Las vergonzosas fantasías de violencia política de Eric Greitens

TSiempre ha habido algo un poco patético en la forma en que Eric Greitens se publicita a sí mismo. Después de la redada de Osama bin Laden, fue a un programa de cable tras otro, pregonando sus memorias y explicando cómo operan los SEAL como él, pero siempre olvidando mencionar que en realidad nunca había servido con un equipo SEAL en combate. Más tarde, cuando publicó anuncios para gobernador en Missouri, nuevamente destacó su experiencia en los SEAL a pesar del rechazo de la comunidad SEAL sobre cómo sentían que se estaba tergiversando a sí mismo. Tuvo éxito en esa campaña, solo para perder la gobernación en medio de acusaciones de chantaje, violaciones de las finanzas de campaña y cargos por delitos graves de invasión de la privacidad. Pero ahora que se postula para el Senado, ha llegado a un triste nadir con su último anuncio, en el que lidera un equipo armado y vestido de camuflaje en una casa suburbana para “cazar RINO”, en otras palabras, cazar y matar a los republicanos que no son lo suficientemente duros. Incluso puede comprar un “permiso de caza RINO” en su sitio web por $ 25. Jugar con la defensa de la violencia política es claramente un intento de generar una reacción violenta y tal vez de distraer la atención. acusaciones recientes de su ex esposa que Greitens abusó de ella y de sus hijos.

Pero Greitens tiene una larga historia de aprovechar con éxito las actitudes estadounidenses hacia las fuerzas armadas al servicio de sus propios proyectos, primero en el mundo sin fines de lucro, y luego en la política, por lo que lo interesante de su campaña reciente no es lo que dice sobre él como candidato, sino lo que él cree que su electorado quiere de los ex Navy SEAL. Y no está defendiendo a los estadounidenses de los terroristas extranjeros.

Tampoco está solo. Durante la campaña del Senado en Georgia, el representante de la Cámara de Representantes de Texas, Dan Crenshaw, grabó un anuncio producido mucho más caro al estilo de una película de Marvel en el que, después de saltar de un helicóptero, aterriza en un automóvil en Georgia lleno de dos miembros de Antifa y continúa. para atacarlos. La actuación que provocó vergüenza compartió imágenes similares de política militarizada y odio a los rivales domésticos (aunque este coqueteo con la violencia no lo ayudó cuando un grupo de manifestantes de extrema derecha, gritando “Eyepatch McCain”, agredió a su personal de campaña en el Partido Republicano de Texas).

Es algo bastante común, después de guerras fallidas, como las de Irak y Afganistán, que la gente busque enemigos internos. “Nos apuñalaron por la espalda” ha sido el grito de guerra de tantos veteranos decepcionados a lo largo de los siglos. “Este sentimiento desemboca en un estado de acusación general”, escribió el veterano alemán de la Primera Guerra Mundial Ernst Junger en 1932, “en una literatura de ciegos, que están constantemente en busca de los responsables”. Cuando las cosas van mal en tu país, o tienes la fortaleza de mirarte en el espejo o buscas chivos expiatorios.

Greitens solía adoptar un enfoque diferente. En la primera década de las guerras posteriores al 11 de septiembre, habló del servicio desinteresado y el compromiso de reconstruir las comunidades estadounidenses. Él contaba una historia de visitas a amputados y víctimas de quemaduras en el Centro Médico Naval Nacional en Bethesda, Maryland, veteranos a quienes se les había agradecido repetidamente por lo que habían hecho por su país pero, en su narración, fueron energizados por cuatro palabras simples : “Todavía te necesitamos. Luego fundó una organización sin fines de lucro que “reubicó” a los veteranos en sus comunidades para trabajar en proyectos de servicio, y habló en Harvard sobre cómo, como país, “necesitamos conectar con la gente y decirles que se les necesita” servir.

En la segunda década de las guerras, decidió postularse para gobernador como republicano, y aportó una ventaja más dura al uso de su servicio. Atrás quedó la intelección sofisticada y orientada al servicio. En cambio, cortó anuncios disparando armas y haciendo estallar cosas mientras vendía calcomanías en los parachoques que decían “Permiso de caza de ISIS” y alardeaba: “Los liberales se volverán locos cuando vean esto”. Esta versión anterior de sus permisos de caza RINO actuales también era un troleo grosero, aunque al menos se dirigía a los terroristas genocidas. Pero los fracasos militares en el extranjero han dejado poco gusto por ese tipo de bravuconerías en la nueva derecha aislacionista, por lo que la fantasía que está vendiendo ahora es la violencia hacia los compatriotas estadounidenses.

Greitens y Crenshaw, ambos ex Navy SEAL, se basan en gran medida en sus antecedentes, aunque eso no significa que sean representativos de los veteranos en general.. Una encuesta reciente sobre la salud cívica de los veteranos (realizado en asociación con la antigua organización sin fines de lucro de Greitens, The Mission Continues) descubrió que los veteranos no solo votan y se ofrecen como voluntarios más que la población civil, sino que también han mejorado estas métricas en la última media década, un cambio impulsado por los veteranos más jóvenes. Ese llamado al servicio que Greitens solía defender nos impulsa a muchos de nosotros más que nunca, sin importar cuánto se haya alejado Greitens de los valores que solía profesar.

Lo que están haciendo Greitens y Crenshaw es menos indicativo de una mentalidad militar, entonces, que una especie de dramatización para civiles a los que les gusta la iconografía de las fuerzas armadas, pero sin los valores militares difíciles de defender y el compromiso no partidista con la nación. Juguemos con la emoción de la violencia, pero hazlo con una sonrisa que te anime a ser lo suficientemente tonto como para tomarlo en serio.

No, no me lo tomo en serio. Lo tomo como una expresión de falta de talento, una incapacidad para inspirar genuinamente a la gente. Después de la Segunda Guerra Mundial, el escritor ucraniano Vasily Grossman argumentó una vez que “el superhombre nace de la desesperación de los débiles, no del triunfo de los fuertes”. Un compromiso con la igualdad social y la fuerza creativa de las personas habla de la fuerza segura de sí mismo. Es la desesperación vicaria de la impotencia la que confunde la violencia con la fuerza y ​​ve “al hombre que siembra un vasto campo de trigo como inferior al matón que lo aplasta en la nuca con una palanca”.

¿Es esto realmente lo que quieren los estadounidenses? Greitens actualmente lidera las encuestas, por lo que su schtick, aunque vergonzoso, claramente tiene una audiencia. E incluso fuera de estos dos ejemplos atroces, el desprecio ha reemplazado al desacuerdo en gran parte de nuestro discurso político.

Es divertido imaginarse destruir a tus enemigos, pero es difícil trabajar para construir un mejor país y un mejor futuro. Anuncios como Greitens están hechos para los débiles y humillados, que quieren fantasear con la violencia sin tener las agallas para admitir que eso es lo que están haciendo. No creo que los estadounidenses sean un pueblo patético. Pero estamos sufriendo. Y es en momentos como este cuando los candidatos nos demuestran si son capaces de ejercer un liderazgo moral.

Más historias de lectura obligada de TIME


Contáctenos a cartas@tiempo.com.