El funeral de Jayland Walker se lleva a cabo en medio de llamadas para una investigación del Departamento de Justicia

Tl asesinato policial de Jayland Walker el 27 de junio en Akron, Ohio, provocó protestas a gran escala en la ciudad y en Washington, DC. El hombre negro de 25 años tenía más de 60 heridas de bala y estaba desarmado cuando murió. El video de la cámara corporal de algunos de los oficiales que estaban en la escena cuando mataron a Walker ha planteado más preguntas que respuestas para muchos. Pero los activistas dicen que las promesas de los funcionarios municipales y estatales de investigar el tiroteo no son suficientes.

Walker fue honrado el miércoles en un funeral, que eran estaciones de televisión locales y asistieron cientos de personas en la ciudad de 189.000 habitantes. La familia y los amigos de Walker compartieron conmovedores recuerdos, recordando cómo nunca fue tímido para expresar su amor. “Hubo muchos ‘te amo’ de ida y vuelta”, dijo su prima, Robin Elerick. Hablaron de su pasión por la lucha libre, la música underground y el baloncesto. “Simplemente apesta porque solía llamar a Jayland casi todo el tiempo y ya no puedo llamarlo cuando estoy pasando por algunas cosas. Así que esto es bastante difícil para mí, pararme aquí”, dijo Dupri Whatley, su mejor amigo, entre lágrimas. “Pero él va a vivir a través de mí. Nunca lo olvidaré”.

En el servicio conmemorativo, el obispo Timothy Clarke, de la Primera Iglesia de Dios en Columbus, dijo que la comunidad tenía razón al estar indignada por la muerte de Walker. “Esto no está bien. No hay nada correcto en esto. No deberíamos estar aquí y Jayland no debería estar en ese palco”, dijo Timothy.

Los eventos que llevaron al asesinato de Walker comenzaron cuando un oficial trató de detenerlo por una infracción vehicular y una infracción de tránsito y él huyó. La situación se intensificó después de que el oficial informara que se disparó un tiro desde el automóvil de Walker. Walker luego salió y corrió, perseguido por varios oficiales. Ocho oficiales comenzaron a disparar, disparando más de 90 veces, según el abogado de su familia. Los oficiales esposaron a Walker, quien estaba desarmado, incluso después de dispararle. La policía dijo que más tarde encontraron una pistola en el asiento delantero del auto de Walker. El sindicato de la policía local ha dicho que cree que el uso de la fuerza estaba justificado.

La policía de Akron está realizando una investigación interna y la Oficina de Investigación Criminal de Ohio está investigando la muerte de Walker y cualquier posible mala conducta por parte de las fuerzas del orden.

El reverendo Ray Greene Jr., director ejecutivo de Freedom BLOC en Akron, dice que la muerte de Walker provocó tal respuesta en parte debido a los repetidos ataques de la policía de Akron contra la comunidad negra. “¿Por qué estamos entrenando oficiales para ‘eliminar la amenaza’ de un ciudadano de la ciudad en la que vive? Esto no es una guerra; no eliminas la amenaza”, dice Greene. Si bien ha habido algunas reformas en las últimas dos décadas, para Greene representan “formas incrementales de mantener a la gente satisfecha, mantener a la gente callada”.


Un grupo llega para presentar sus respetos en un servicio conmemorativo para Jayland Walker, el miércoles 13 de julio de 2022, en el Centro Cívico de Akron en Akron, Ohio.

Gene J. Puskar-AP

Desde el año 2000, ha habido más de 35 muertes en Akron que ocurrieron cuando la policía estaba presente o que fueron causadas por la policía, según un base de datos compilada por el periodista D. Brian Burghart en colaboración con investigadores de la Universidad del Sur de California. Esta cifra incluye los tiroteos policiales.

El capítulo local de NAACP, así como un grupo de legisladores locales, los funcionarios negros electos del condado de Summit, han pedido al Departamento de Justicia que inicie una investigación federal. “Lo que me gustaría que sucediera es que, en primer lugar, cualquier violación de equipo nunca debería conducir a la muerte de nadie. Ese es el número uno”, dijo Judi Hill, presidenta de NAACP Akron, según Akron Diario de baliza. “Vas a Cleveland, vas a cualquier parte, toman una foto de tus placas y te envían una maldita multa. Envíame el boleto. El presidente Joe Biden dijo el 6 de julio que el Departamento de Justicia está siguiendo de cerca el caso, pero hasta ahora el Departamento de Justicia no ha actuado.

Greene, por su parte, insta al Congreso a aprobar la Ley de justicia en la policía de George Floyd, lo que permitiría una mayor rendición de cuentas y seguimiento de los tiroteos policiales y el uso de la fuerza. La legislación habría creado un registro nacional de casos de mala conducta policial, habría agregado la capacitación requerida para la discriminación racial y los prejuicios implícitos, y habría facilitado la condena federal por mala conducta de los agentes del orden público. Fue aprobada por la Cámara de Representantes de EE. UU. el año pasado, pero no logró obtener el apoyo bipartidista en el Senado. “No queremos un cambio incremental”, dice. “Necesitamos un cambio revolucionario hoy”.

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