John Stankey de AT&T sobre el momento más desafiante de su carrera

miIncluso las empresas icónicas pueden soportar una dura crisis de identidad. AT&T ha sido durante mucho tiempo uno de los nombres más respetados en las empresas estadounidenses. Muchas empresas de Fortune 100 confían en el gigante de las telecomunicaciones para la infraestructura de comunicaciones vital y es un proveedor líder de servicios de telefonía inalámbrica para consumidores, incluido 5G. Es un jugador emergente rápido en banda ancha con una oferta de fibra de alta calidad. Suele ser uno de los inversores anuales de capital más importantes de EE. UU., con una inversión de más de 135.000 millones de dólares en sus redes y espectro durante los últimos cinco años, según fuentes de la empresa.

Sin embargo, durante los últimos seis años, AT&T ha realizado una incursión costosa y que distrae la atención en el negocio de los medios, engullendo a DirectTV y Time Warner en grandes adquisiciones. La compañía ahora ha vuelto a su negocio principal de conectar empresas y consumidores entre sí. La opinión de consenso en Wall Street es que AT&T ha pasado los últimos dos años deshaciendo lo que hizo en los seis anteriores. Se ha escindido de DirectTV y Warner Media para reenfocarse en construir sobre la infraestructura de telecomunicaciones que es la columna vertebral de gran parte de la economía conectada moderna.

Dirigiendo este esfuerzo está el CEO desde 2020, John Stankey, quien ha pasado toda su carrera de 37 años en la empresa. Para Stankey, de 60 años, ha sido un proceso desafiante ya veces emotivo. En una entrevista reciente, Stankey defendió la modernización de AT&T y analizó lo que, según él, es el entorno comercial más desafiante de su carrera. Stankey habló con TIME el 1 de junio desde una sala de conferencias fuera de su oficina de Dallas, donde estaba probando una nueva cámara de videoconferencia de Microsoft que se movía lentamente para enfocarse en quien estaba hablando. “Me refiero a nosotros como el probador beta más grande de Microsoft”.

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Esta entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.

¿Cuándo fue la última vez que usó un teléfono fijo real?

Probablemente soy un poco atípico. Todavía hay uno en la casa y mi suegra llama primero al teléfono fijo. Mi esposa y mi suegra son usuarias activas. A veces tengo que recogerlo.

¿Cuántos clientes todavía tienen teléfonos fijos?

Es un número muy pequeño, menos del 20% de nuestro pico.

Mi teléfono fijo cuesta $10 o $12 al mes. ¿Está perdiendo dinero en el negocio de telefonía fija?

Diez dólares no cubre el costo del teléfono fijo. Los costos de las líneas fijas están aumentando porque la escala se ha reducido y la estructura de costos fijos en gran parte no ha cambiado. Cuando hablo de transformar el negocio y alterar la estructura de costos, una parte importante de ese trabajo consiste en deshacerse de toda esa estructura de costos asociada con excelentes productos durante muchas, muchas décadas que ahora han seguido su curso. Toda esa estructura de costos está siendo rediseñada fuera del negocio en este momento. Y nuestra esperanza está en los próximos cuatro o cinco años, nos liberamos de eso.

¿Por qué la compra de empresas de entretenimiento ha resultado ser un campo minado para las empresas externas?

Cada industria tiene características únicas. Creo que algunas de las características únicas del negocio de los medios son estructuras de incentivos que son un poco diferentes a muchas operaciones que cotizan en bolsa. La estructura de incentivos se basa en gran medida en torno a las contribuciones de un individuo o individuos en lugar del valor inherente que la corporación posee o construye.

¿Te refieres a las estrellas o directores que toman una gran parte de una película o un programa exitoso?

No se trata sólo de estrellas y directores. Son las personas que escriben y los showrunners; son los productores ejecutivos los que unen los paquetes y el talento. Todos tienen una dinámica diferente en torno a cómo pueden vender y eso es muy diferente a muchos otros negocios y verticales. No estoy hablando del recorte por decir, pero lo que estoy sugiriendo es que una empresa que tiene experiencia en administración en su línea de negocios actual tal vez tenga un poco de dificultad cuando motiva e incentiva a las personas en la industria de los medios. Es completamente diferente y muy, muy único y hecho a la medida de un individuo en particular o de las capacidades de un individuo en particular.

