Lo que debe saber sobre cuán rara es la violencia armada en Japón

El ex primer ministro de Japón Shinzo Abe, de 67 años, fue asesinado a tiros en la ciudad japonesa de Naro con un arma de fuego casera el 8 de julio mientras hacía campaña por el Partido Liberal Democrático (PLD) en la calle. La noticia fue especialmente impactante considerando la reputación de Japón como un país que valora la seguridad de las armas; La venta y la posesión de armas han estado severamente restringidas y reguladas en el país durante décadas.

Japón, un país de más de 125 millones de personas, experimenta significativamente menos violencia armada y otras formas de delitos violentos que la tasa mundial. Las tasas anuales de muertes por armas de fuego en Japón suelen ser de una sola cifra. En 2019, solo hubo nueve muertes por armas de fuego, según la Organización Mundial de la Salud. Ese mismo año, la Oficina del Censo de los Estados Unidos estimó que la tasa de propietarios de armas de fuego con licencia en Japón fue de 0,16 por cada 100 personas.

“Incluso con la policía, no están armados de manera militarista, como lo están en algunos otros países. La policía en Japón tiene acceso a las armas, pero son mucho más discretas”, dijo a TIME Alison Young, profesora con experiencia en gobernanza japonesa en la Facultad de Ciencias Sociales y Políticas de la Universidad de Melbourne, “Y las armas están presentes en cultura popular; películas, televisión, manga, etc… pero hay una gran diferencia entre eso y la experiencia cotidiana”.

Esto es lo que debe saber sobre las leyes de armas y la seguridad en Japón:

Leyes de armas extremadamente estrictas

Desde la segunda mitad del siglo XX, el gobierno japonés ha creado y aplicado una estricta regulación de control de armas, que en su mayor parte ha sido muy eficaz. La base de la regulación moderna de armas en Japón es la ley de Control de Posesión de Armas de Fuego y Espadas, que se adoptó por primera vez en 1958 y establece que “nadie podrá poseer un arma de fuego o armas de fuego o una espada o espadas”. Hay pocas excepciones que otorgan la propiedad de armas en el país, como la caza, el deporte o fines industriales. Solicitantes de licencia de armas someterse a una verificación exhaustiva de antecedentes, una evaluación de salud mental y están obligados a tomar una prueba escrita y una prueba de campo de tiro, entre otros pasos. Los propietarios de armas también deben renovar su licencia cada tres años.

“Básicamente, las personas no tienen armas o piensan que tener un arma es algo importante a menos que estén cazando o disparando al plato, que son las únicas razones por las que podría estar autorizado a tener un arma a menos que sea policía. ”, Andrew Gordon, profesor de historia en la Universidad de Harvard que se especializa en el Japón moderno, dijo a TIME.

En 1995, una enmienda a la ley de Control de Posesión de Armas de Fuego y Espadas criminalizó disparar un arma en una calle, parque, tren, tienda o cualquier otro lugar utilizado por una gran cantidad de personas. La misma enmienda preveía sentencias atenuadas para las personas que entregan voluntariamente armas de fuego ilegales al gobierno.

Japón ya tenía medidas de armas bastante restrictivas que se remontan al siglo XIX, pero las regulaciones de armas pesadas del país comenzaron después de la Segunda Guerra Mundial. Gordon señaló la ocupación aliada de Japón, pero principalmente estadounidense, después de la guerra. En 1946, el gobierno emitió una orden reglamentaria que prohibía la posesión de armas por completo, y tales órdenes provenían principalmente de las autoridades de ocupación o al menos tenían que ser aprobadas por ellas. Sin embargo, la legislación de 1958 fue una respuesta al aumento de la actividad de las pandillas en Japón después de la Segunda Guerra Mundial.

Abe fue asesinado con un arma casera.

El sospechoso del asesinato de Abe, Tetsuya Yamagami, fue arrestado minutos después del tiroteo. El sospechoso de 41 años sirvió anteriormente en la Fuerza de Autodefensa Marítima, esencialmente la Armada japonesa, y confesó haberle disparado a Abe, dijo la policía de Nara Nishi durante una conferencia de prensa el viernes. Yamagami originalmente planeó hacer estallar explosivos, pero cambió su plan y usó un arma casera, la emisora ​​​​pública de Japón NHK informado.

“Aparentemente estaba hecho a mano y medía 40 cm de largo y 20 cm de alto”, dijo un portavoz de la policía de Nara sobre el arma en una conferencia de prensa.

La policía encontró varios modelos diferentes de armas caseras hechas con tuberías en el departamento de Yamagami y está investigando cómo probó las armas y eligió el modelo más efectivo. NHK informó. Durante la búsqueda, un investigador recogió más de 10 cajas de cartón con materiales sospechosos y pruebas del apartamento de Yamagami, informó también NHK. Según los informes, Yamagami admitió haber comprado los materiales para las armas en línea y dijo que atacó a Abe por su supuesta afiliación con un grupo religioso. Los oficiales de la Fuerza de Autodefensa Marítima reciben educación sobre el manejo y tiro de armas, un posible indicador de la base de conocimientos de Yamagami.

Las autoridades dijeron que les preocupa que el ex primer ministro no haya tenido suficiente seguridad.

