Encontrar el sueño americano en Canadá

TÉste es un período festivo para los musulmanes de todo el mundo. Acaba de pasar un Eid, o celebración musulmana, y se acerca otro en julio. Dejé hilos de luces estrelladas en las ventanas altas de nuestra sala familiar, donde se pueden ver centellear desde la calle en nuestro vecindario en las afueras de Toronto. Hay una ventana con forma de caja de sombras junto a la puerta principal, donde colgué una colorida guirnalda de adornos de estrellas al comienzo del Ramadán en abril.

No siempre estuve dispuesto a marcar públicamente a mi familia como musulmana. De hecho, llevábamos tres años para convertirnos en canadienses cuando me di cuenta por primera vez de que podía encender luces para nuestras celebraciones sin la inquietud que había sentido en mi ciudad natal en Pensilvania. Hay un gran contraste entre ser musulmán en Canadá y ser musulmán en Estados Unidos hoy y tiene mucho que ver con la decisión de Canadá de decir la verdad sobre su historia, mientras que Estados Unidos entierra la suya.

Salimos de Estados Unidos en 2017, ocho meses después del mandato de Donald Trump. Eso no fue una coincidencia. Había algo maligno en el salto de la islamofobia ordinaria y privada a una agenda antimusulmana patrocinada por el estado que hizo que irse pareciera urgente, para mí y para mi esposo, pero especialmente para nuestros hijos. Nos preocupábamos por su seguridad física, pero también por el sentido de sí mismos que estaban desarrollando a los cuatro y seis años.

Estudios y encuestas recientes del Instituto de Política y Comprensión Social (ISPU) nos dicen que nuestras preocupaciones estaban justificadas. ISPU ha sido una bendición para los musulmanes estadounidenses, que anteriormente carecían de buenos datos sobre sí mismos, ayudándonos a ver más claramente cómo nos está yendo. En 2020, mitad de todos los padres musulmanes informaron haber tenido un hijo en edad escolar que sufrió acoso relacionado con su identidad religiosa en el año anterior. En casi un tercio de esos casos, el perpetrador fue un maestro o funcionario escolar. En 2021, los musulmanes informaron haber experimentado discriminación institucional a niveles mucho más altos que otros grupos religiosos, por ejemplo, el 25% de los musulmanes frente al 5% entre los de otras afiliaciones religiosas informaron discriminación religiosa mientras recibían atención médica. En el aeropuerto, esas cifras son del 44% para los musulmanes en contraste con el 5% del público en general, que solicita trabajo, es del 33% para los musulmanes y del 8% para el público en general. Cada vez es más claro que la comparación apropiada para la tasa en la que los musulmanes estadounidenses están experimentando discriminación no es con otros grupos religiosos, sino con otros racializado grupos También está cada vez más claro que las actitudes antimusulmanas en Estados Unidos son duraderas, como también lo han sido las actitudes hacia otros grupos racializados.

Todas las innumerables formas en que los musulmanes estadounidenses experimentan prejuicios, amenazas y discriminación antimusulmanes parecen tener un impacto grave en nuestra salud mental. Un estudio publicado en JAMA Psiquiatría en 2021 descubrió que los musulmanes estadounidenses ahora tienen el doble de probabilidades de haber intentado suicidarse que los estadounidenses de otras afiliaciones religiosas. Atribuye este aumento a la discriminación religiosa y la reticencia entre los musulmanes estadounidenses a buscar tratamiento de salud mental.

Primero noté el repunte en estas tendencias después del 11 de septiembre y luego nuevamente en 2015, cuando a mi hija en edad de jardín de infantes le dijeron que no dijera que era musulmana en la escuela. La maestra que le dijo esto era musulmana, la única otra musulmana en la escuela en cualquier capacidad. Si bien era probable que la instrucción tuviera la intención de ser protectora, no obstante, era preocupante. No dispuestos a navegar por un paisaje en el que era peligroso para mi hijo de seis años ser abiertamente musulmán en la escuela y viendo que este sentimiento era cada vez más normativo en la cultura de nuestra nación, comenzamos a planificar nuestra partida.

No es que Canadá sea una utopía para los musulmanes. Incluso los no canadienses probablemente recuerden el tiroteo en la mezquita de la ciudad de Quebec de 2017, en el que 6 hombres murieron y otros 5 resultaron heridos por un joven de 27 años llamado Alexandre Bissonnette. El número de crímenes de odio contra los musulmanes en Quebec triplicó ese año.

