He aquí por qué Japón y Corea del Sur asisten a una cumbre de la OTAN

As el conflicto militar en Ucrania se atasca En una porción de la periferia este y sur de la asediada nación, el cambio geopolítico provocado por la invasión de Rusia el 24 de febrero sigue ganando terreno. Esta semana, trascendió que los líderes de Japón y Corea del Sur asistirán a una cumbre de la OTAN, como observadores, por primera vez. Es otra señal de que las democracias al estilo occidental se unen para enfrentar el desafío bélico de Moscú y la creciente asertividad global de Beijing.

El primer ministro japonés, Fumio Kishida, anunció el miércoles que él asistiría la reunión del 28 al 30 de junio de la alianza militar de 30 miembros en Madrid. La asistencia del presidente surcoreano Yoon Suk-yeol fue confirmado antes por su oficina presidencial. Ambos líderes tienen razones legítimas para considerar a sus naciones amenazadas por la agresión rusa. Japón tiene una frontera marítima y está encerrado disputas territoriales con Rusia Mientras tanto, el respaldo histórico del Kremlin a Corea del Norte es una preocupación de seguridad perenne para Seúl.

Al comentar sobre su visita histórica, Kishida dijo a los periodistas que tenía la intención de resaltar las preocupaciones de seguridad comunes en Europa y Asia. “Como el único país asiático en el G7, las capacidades diplomáticas de Japón están siendo probadas”, dijo.

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La noticia es un golpe geopolítico para el presidente ruso Vladmir Putin. Finlandia y Suecia, antes naciones europeas neutrales, ya han solicitó unirse al bloquemientras que Dinamarca votó recientemente para alinearse con la UE en materia de defensa. La presencia de Kishida y Yoon en Madrid también es un acontecimiento desagradable para Pekín, que ha se negó a condenar a Moscú para la guerra, argumentando, como muchos occidental pensadores tenerque Rusia fue provocada por la expansión hacia el este de la OTAN.

Mieko Nakabayashi, profesor de la Universidad Waseda de Tokio y exdiputado japonés, dice que la asistencia de Kishida a la reunión es un “punto de inflexión” para Japón, que todavía tiene oficialmente una constitución pacifista. “Los japoneses se dan cuenta de que el mundo está cambiando y que Japón es bastante vulnerable”, dice. “La guerra de Ucrania fue tan incomprensible para muchos japoneses que sirvió como una llamada de atención. los declive de la hegemonía estadounidense ha convencido a los japoneses de que solo estar con los EE. UU. no es lo suficientemente seguro”.

Como resultado, la delicada arquitectura de seguridad de Asia ahora puede estar en proceso de cambio. En la cumbre de seguridad del Diálogo de Shangri-la en Singapur el 11 de junio, el Secretario de Defensa de EE. UU. Lloyd J. Austin III insistió “No buscamos una nueva Guerra Fría, una OTAN asiática o una región dividida en bloques hostiles”.

Los críticos dicen que eso es exactamente lo que arriesga la OTAN al expandir su mandato más allá de una misión de seguridad europea.


Las tropas aerotransportadas japonesas participan en una revisión militar en los suburbios de Tokio el 14 de octubre de 2018.

YOSHIKAZU TSUNO/Gamma-Rapho vía Getty Images

Asia se toma en serio la defensa

Durante las últimas semanas, Kishida ha acogido una cumbre de los Diálogo de seguridad cuádruple—junto con EE. UU., Australia e India— y pronunció el discurso de apertura en el Diálogo de Shangri-La, advirtiendo: “Yo mismo tengo un fuerte sentido de urgencia de que Ucrania hoy puede ser el este de Asia mañana”.

Si este acercamiento hubiera sido realizado por el ex primer ministro de Japón, Shinzo Abe, Nakabayashi dice que probablemente habría habido más rechazo interno. Sin embargo, se percibe que Kishida es más moderado que Abe y su retórica defensiva tiene más credibilidad. Japón ya ha prometido aumentar el gasto en defensa al 2% del PIB en línea con los objetivos de la OTAN, con Abe dicho la nación sería un “hazmerreír” si no lo hiciera.

Para ser claros, Corea del Sur ha tenido relaciones extremadamente sólidas con Moscú, impulsadas principalmente por la economía y la confluencia de las relaciones de Corea del Sur. Nueva Política del Norte y de Rusia Gire hacia el este. Seúl no impuso sus propias sanciones contra Moscú en respuesta a la anexión de Crimea en 2014. Pero una inclinación hacia la OTAN corre el riesgo de alterar esa distensión mutuamente beneficiosa. La agencia de espionaje de Corea del Sur ha ya se unió Unidad de ciberdefensa de la OTAN.

“Si Corea del Sur va a quemar esos puentes con Moscú, me preocupa que la situación pueda escalar en la península de Corea con Rusia jugando un papel más sólido para apoyar a Pyongyang”, dice Lyle Goldstein, director de participación en Asia en Washington DC. grupo de expertos de Prioridades de Defensa y profesor visitante en la Universidad de Brown. “Sin duda, Pyongyang es uno de los grandes ganadores de toda la guerra de Ucrania”.

La percepción en Pekín es que la participación de Tokio y Seúl en Madrid está dirigida a China. “La OTAN está encabezada por Estados Unidos”, dice Zhou Bo, coronel senior retirado del EPL y miembro principal del Centro de Seguridad y Estrategia Internacional de la Universidad de Tsinghua. “Por lo tanto, si Estados Unidos concluye que China es una amenaza más seria que Rusia, entonces, por supuesto, simplemente hará uso de la OTAN”.

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China ha disfrutado anteriormente de relaciones amistosas con la OTAN, a menudo asociándose con el bloque en ejercicios conjuntos como misiones antipiratería en el Golfo de Adén. Además, delegaciones de la OTAN han asistido a la influyente Foro de Xiangshan en Beijing y participó en muchos intercambios oficiales.

Sin embargo, la actitud de la OTAN hacia China se está volviendo más hostil. Zhou, quien durante su carrera en el EPL estuvo durante un período a cargo de las relaciones con la OTAN, dice que el bloque solía describir a China como una “oportunidad”, pero bajo la dirección de los EE. UU. ha pasado a usar el término “desafío”.

“La ironía es que EE. UU. en realidad representa un problema para los estados miembros de la OTAN, porque la mayoría de ellos son países europeos que aún son amigos de China”, dice Zhou. “Estos son solo países que usan demasiados sombreros en diferentes capacidades”.

Si bien Goldstein dice que hay aspectos positivos en el hecho de que Japón y Corea del Sur se tomen más en serio su propia defensa, advierte que unir un bloque de aliados asiáticos con China en el exterior corre el riesgo de recrear las mismas circunstancias alienantes para China que Rusia sintió antes de la guerra de Ucrania.

“Uno de los problemas con la seguridad europea es que cada vez más se trataba únicamente de tratar de disuadir a Rusia, que se convenció de que estaba en el exterior y no tenía nada que perder con el uso de la fuerza”, dice Goldstein.

“El escenario de pesadilla en el este de Asia es que China decide que no tiene nada que ganar participando activamente en este [security] arquitectura, por lo que básicamente tienen que destruir la arquitectura”.

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