Dos demócratas de Virginia luchan por sus vidas políticas

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Casi tan pronto como Joe Biden ganó la Casa Blanca en 2020, el brazo de campaña de los republicanos de la Cámara comenzó a recopilar datos y seguir los procesos de redistribución de distritos estado por estado que restablecerían el mapa para las elecciones intermedias, la primera prueba completa de los faldones del nuevo presidente. El mensaje fue claro: no ceda ningún rincón del país a los titulares demócratas, verifique dos veces las matemáticas de cada distrito y suponga que habrá dinero para financiar un esfuerzo de costa a costa para obligar a Nancy Pelosi una vez más a abandonar la Oficina del Portavoz. Después de todo, es posible que Biden haya ganado el gran premio el día de las elecciones de 2020, pero los republicanos de la Cámara obtuvieron 15 escaños en las mismas boletas, incluidos 12 que los demócratas en ejercicio habían tratado de mantener.

Cuando la mayoría de los nuevos mapas se implementaron en las últimas semanas, el equipo del representante Tom Emmer en el Comité Nacional Republicano del Congreso había identificado a 75 demócratas titulares cuyas ofertas de reelección serían impugnadas agresivamente, el campo de batalla más grande considerado por el partido en años. De esos, 59 son lugares que hace apenas dos años eran territorio de Biden. El mensaje para el personal del partido, los donantes y los expertos fue claro: no asuma que Biden puede proteger a sus aliados nominales. Solo el NRCC ya ha reservado más de $100 millones en anuncios de televisión y está tarareando tan bien como siempre. Dadas las vacantes actuales en la Cámara, los republicanos necesitan obtener solo seis asientos reclamar su propia mayoría de un voto. (Esto, por supuesto, supone que quienquiera que lidere al Partido Republicano en el próximo Congreso pueda mantener unida a su bancada).

La realidad pone al descubierto cuánto de lastre Biden y la agenda casi inactiva de los demócratas nacionales podría ser en las esperanzas del partido de defender su increíblemente estrecha mayoría contra los números abismales de las encuestas, sin mencionar la historia de que el partido de un presidente generalmente enfrenta pérdidas. en su primer turno al bate con los votantes. Los números de aprobación de Biden son los el peor de cualquier presidente desde la Segunda Guerra Mundial en este punto de su presidencia; en los últimos días, Biden se ha deslizado por poco incluso por debajo de las cifras de Donald Trump.

Todo lo cual justifica el optimismo republicano. Pero, primero, tienen que elegir nominados. Y esas elecciones, especialmente en distritos cercanos donde algunos titulares capacitados luchan por su vida política, pueden ser realmente importantes.

Basta con mirar las primarias del martes en Virginia, donde los republicanos seleccionan candidatos en dos distritos competitivos que prácticamente están en el patio trasero de DC. El camino del Partido Republicano de regreso a la mayoría en la Cámara tiene muchas, muchas bifurcaciones, pero la mayoría de los estrategas consideran esos dos escaños de Virginia como paradas potencialmente críticas.

El que actualmente ocupa la representante de dos mandatos Elaine Luria incluye partes de Norfolk y Hampton, y todo Virginia Beach, y ofrece una ventaja de tres puntos para los republicanos. Matemáticamente, es lo más intermedio posible, y el Informe Político de Cook señala en su análisis que tantos distritos son más amistosos con los republicanos como lo son con los demócratas.

La senadora estatal Jen Kiggans, piloto de helicópteros de la Armada y enfermera practicante retirada, es ampliamente vista como la favorita para ganar la nominación republicana en un distrito con fuerte presencia militar. Los republicanos en Washington ven a Kiggans como un rival competente para Luria, ella misma comandante retirada de la Marina, pero tenga en cuenta que otros veteranos también están en la carrera. Uno de ellos, el veterano de la Marina Jarome Bell, ha aceptado la Gran Mentira de Trump de que las elecciones de 2020 fueron robadas y ha llamó para la ejecución de quienes cometan fraude electoral. (Bell ha sido prohibido en Twitter y algunas de sus publicaciones en Facebook han sido eliminadas, incluida una que afirmaba que la invasión rusa de Ucrania se trataba de los derechos LGBT).