Inmediatamente después de que se anunciara el acuerdo, visitó la sede de HBO en Nueva York. La reunión se filtró a la prensa y se te presentó de una manera poco halagadora como una especie de tipo despistado de telecomunicaciones que realmente no entendió el negocio creativo. ¿Es la industria del entretenimiento más un nido de serpientes que la industria de las telecomunicaciones?

Creo que simplemente están motivados de manera diferente. Es natural para mí entrar en un grupo de 200 personas en el negocio de las comunicaciones y hablar sobre lo que debemos hacer para llevar la banda ancha perfecta a millones y millones de personas. Ciertamente no va a ser el tipo de enfoque que funcione en los medios. Se trata de ser único, especial, diferente y de tu propia propiedad intelectual. No me parece que sea un nido de serpientes. Descubrí que es un proceso creativo diferente con personas que tienen incentivos y motivaciones diferentes.

Mucho de lo que presentaste ese día para HBO y obtuviste tantas críticas, como aumentar el volumen y la producción, ha valido la pena. HBO agregó algo así como 3 millones de clientes en el último trimestre.

Si se me criticara por algo que hice ese día, es porque dije la verdad. HBO está ahora por primera vez en más de una década aumentando los suscriptores, aumentando las relaciones, aumentando la cantidad de horas que las personas pasan viendo el servicio y no ha perdido nada de su ventaja creativa. Creo que eso es bastante bueno.

Y ahora hay publicidad en HBO. (Y Netflix confirmó recientemente que está trabajando para agregar una opción con publicidad a su servicio de transmisión).

Hay algunos clientes que eligen pagar menos por mes para recibir publicidad o una carga de publicidad ligera y creo que eso es probablemente algo bueno porque no todos son ricos, de cuello blanco, de clase media alta, y a veces la gente quiere pagar un poco. un poco menos.

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En una base macro, ¿cuál es su lectura de la salud de los consumidores en este momento? ¿Sigue siendo su opinión que la gente está un poco al rojo vivo?

Todavía hay una gran cantidad de dinero en las cuentas bancarias de las personas de lo que yo consideraría como algunas de las distribuciones subsidiadas por el gobierno que tuvieron lugar y cambiaron la posición de efectivo de las personas. Creo que los consumidores todavía están relativamente saludables, pero solo se necesita un par de trimestres del 8% de inflación…[to eat into those cushions.] Vamos a ver un debilitamiento de la economía que será impulsado por el hecho de que la gente no tendrá dinero discrecional y ese debilitamiento probablemente hará que la economía se desacelere. Probablemente verá que las cosas se normalizan en los trabajos y el empleo.

¿Cuál es su supuesto operativo para la inflación en el futuro?

Seis por ciento para el resto de este año. Podemos estar en una posición para el próximo año en la que la Reserva Federal logre reducir a la mitad la tasa de inflación actual.

AT&T compra muchas cosas. ¿Dónde se ha visto más afectado por los problemas y la escasez de la cadena de suministro?

Cualquier cosa que tenga fichas.

¿Qué otra cosa?

Desplegamos sitios de celdas generadoras de respaldo para que cuando se corte la energía, la energía permanezca encendida para los sitios de celdas. El fabricante con el que estábamos trabajando se quedó sin una pequeña pieza de plástico de silicona. Cuesta alrededor de un dólar. Todo lo demás está ahí: motores, interruptores de transferencia, y aquí hay una cosa que soporta un generador de $30,000 porque no puedes conseguir ese pequeño producto de plástico de $1.

¿Ha reajustado los salarios en este apretado mercado laboral?

Nuestros aumentos salariales anuales este año están a un nivel que no he visto en la mayor parte de una década. En algunas de nuestras disciplinas tecnológicas, hicimos algunos ajustes básicos de dos dígitos bastante considerables para hacer frente a la dinámica del mercado.

