema de vital importancia”.

Prasad tiene la esperanza de que el respaldo del lunes sea un importante paso adelante para el movimiento y que tenga un efecto dominó global. “Esperamos ver una oleada de apoyo proveniente de este anuncio”, dice.

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