Otros dos republicanos, el veterano de la Marina y exfiscal Andy Baan y el veterano de la Fuerza Aérea y propietario de una tienda de tatuajes de barra oblicua y ministro ordenado, Tommy Altman, también se postulan.

Trump ganó el distrito en 2016 con el 48% de los votos frente al 45% de Hillary Clinton. Cuatro años después, Biden ganó el distrito con el 51 % de los votos.

los nuevos mapas, sin embargo, desplazó el distrito ligeramente hacia la derecha. Mientras que Biden ganó el distrito anterior por 4,9 puntos porcentuales, hoy lo habría ganado por 3,1 puntos porcentuales mucho más estrechos si hubieran acudido los mismos votantes. En otras palabras, los nuevos mapas, más las ventajas incorporadas de los republicanos para los candidatos genéricos, pueden hacer que la carrera sea increíblemente complicada.

Al norte, la representante demócrata de dos mandatos Abigail Spanberger también enfrenta mucho interés por parte del Partido Republicano. Spanberger es un ex empleado de la CIA cuyo tiempo con la agencia de espionaje aún es clasificado y sólo puede discutirse en los términos más amplios. En 2018, terminó con el control de tres décadas de los republicanos en el escaño, con sede en los suburbios de Richmond, y desde entonces ha sido muy abierta sobre sus frustraciones con el partido nacional. Durante una llamada a raíz de las elecciones de 2020 en las que Biden ganó pero la mayoría de los demócratas en la Cámara se redujo, Spanberger estaba descortés a sus colegas: “Tenemos que comprometernos a no volver a decir las palabras ‘desfinanciar a la policía’ nunca más”, habría dicho. “No tenemos que usar las palabras ‘socialista’ o ‘socialismo’ nunca más”.

Para los republicanos, la contienda es una verdadera incógnita. Los republicanos de Washington ven tres contendientes en el nivel superior, y todos tienen vínculos con las fuerzas armadas. La supervisora ​​del condado de Prince William, Yesli Vega, es esposa del ejército, negociadora de rehenes de la policía y la primera latina en ganar en su condado de tendencia azul. El año pasado, ayudó a Glenn Youngkin a lograr una sorpresiva victoria en la carrera para gobernador al ayudarlo a conectarse con los votantes latinos; tanto la proporción del electorado que se identificó como latino disminuyó en el año no presidencial, como el margen como Youngkin transportado 32%, abajo cuatro puntos en una elección totalmente diferente a la del año anterior. Vega no ha sido no tímido sobre sus creencias conservadoras, y ha llamado la atención de personas como el representante Louie Goehmert, el senador Ted Cruz y el ex fiscal estatal Ken Cuccinelli. (Ella en realidad no vive actualmente en el distrito).

Mientras tanto, el Boina Verde retirado Derrick Anderson, graduado de Derecho de Georgetown, está aprovechando su experiencia en política exterior, incluidas seis giras en Irak y Afganistán y cero experiencia en política. Y el senador estatal Bryce Reeves es un capitán retirado del Ejército con una maestría en política de la Universidad George Mason. Ambos son vistos como alternativas completamente viables a Vega en un distrito que, al rediseñarse, ahora se acerca sigilosamente a los suburbios de DC en el norte de Virginia.

Sin embargo, el nuevo mapa debería darle a Spanberger un respiro. Mientras que su distrito le dio a Biden una victoria de aproximadamente 1,3 puntos porcentuales en el antiguo territorio, los resultados de 2020 ahora le darían una victoria de 6,3 puntos porcentuales en el nuevo Séptimo Distrito.

Al igual que con el distrito de Luria, el territorio local de Spanberger votó por Trump en 2016 y Biden en 2020. Pero también como en el distrito de Luria, los votantes allí el año pasado apoyaron a Youngkin. Esto plantea una pregunta abierta: cuando los demócratas de Virginia obtuvieron victorias en 2018 y 2020, ¿cuánto de eso se debió a su estrategia de reclutamiento de candidatos y cuánto más se debió a la reacción violenta hacia Trump, quien ya no tiene ningún papel oficial en la política?

Es una pregunta que ambos partidos buscarán responder este otoño en esos dos distritos, y otros similares en todo el país.

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