Los beneficios de salud mental están haciendo que los estadounidenses vuelvan al gimnasio

As la pandemia de COVID-19 continúa empeorando agotamiento y la fatiga, muchas personas están ansiosas por respirar profundamente y encontrar un enfoque más equilibrado de la vida, en hogaren el oficinay en el gimnasio.

Hay señales de que las personas ahora están persiguiendo los beneficios del ejercicio para la salud mental incluso más que los beneficios físicos. De acuerdo a un informe de tendencias 2022 de la plataforma de programación de clases de fitness en línea Mindbody, las dos razones principales por las que los estadounidenses hacen ejercicio ahora son para reducir el estrés y sentirse mejor mentalmente. Ese es un cambio sorprendente incluso desde el pasado reciente anterior a la pandemia; en 2019, controlar el peso y verse mejor fueron las principales motivaciones para muchos deportistas, según Mindbody’s informe de ese año.

Están apareciendo tendencias similares en la literatura científica, dice Genevieve Dunton, jefa de investigación del comportamiento de la salud en la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California. “La gente informa motivos ligeramente diferentes para querer estar activo”, en comparación con antes de la pandemia, dice Dunton. “Ciertamente, las razones se relacionan más con la reducción del estrés, la liberación de la ansiedad y la sueño mejorado.”

El vínculo entre la actividad física y el bienestar mental está bien establecido. La gente ha hablado sobre el “subidón del corredor” que aumenta el estado de ánimo durante al menos medio sigloe innumerables estudios, incluidos una realizado por Dunton durante la pandemia—confirme que El ejercicio puede mejorar la salud mental. y estado de ánimo, potencialmente incluso prevenir o disminuir los síntomas de la depresión para algunas personas. Pero la pandemia parece haber anunciado un cambio cultural en el mundo del fitness, como en tantos otros: el bienestar mental ya no es un efecto secundario feliz de una rutina de ejercicios destinada a quemar calorías o esculpir un paquete de seis. Para muchas personas, ahora es el punto central.

“Todo cambia cuando el mundo se pone patas arriba”, dice Dunton. “Si uno está lidiando con problemas para dormir o se siente muy ansioso o estresado, eso se convierte en la prioridad número uno, y las otras prioridades se desplazan hacia abajo”.

Las marcas de fitness se han dado cuenta de este cambio, dice Natalia Mehlman Petrzela, profesora asociada de historia en New School y autora de nación en forma, un próximo libro sobre la historia y la cultura del ejercicio en los EE. UU. “Usted ve ahora muchos más programas de ejercicio que se comercializan a sí mismos como [for] salud mental o el autocuidado, en lugar de [with] un espíritu competitivo y de conducción dura”, dice ella.

Los estudios de fitness súper intensos incluso se están adaptando para adaptarse al momento. Tone House, que ofrece clases de acondicionamiento atlético que a menudo se denominan entrenamientos más duros en la ciudad de Nueva York, ha bajado la intensidad últimamente, dice la directora de operaciones Elvira Yambot. Recientemente, la marca comenzó a ofrecer versiones intermedias e introductorias de su entrenamiento exclusivo, en reconocimiento de que “es posible que no [always] quiero llegar al 500 % en una clase avanzada”, y que mucha gente está un poco fuera de forma después de ser extra sedentario durante los últimos dos añosdice Yambot.

En comparación con los tiempos previos a la pandemia, ahora más personas reservan servicios de recuperación para ayudarlos a mantenerse bien, como sesiones en los dispositivos de terapia de compresión NormaTec de Tone House, agrega Yambot. Tanto Mindbody como la startup de acondicionamiento físico ClassPass identificaron “servicios de recuperación”, como masajes y sesiones de sauna—como tendencias crecientes en informes recientesy Wall Street Diario ha informado sobre la cantidad de clases de descanso y recuperación que aparecen en los gimnasios tradicionales.

Tone House está considerando agregar más servicios de bienestar, y tal vez incluso clases de yoga, a su horario, dice Yambot. Eso puede ser sorprendente dada la reputación de la marca, pero “se remonta a un plan de bienestar más equilibrado, pero también a un enfoque más amplio de la vida”, dice Yambot. “Ya no es un término de moda. El equilibrio entre el trabajo y la vida es algo que incluso los neoyorquinos buscan incorporar ahora, más que antes”. (Para que conste, Yambot dice que Tone House nunca se propuso convertirse en el entrenamiento más duro de Nueva York).

¿Significa eso que los días de entrenamientos de alta intensidad y de castigo físico han terminado? No necesariamente. Según ClassPass’ Informe de tendencias de fitness 2021el 60% de las personas prefieren entrenamientos de alta energía en días estresantes, en comparación con el 40% que opta por actividades relajantes como yoga. Y Joey Gonzalez, director ejecutivo de Barry’s, una marca conocida por sus extenuantes clases de bootcamp, dice que algunos de sus estudios en realidad están viendo tasas de asistencia más altas ahora que antes de la pandemia. “No creo que haya un gran cambio de alta intensidad a bajo impacto”, dice. “Siempre hay un momento y un lugar para diferentes tipos de ejercicio”.

Eso es probablemente cierto, dice Petrzela. “Lo que podríamos estar viendo no es tanto un cambio en las modalidades reales de ejercicio en las que las personas participan, sino más bien en sus enfoques”, explica. Tomar crossfitque es conocido por entrenamientos que incluyen ejercicios como levantamiento de pesas olímpico y circuitos cardiovasculares, y una intensidad que algunas personas alegan que los ha llevado a lesionarse. Los entrenamientos siguen siendo intensos, pero el nuevo CEO de la marca le dijo recientemente a TIME que está comprometidos a hacer de CrossFit una empresa más saludableculturalmente hablando.

En Barry’s, la salud mental también se está convirtiendo en una prioridad más alta para la marca, incluso si sus ofertas principales no cambian drásticamente, dice González. Cada año, Barry’s patrocina un desafío para los miembros: esencialmente, un impulso para asistir a muchas clases durante un período de un mes. Este año, el desafío tenía un tema de salud mental. Los participantes obtuvieron una prueba gratuita de la plataforma de terapia BetterHelp si se registraron, y Barry’s organizó conversaciones virtuales sobre bienestar mental.

Una mentalidad más suave y lenta de la era de la pandemia, con un enfoque adicional en la salud mental, puede haber suavizado los bordes de algunos entrenamientos difíciles por ahora. Pero Petrzela sospecha que una nueva dedicación al bienestar mental no es lo único que motiva a las personas.

“Incluso con la meditación y las prácticas de atención plena más suaves, hay muchas personas que se involucran en ellas para ‘optimizarse a sí mismas’ y ser mejores en otras cosas”, dice Petrzela. En la cultura estadounidense, dice, la atención plena a menudo es solo otra forma de trabajar para “mejorar su ajetreo, no descansar”.

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