Brittney Griner es el foco del fin de semana All-Star de la WNBA

CHICAGO — Sue Bird y Sylvia Fowles están jugando en el Juego de Estrellas de la WNBA por última vez. Candace Parker y Kahleah Copper están buscando algunos derechos para fanfarronear. Algunas de las estrellas más grandes de la liga intentan un tiro de 4 puntos.

Y todos están pensando en una persona: Brittney Griner.

La detención continua de Griner en Rusia está al frente y al centro, ya que la WNBA celebra uno de sus eventos principales en Chicago por primera vez. Bird y el resto de los All-Stars usaron camisetas con el nombre de Griner y el número 42 para la práctica del sábado, y la liga también planea continuar su impulso por la liberación de Griner durante el partido del domingo en la casa del campeón defensor Sky.

“Creo que para todos nosotros, solo queremos mantener siempre el nombre de BG a la vanguardia en todo lo que hacemos”, dijo Bird. “Sí, de vez en cuando respondemos preguntas sobre All-Star y hablamos sobre el baloncesto, pero verán su nombre en la parte posterior de todas nuestras camisetas, y como dije, no cambiar de verdad. Queremos que siempre esté ahí”.

Griner, de 31 años, se declaró culpable el jueves de cargos de posesión de drogas en un caso en el que podría ser sentenciada a hasta 10 años de prisión. Ese mismo día, Bird vio a su prometida, la estrella de fútbol Megan Rapinoe, recibir la Medalla Presidencial de la Libertad de manos del presidente Joe Biden en la Casa Blanca.

Rapinoe tenía BG y una rosa cosida en su chaqueta para la ocasión, y Bird lucía un pin que decía “SOMOS BG”. Bird dijo que no pudo hablar personalmente con Biden, pero que “sé que Megan ha aprovechado las oportunidades en esos momentos en los que ha podido hablar con el presidente para hablar sobre BG, así que lo sé”.

Griner fue detenida por primera vez en el aeropuerto Sheremetyevo de Moscú en febrero, cuando regresaba a jugar baloncesto en Rusia. La policía dijo que encontraron botes de vape que contenían aceite de cannabis en su equipaje. Hablando a través de un intérprete, Griner le dijo a la corte el jueves que no tenía intención de cometer un delito y actuó sin querer porque había empacado con prisa. Luego, el juicio se aplazó hasta el jueves.

La declaración de culpabilidad de Griner podría ser un esfuerzo de ella y sus asesores para acelerar los procedimientos judiciales.

“Obviamente, ella es parte de nuestra familia y nuestra prioridad número uno es llevarla a casa”, dijo el guardia All-Star Arike Ogunbowale. “Ella no debería estar allí. Ha estado allí demasiado tiempo. Así que obviamente vamos a hablar de ella en cualquier oportunidad que tengamos”.

La detención de Griner llega en un punto bajo en las relaciones entre Estados Unidos y Rusia. La designación de Griner como detenida injustamente por parte del Departamento de Estado puso su caso bajo la supervisión de su enviado presidencial especial para asuntos de rehenes, efectivamente el principal negociador de rehenes del gobierno.

Biden llamó a la esposa de Griner, Cherelle, el miércoles para asegurarle que está haciendo todo lo posible para lograr la liberación de Brittney lo antes posible. Hablaron después de que Biden leyera una carta de Brittney Griner en la que decía que temía no volver nunca a casa.

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