¿Cree que la actual política restrictiva de inmigración ha contribuido a la crisis laboral?

¿Creo que una política de inmigración más informada sería buena para los Estados Unidos? Sí. Lo que nos enseñó la pandemia es que hay una gran cantidad de trabajo que se puede hacer desde cualquier lugar y que las empresas están aprendiendo a ejecutar operaciones mucho más distribuidas. Si ese es el caso, si no podemos traer a los trabajadores a nosotros, eso realmente no sería saludable para los Estados Unidos. [because well-paying jobs will go to remote workers overseas who would prefer to be in the U.S. and could be contributing to the U.S. economy and communities.]

Con la variedad de desafíos (inflación, mano de obra, cadena de suministro), ¿puede recordar un entorno más desafiante para que una empresa opere en su carrera?

No. Mi sincronización fue impecable. Entré en este trabajo con una pandemia y un alto grado de malestar social. Lo olvidaste en tu lista. Todavía tenemos una sociedad más polarizada en temas sociales que nunca; una cadena de suministro que es tan frágil y rota como siempre lo ha sido; una política que ha impulsado niveles récord de inflación; el mercado de trabajo más extraño que he visto en términos de motivación de las personas. Nunca he operado en este entorno dinámico. Y ahora mismo tenemos la guerra encima de eso.

¿Cómo va su negocio de fibra y la competencia con el cable?

Solía ​​ir a cócteles y la pregunta era: ‘¿Por qué no puedo tener un mejor servicio inalámbrico en mi casa?’ Ahora la pregunta es, ‘¿Cuándo tendré fibra en mi casa? Escuché que es realmente bueno. Estamos construyendo tan rápido como podemos. El problema es qué tan rápido podemos construir para abordar un mercado que es increíblemente receptivo.

Usted se refiere a esta época como la Edad de Oro de la Conectividad y está invirtiendo mucho en sus redes. Proyecta un aumento de cinco veces en los datos de su red durante los próximos cinco años. ¿Qué va a impulsar eso?

Esa es una visión muy conservadora de lo que es probable que suceda. Caso en cuestión: el día después de obtener su teléfono 5G, usa casi un 40% más de datos que el día anterior. ¿Porqué es eso? Porque es más rápido, esperas menos, navegas más. No fue una aplicación asesina lo que lo impulsó. ¿Qué sucede si Mark Zuckerberg tiene éxito en la construcción del metaverso? ¿Qué sucede si surge esa ventana de vehículos autónomos y necesitamos extraer datos para convertirnos realmente en vehículos autónomos y de uso compartido? Ese tipo de cosas podrían afectar ese pronóstico solo al alza. ¿Qué sucede si las imágenes médicas remotas despegan? Todas estas cosas están en juego ahora mismo.

¿Qué servicios pagarán los consumidores dentro de cinco años que no pagan ahora?

Bueno, esa es una pregunta difícil. Si las regulaciones cambian donde el consumidor no es el producto, la lista podría ser muy larga. Creo que Europa va a hacer algunas cosas que probablemente harán de la privacidad una mayor prioridad. Sospecho que habrá algunos cambios estructurales en la forma en que las personas valoran los productos y servicios y es posible que deba pagar 30 centavos al mes por una cuenta de correo electrónico en un mercado que protege un poco más la privacidad.

Para su empresa, ¿cuál es el problema técnico más desafiante que está tratando de resolver a corto plazo?

Nosotros, como empresa, tenemos que ser muy buenos escribiendo software que permita a nuestra red hacer cosas mejores para usted.

Recientemente luciste un nuevo look, un nuevo peinado. Cuéntanos sobre eso.

Anteriormente hice una apuesta con la empresa de que si entregaban el plan financiero para el año, me afeitaría la cabeza. Tuvieron un gran año financiero y me afeité la cabeza en enero y fui un domo cromado por un período de tiempo. Las temperaturas han vuelto a subir a más de 90 grados aquí en Dallas. Estoy pensando en quitármelo de nuevo este fin de semana.

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