Esfuerzos para certificar el voto atraen gritos y amenazas en Nuevo México

(ALBUQUERQUE, NM) — Las teorías de conspiración profundamente arraigadas sobre la seguridad de las máquinas de votación estallaron en arrebatos acalorados, enojados y en ocasiones amenazantes el viernes cuando los condados de Nuevo México decidieron certificar los resultados de sus primarias recientes, subrayando la profundidad de una crisis electoral que Los funcionarios temen que presagia tiempos más oscuros para la democracia de la nación.

En un condado políticamente conservador, los residentes enojados recibieron a sus tres comisionados con gritos y virulencia cuando se reunieron para considerar la certificación. Cuando los comisionados del condado de Torrance, visiblemente frustrados, indicaron que iban a votar para certificar su elección, la audiencia gritó “Qué vergüenza”, “cobardes y traidores” y “¿Quién los eligió?”

Los comisionados pidieron paciencia a la audiencia y dijeron que eventualmente se abordarían las preocupaciones sobre las supuestas vulnerabilidades electorales.

“El momento y el lugar para pelear esta batalla no es el sondeo de esta elección”, dijo el presidente Ryan Schwebach a la multitud.

La certificación de elecciones por parte de comisiones locales típicamente ocultas ha sido una tarea ministerial rutinaria durante décadas que se ha politizado desde que el expresidente Donald Trump intentó socavar el proceso tras su derrota ante Joe Biden en las elecciones de 2020.

Un condado rural fuertemente republicano en Nuevo México puso el tema en el centro de atención esta semana cuando su comisión dijo que no certificaría los resultados locales de las primarias del 7 de junio debido a preocupaciones sobre los sistemas de votación de Dominion, a pesar de que no había evidencia de problemas.

La controversia que comenzó en el condado de Otero estalló el viernes cuando las comisiones en el último de los 33 condados del estado se reunían para decidir si certificar los resultados.

El enfrentamiento apasionado brindó un claro ejemplo del caos sobre el que los expertos electorales han advertido, ya que aquellos que promueven la mentira de que a Trump se le impidió la reelección buscan poblar las oficinas electorales en todo el país y las juntas generalmente de bajo perfil que certifican los resultados.

La Corte Suprema de Nuevo México ordenó a principios de esta semana que el condado de Otero aprobara los resultados de las elecciones después de que el secretario de Estado demócrata le pidiera que interviniera. El fiscal general del estado, también demócrata, amenazó con más acciones legales si la comisión dominada por los republicanos no cumplía con la ley.

Eso podría incluir acusar a los comisionados de posibles violaciones de las leyes estatales de elección y ética gubernamental, que pueden ser delitos graves si la acción es deliberada y resulta en la destitución del cargo.

Al menos uno de los tres comisionados del condado de Otero no se inmutó. El comisionado Couy Griffin le dijo a CNN que no planeaba votar por la certificación.

“¿Por qué tener una comisión si el sistema judicial simplemente nos anula?” él dijo.

No quedó claro de inmediato qué sucedería a continuación si Otero y cualquier otro condado se niegan a certificar sus resultados.

La boleta de las primarias de Nuevo México incluyó contiendas en todos los niveles, incluido el Congreso, el gobernador, el fiscal general y una larga lista de cargos locales. Esas carreras no serán oficiales hasta que todos los condados estén certificados, lo que deja a los candidatos y sus campañas en el limbo.

Los desarrollos se pueden atribuir a las teorías de conspiración de extrema derecha sobre las máquinas de votación que se han extendido por todo el país en los últimos dos años. Varios aliados de Trump han afirmado que los sistemas de votación de Dominion habían sido manipulados de alguna manera como parte de un elaborado plan para robar las elecciones, que ganó Biden.

No hay evidencia de fraude generalizado o manipulación del equipo de votación que podría haber afectado el resultado de las elecciones de 2020.

Dominion ha presentado varias demandas por difamación, incluso contra Fox News, y en un comunicado a principios de esta semana dijo que la acción de los comisionados del condado de Otero era “otro ejemplo más de cómo las mentiras sobre Dominion han dañado a nuestra empresa y disminuido la fe del público en las elecciones”.

Los funcionarios electorales fuera de Nuevo México están tomando nota. La oficina del secretario de Estado dijo el viernes que se ha visto inundada de llamadas de funcionarios preocupados de que las controversias de certificación se conviertan en un nuevo frente en los ataques a las normas democráticas y podrían afectar futuras elecciones, especialmente en 2024.

La secretaria del condado de Otero, Robyn Holmes, una republicana en su cuarto mandato como principal administradora electoral del condado, dijo a The Associated Press que las elecciones del 7 de junio se llevaron a cabo sin problemas. Los conteos automáticos en 16 centros de votación coincidieron con la cantidad de boletas que se entregaron.

“La primaria se desarrolló sin problemas”, dijo. “Fue una gran elección”.

Hasta ahora, todos menos cuatro de los 33 condados del estado han certificado sus resultados, y ningún otro funcionario del condado ha dicho públicamente que tiene la intención de votar en contra de la certificación.

El condado de Bernalillo, que incluye a Albuquerque y es el más poblado del estado, certificó por unanimidad sus resultados el viernes. Los comisionados acordaron que no vieron evidencia de problemas durante las primarias, pero el comisionado Walt Benson reconoció que mucha gente simplemente no confía en el sistema.

En el condado de Otero, dos de los tres comisionados deben votar a favor de la certificación.

Está previsto que Griffin sea sentenciado el viernes en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. en Washington, DC, después de haber sido declarado culpable de ingresar a los terrenos restringidos del Capitolio de los EE. UU., aunque no al edificio, durante la insurrección del 6 de enero.

Los funcionarios electorales estatales informaron al juez de sentencia sobre la negativa de Griffin a certificar los resultados de las elecciones primarias en Nuevo México.

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Los periodistas de Associated Press Christina Almeida Cassidy en Atlanta, Scott Sonner en Reno, Nevada, y Terry Tang en Phoenix contribuyeron a este despacho.

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