Los manifestantes se retiran mientras el presidente de Sri Lanka envía su renuncia

COLOMBO, Sri Lanka — Los manifestantes se retiraron el jueves de los edificios gubernamentales en Sri Lanka, restaurando una tenue calma en el país económicamente paralizado, y el asediado presidente finalmente envió por correo electrónico la renuncia que los manifestantes han buscado durante meses.

Presidente Gotabaya Rajapaksa huyó un día antes bajo la presión de los manifestantes enfurecidos por el colapso económico de la isla. Envió su renuncia por correo electrónico un día después de lo prometido, según un funcionario.

Pero con una oposición fracturada y confusión sobre quién está a cargo, la solución a los muchos problemas del país no parecía estar más cerca después de la partida de Rajapaksa. Y el presidente tiene más enojado las multitudes al hacer de su primer ministro el líder interino.

Los manifestantes han presionado para que ambos hombres se vayan y para que un gobierno de unidad aborde el problema. calamidad economica que ha provocado una escasez generalizada de alimentos, combustible y otras necesidades.

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La forma tentativa en que se desarrolló la renuncia solo aumentó la confusión. Un asistente del presidente del parlamento de Sri Lanka emitió un comunicado que decía que el presidente había recibido la renuncia del presidente a través de la embajada de Sri Lanka en Singapur, pero no hubo un anuncio oficial inmediato.

Se planeó un anuncio para el viernes después de que se verifique la autenticidad y legalidad de la carta, según el comunicado.

A medida que se difundió la noticia de la renuncia, multitudes jubilosas se reunieron cerca de la oficina del presidente para celebrar. Docenas de personas bailaron, vitorearon y ondearon la bandera de Sri Lanka, y dos hombres cantaron en cingalés en un pequeño escenario.

El ambiente era festivo, con gente gritando y balanceándose al ritmo de la música mientras otros cantaban en un micrófono que querían una mejor gobernanza.

“Ser validado así es enorme”, dijo Viraga Perera, un ingeniero que ha estado protestando desde abril. “A escala mundial, hemos liderado un movimiento que derrocó a un presidente con un mínimo de fuerza y ​​violencia. Es una mezcla de victoria y alivio”.

Los manifestantes acusan a Rajapaksa y su poderosa familia política de desviar dinero de las arcas del gobierno durante años y su administración de acelerar el colapso del país mediante la mala gestión de la economía. La familia ha negado las acusaciones de corrupción, pero Rajapaksa reconoció que algunas de sus políticas contribuyeron al colapso.

Meses de protestas alcanzaron un pico frenético durante el fin de semana cuando los manifestantes asaltaron la casa y la oficina del presidente y la residencia oficial del primer ministro Ranil Wickremesinghe. El miércoles secuestraron Oficina de Wickremesinghe.

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Imagenes de manifestantes dentro de los edificios, descansando en elegantes sofás y camas, posando en los escritorios de los funcionarios y recorriendo los escenarios opulentos, han captado la atención del mundo.

Inicialmente prometieron mantener esos lugares hasta que se estableciera un nuevo gobierno, pero el movimiento cambió de táctica el jueves, aparentemente preocupado de que cualquier escalada de violencia pudiera socavar su mensaje luego de los enfrentamientos de la noche anterior frente al Parlamento que dejaron decenas de heridos.

“El temor era que pudiera haber una grieta en la confianza que tenían para la lucha”, dijo Nuzly, un líder de la protesta que solo tiene un nombre. “Hemos demostrado lo que puede hacer el poder de la gente, pero eso no significa que tengamos que ocupar estos lugares”.

Devinda Kodagode, otra líder de la protesta, dijo a The Associated Press que planeaban desalojar los edificios oficiales después de que el presidente del Parlamento, Mahinda Yapa Abeywardena, dijera que estaba explorando opciones legales para el país tras la partida de Rajapaksa.

Visaka Jayaweer, una artista, describió el momento agridulce de cerrar la puerta del palacio presidencial después de que la multitud se fuera.

“Hacerme cargo de su residencia fue un gran momento. Mostró cuánto queríamos que renunciara. Pero también es un gran alivio” partir, dijo. “Estábamos preocupados si la gente se comportaba mal, muchos estaban enojados al ver el lujo en el que había estado viviendo cuando estaban afuera, luchando por comprar leche para sus hijos”.

El país sigue siendo un polvorín, y el ejército advirtió el jueves que tenía poderes para responder en caso de caos, un mensaje que a algunos les pareció preocupante.

Tropas con uniformes verdes y chalecos camuflados llegaron en vehículos blindados para reforzar las barricadas alrededor del Parlamento, mientras que los manifestantes prometieron continuar realizando mítines frente a la oficina del presidente hasta que se establezca un nuevo gobierno.

El gobierno anunció otro toque de queda en la capital Colombo y sus suburbios hasta la madrugada del viernes. Algunas personas ignoraron un toque de queda anterior, pero muchas otras rara vez salen de sus hogares debido a la escasez de combustible.

Rajapaksa y su esposa huyeron de Sri Lanka la madrugada del miércoles hacia las Maldivas, deslizándose en la noche a bordo de un avión militar. El jueves viajó a Singapur, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de la ciudad-estado. Dijo que no había solicitado asilo.

Dado que los presidentes de Sri Lanka están protegidos contra el arresto mientras están en el poder, es probable que Rajapaksa quisiera planificar su partida mientras aún tenía inmunidad constitucional y acceso al avión.

Las protestas subrayaron la dramática caída de los Rajapaksa clan político que ha gobernado Sri Lanka durante la mayor parte de las últimas dos décadas.

Como estratega militar cuya campaña brutal ayudó a poner fin a la guerra civil de 26 años del país, Gotabaya Rajapaksa y su hermano, que era presidente en ese momento, fueron aclamados por la mayoría budista cingalesa de la isla. A pesar de las acusaciones de atrocidades cometidas durante la guerra, incluida la orden de ataques militares contra civiles de etnia tamil y el secuestro de periodistas, Rajapaksa siguió siendo popular entre muchos habitantes de Sri Lanka. Él ha negado continuamente las acusaciones.

La escasez de artículos de primera necesidad ha sembrado la desesperación entre los 22 millones de habitantes de Sri Lanka. El rápido declive del país fue aún más impactante porque, antes de la crisis reciente, la economía se había estado expandiendo, con una clase media cómoda y en crecimiento.

No quedó claro de inmediato si Singapur sería el destino final de Rajapaksa, pero anteriormente buscó atención médica allí, incluida una cirugía cardíaca.

Los legisladores de Sri Lanka acordaron elegir un nuevo presidente de entre sus filas el 20 de julio, que cumplirá el resto del mandato de Rajapaksa, que finaliza en 2024. Esa persona podría potencialmente nombrar un nuevo primer ministro, que luego tendría que ser aprobado por el Parlamento.

Redactor de Associated Press Bharata Mallawarachi contribuido a este informe.

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