Hubo otro tiroteo en una mezquita la semana pasada en Toronto. En 2019, Quebec aprobó el proyecto de ley 21, que prohíbe que ciertos trabajadores públicos usen símbolos religiosos visibles, lo que se entiende ampliamente como un intento de evitar que las mujeres musulmanas en tales puestos usen hiyab, aunque también afecta a quienes usan turbantes, por ejemplo, o kipás.

Canadá tampoco es una utopía para otros grupos racializados. Encuestas e informes recientes sugieren que los canadienses negros e indígenas continúan experimentando una discriminación generalizada en el trabajo, la educación y los servicios sociales, disparidades en la salud y tasas desproporcionadas de encarcelamiento y violencia. Al igual que Estados Unidos, Canadá tiene un legado de esclavitud negra y genocidio indígena, así como una larga historia de escuelas residenciales y brutalidad policial. Al igual que Estados Unidos, Canadá internó a personas de etnia japonesa durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando era niño y visitaba a mis primos en Toronto, el epíteto “Paki”, para los sudasiáticos, era omnipresente. Estos aspectos de la historia canadiense han impulsado las actitudes racistas modernas y las continuas disparidades en la riqueza, la propiedad de la tierra y el poder político.

Entonces, ¿por qué trasladar a nuestros hijos aquí? ¿Por qué no hacer nuestro stand donde tenemos una gran comunidad de amigos y familiares? Hay un elemento específico de la gobernanza canadiense que nos hizo tener la esperanza de que nuestros sueños americanos podrían realizarse mejor en Canadá. Si visita el sitio web del Departamento de Justicia de Canadá hoy, encontrará esta declaración notable: “El gobierno reconoce que el autogobierno y las leyes indígenas son fundamentales para el futuro de Canadá, y que las perspectivas y los derechos indígenas deben incorporarse en todos los aspectos de este relación. Al hacerlo, continuaremos el proceso de descolonización y aceleraremos el final de su legado dondequiera que permanezca en nuestras leyes y políticas”.

El reconocimiento del gobierno canadiense de sí mismo como un proyecto colonial que debe ser deshecho activamente es un contraste dramático con el discurso político en los Estados Unidos de hoy. Los estadounidenses rara vez reconocen los robos esenciales de tierra y mano de obra de los nativos y negros que han hecho posible a Estados Unidos. Ciertamente, el gobierno de Estados Unidos nunca ha articulado una intención de descolonizar. A los estadounidenses se les enseña que su país ya ha tenido su revolución, liberando a su pueblo de la dominación colonial.

Hace años, en preescolar, mis hijos trajeron a casa un volante sobre cómo pedir disculpas. El primer paso, dijo el volante, es reconocer las irregularidades. Con su historia de esclavitud y genocidio colonial, los estadounidenses todavía encuentran este paso tan controvertido que, hoy, ni siquiera podemos aceptar enseñar nuestra propia historia en las escuelas públicas. En los años transcurridos desde que mi familia se mudó a Canadá, descubrimos que, si bien es imperfecta, la intención fundamental de esta nación hacia la justicia, de hecho, la convierte en un lugar mejor para que vivan nuestros hijos. Su plan de estudios de la escuela primaria, por ejemplo, incluye una discusión sobre lo que significa ser un colono en la tierra que se prometió a los pueblos de las Primeras Naciones en los tratados. Desafía a nuestros niños a considerar cómo podrían ser los derechos humanos para todos nosotros, recién llegados de muchas oleadas de inmigración, descendientes de personas traficadas en esclavitud y pueblos indígenas.

Los niños saben en qué tierra tradicional viven y estudian. Piensan dónde están los descendientes de esas personas y qué deuda podrían tener con ellos. En el proceso, están desarrollando la capacidad de navegar intereses contrapuestos, identidades diversas y tradiciones desconocidas. Están construyendo las herramientas para un futuro mejor a través del estudio honesto del pasado de su nación. Reconocen que este modelo también les asegura espacio. Recientemente, sus maestros aplicaron los mismos principios para crear un espacio de meditación en el gimnasio para que los niños en ayunas lo usen durante el almuerzo durante el Ramadán.

No entiendo completamente por qué Canadá ha elegido confrontar su legado colonial mientras Estados Unidos continúa minimizando y negando el suyo. Sigo esperando que Estados Unidos finalmente se una en torno a una narración clara de su propia historia para elegir un camino a seguir. Es, después de todo, el único camino lo suficientemente ancho para todos nosotros.

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