BA.5 Transmisión al aire libre: el riesgo de contraer COVID-19

Wuando comenzó la pandemia, el COVID-19 parecía acechar en cada esquina, por lo que fue un gran alivio cuando los científicos establecieron que el virus no se propaga fácilmente. esparcir al aire libre. Este verano, sin embargo, esa sensación de relativa seguridad se ha puesto en duda. Ahora que el BA.5 subvariante está impulsando una nueva ola en los EE. UU., ¿pueden las personas contar con el aire libre para mantenerse a salvo?

La verdad es que estar afuera nunca ha sido una forma segura de evitar la transmisión de COVID-19, especialmente en eventos concurridos, como festivales de música, que se han relacionado con brotes en el pasado. “Ciertamente escuchamos, en nuestro estudio, de personas que claramente se infectaron al aire libre, así que sucede”, dice el Dr. Donald Milton, profesor de salud ambiental en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Maryland, quien es investigador principal de un estudio en curso sobre la transmisión de COVID-19. Por supuesto, “sigue siendo un riesgo menor que en el interior”, pero Milton no se siente cómodo en todas las situaciones al aire libre. “No fui a los fuegos artificiales el 4 de julio y no he estado en ninguna multitud”, dice. “Mis actividades al aire libre consisten principalmente en hacer ejercicio, andar en bicicleta, caminar y trotar”.

BA.5 parece evadir la inmunidad de las vacunas y las infecciones anteriores más fácilmente que las subvariantes anteriores, lo que según los expertos aumenta el riesgo sin importar dónde se encuentre. “Somos anfitriones más susceptibles, y somos más susceptibles ya sea que estemos adentro o afuera”, dice el Dr. Duane Wesemann, profesor asociado de la Facultad de Medicina de Harvard e inmunólogo del Brigham and Women’s Hospital.

Si bien los científicos todavía están aprendiendo sobre BA.5, cada vez es más claro que, en comparación con las variantes anteriores, tiene ventajas que lo ayudan a eludir las defensas del sistema inmunitario. Al igual que otras subvariantes de Omicron, BA.5 ha desarrollado nuevas mutaciones, en este caso, en la proteína espiga, la parte del virus que se une a las células, lo que puede ayudarlo a evadir la inmunidad, explica Bing Chen, profesor asociado de medicina en la Harvard Medical School y Boston Children’s Hospital que estudia medicina molecular. “Nuestros anticuerpos son un poco menos efectivos contra BA.5 en comparación con BA.1 y Delta”, dice.

El aumento de la transmisión de BA.5 y nuestras defensas inmunológicas disminuidas significan que la transmisión de COVID-19 al aire libre se ha vuelto más probable. Pero eso no significa que estar al aire libre no le brindará cierta protección, especialmente si también toma otras precauciones. Como siempre, el contexto importa. Estar al aire libre y lejos de otras personas es más seguro que estar en una multitud con peor circulación de aire, como en un estadio de béisbol repleto sin brisa, dice Milton. “El exterior sigue siendo un entorno de mucho menor riesgo que el interior”, dice Linsey Marr, profesora de ingeniería civil y ambiental en Virginia Tech. “Es más probable que la transmisión al aire libre ocurra en una conversación cercana y cara a cara. También existe la posibilidad de transmisión si estás lo suficientemente cerca y a favor del viento de alguien que está infectado”.

Las mismas precauciones que lo mantienen seguro en el interior también pueden ayudar en el exterior, como evitar las multitudes y usar una máscara cuando está con otras personas. Estar al día con las vacunas contra el COVID-19 también puede hacerlo más seguro, ya que las inyecciones hacen que el sistema inmunitario desarrolle múltiples tipos de defensas contra el COVID-19, dice Wesemann. Si bien el virus es cada vez más bueno para eludir los anticuerpos neutralizantes, que ayudan a evitar que las personas se infecten en primer lugar, las vacunas también desencadenan tipos de respuestas inmunitarias más duraderas. Al final, eso significa que las personas vacunadas que se infectan con COVID-19 tienen menos probabilidades de enfermarse gravemente o morir a causa de la enfermedad, sin importar donde se contagiaron.

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