“El trasfondo de este crimen aún no se entiende completamente, pero es una brutalidad furtiva que tuvo lugar durante las elecciones que son la base de la democracia, y no se puede perdonar. Los culpo con palabras”, dijo el primer ministro japonés, Fumio Kishida, en un comunicado de prensa después de que Abe fuera llevado al hospital. “El gobierno quiere tomar todas las medidas posibles para anticiparse y responder a cualquier situación en el futuro”.

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La rareza de la violencia armada en Japón

La aceptación de la reducción de armas en el país se acredita a factores como las normas sociales centradas en el respeto a la autoridad y las iniciativas gubernamentales voluntarias de desarme nuclear y no proliferación en respuesta a los bombardeos atómicos que devastaron Japón, según un artículo publicado en el Revisión de la ley de Asia Pacífico. Además, la geografía insular de Japón limita el contrabando de mercancías ilegales en el país.

Young y Gordon dicen que todavía ocurren crímenes violentos, pero por lo general por medios distintos a las armas. Young enumeró cuchillos, incendios provocados y accidentes automovilísticos planeados en el arsenal del criminal violento promedio.

“Hay una gran cifra oculta de delincuencia”, dice Young, “es menos probable que se denuncien ciertos delitos. La cifra oculta de agresión sexual es increíblemente alta porque los procesos para responder a la agresión sexual no cuentan con el apoyo adecuado en Japón”.

Young también describió el koban, un sistema único de policía comunitaria en el que las cabinas de las fuerzas del orden están ubicadas en los vecindarios para ser más accesibles y mantener las relaciones con la comunidad. Sin embargo, en los últimos años, ha habido varios ataques contra oficiales de koban en un intento de robarles las armas. Como resultado, se les dieron chalecos a prueba de cuchillos para su protección.

Historia de los asesinatos políticos japoneses y la Yakuza

El asesinato de Abe no fue el primero de este tipo en Japón. Aunque es raro, ha habido pocos asesinatos políticos notables en el país. En 1932, Primer ministro japonés Inukai Tsuyoshi fue asesinado, y en 1960 el abuelo de Abe, el entonces primer ministro Nobusuke Kishi, resultó gravemente herido durante un apuñalamiento, supuestamente por la firma de un tratado de seguridad con Estados Unidos que generó protestas generalizadas en todo Japón. Inejiro Asanuma, líder del Partido Socialista de Japón, también fue asesinado con una wakizashi, una espada tradicional, por un ultranacionalista adolescente mientras pronunciaba un discurso ese mismo año.

“Cuando ha habido ataques con motivaciones políticas, la mayoría de ellos involucran espadas o cuchillos, que son mucho más difíciles de lograr. La gente todavía ha logrado hacer eso en algunas ocasiones notorias”. Gordon dice.

De aproximadamente una docena de asesinatos políticos e intentos de asesinato de figuras conocidas en Japón desde 1901, solo un puñado involucró armas de fuego. Hasta ahora, el asesinato político más reciente había sido de Alcalde de Nagasaki, Iccho Ito, en 2007. Ito recibió un disparo de un miembro de alto rango de un sindicato del crimen organizado dentro de Yakuza, la red más grande de grupos del crimen organizado japonés, principalmente involucrados en sobornos inmobiliarios, extorsión, juegos de azar, trabajo sexual, tráfico de armas y drogas. Aparentemente, el hombre estaba furioso porque la ciudad no lo compensaría por los daños a su automóvil.

“Si le preguntas a la gente, ‘¿Dónde hay armas en Japón?’ decían, ‘Bueno, los policías tienen armas, pero normalmente no las usan’, y ‘La Yakuza tiene armas’”, dice Gordon. “Creo que la actitud general del público japonés es que mientras los gánsteres se disparen unos a otros, no es un gran problema, pero si comienzan a atacar a otras personas, entonces sí lo es”.

En 2006, dos tercios de los tiroteos conocidos estaban relacionados con pandillas, según la Agencia Nacional de Policía.

“En términos de crimen organizado, se sospecha que la policía japonesa se aleja mucho de la actividad delictiva, no necesariamente colusión o corrupción, sino una especie de creencia en la autorregulación de Yakuza en lugar de la necesidad de que el estado se involucre. ”, dijo Young.

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Japón como nación modelo para la regulación de armas

Los países de todo el mundo han visto durante mucho tiempo la legislación de Japón como el modelo para la regulación segura de las armas y la reducción del crimen. Aunque Japón está prosperando en comparación con otros países ricos en lo que respecta al crimen, es imposible eliminar por completo la violencia armada.

“Hay diferencias realmente obvias entre Australia, Estados Unidos o Gran Bretaña y Japón, pero también es importante ver las similitudes en las naciones desarrolladas avanzadas. Todos tienen sindicatos del crimen organizado y, a menudo, trabajan en colusión o con la tolerancia de la policía”, dijo Young. “Siempre hay una figura oculta de delincuencia que nunca se denuncia y que muchas veces involucra violencia de género, y hay armas circulando al margen de la regulación”.

Young señala que resaltar las similitudes y diferencias globales es crucial para comprender cómo los gobiernos pueden aprender unos de otros y mitigar la tragedia. Los minuciosos esfuerzos políticos de Japón seguramente han salvado innumerables vidas, pero incluso en la nación modelo, hay trabajo por hacer.

“El asesinato de Abe Shinzo [emphasizes that] incluso si no tienes tu propia arma, puedes hacer una o robar una. La regulación de las armas es importante, pero siempre habrá algo que se le escape”, dice Young, aunque señala que esa no es una razón para no regular las armas.

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