Joe Biden visita Nuevo México en medio de incendios forestales

(SANTA FE, NM) — El presidente Joe Biden se está enfocando en los esfuerzos de su administración para combatir los incendios forestales durante la visita del sábado a Nuevo México, donde los residentes están enfurecidos porque los funcionarios federales permitieron quemas planificadas a extenderse fuera de control, dando lugar al incendio más grande registrado en la historia del estado.

El fuego ha sido contenido en varios frentes, pero sigue ardiendo y las condiciones son peligrosamente calurosas y secas. Ha destruido más de 430 casas en 500 millas cuadradas (1300 kilómetros cuadrados) desde principios de abril, según funcionarios federales.

Las evacuaciones han desplazado a miles de residentes de pueblos rurales con raíces coloniales españolas y altos índices de pobreza, al tiempo que han causado un daño ambiental incalculable. El miedo a las llamas está dando paso a preocupación por la erosión y los deslizamientos de tierra en lugares donde el fuego sobrecalentado penetró el suelo y las raíces.

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El incendio es el último recordatorio de la preocupación de Biden por los incendios forestales, que se espera que empeoren a medida que continúa el cambio climático, y cómo agotarán los recursos necesario para luchar contra ellos.

“Estos incendios están parpadeando en ‘código rojo’ para nuestra nación”, dijo Biden el año pasado. después de paradas en Idaho y California. “Están ganando frecuencia y ferocidad”.

En Nuevo México, los investigadores han rastreado las dos fuentes de incendios hasta las quemas que fueron establecidas por los administradores forestales federales como medidas preventivas. Un grupo de residentes del condado de Mora demandó al Servicio Forestal de EE. UU. la semana pasada en un esfuerzo por obtener más información sobre el papel del gobierno.

Ralph Arellanes, de Las Vegas, Nuevo México, dijo que es poco probable que muchos rancheros de recursos modestos reciban compensación por cabañas, graneros y cobertizos sin seguro que fueron arrasados ​​por el fuego.

“Tienen su trabajo diario y su vida de rancho y granja. No es como si tuvieran una gran casa antigua o una hacienda; podría ser una casa muy básica, puede o no tener agua corriente”, dijo Arellanes, exbombero forestal y presidente de una confederación de grupos de defensa de la comunidad hispana. “Lo usan para quedarse allí para dar de comer y beber al ganado los fines de semana. O tal vez tienen una caravana. Pero mucho de eso se quemó”.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias ha aprobado 890 reclamos de ayuda por desastre por un valor de $2.7 millones para individuos y hogares.

El jueves, la administración de Biden extendió el alivio financiero elegible para la reparación de instalaciones de agua, zanjas de riego, puentes y carreteras. La legislación propuesta por la representante estadounidense Teresa Leger Fernández, DN.M., ofrecería una compensación total por casi todas las propiedades e ingresos perdidos relacionados con el incendio forestal.

Biden, hablando con los periodistas en Los Ángeles antes de volar a Nuevo México, dijo que apoya que el gobierno federal cubra la factura por los daños causados ​​por el incendio, aunque dijo que se necesitaría una ley del Congreso.

Jennifer Carbajal dice que evacuó dos veces del inminente incendio forestal en una casa familiar compartida en Pandaries, en las estribaciones de las montañas Sangre de Cristo. La casa sobrevivió mientras unas 50 casas vecinas se quemaron junto con los tanques que alimentan el sistema de agua municipal, dejando sin suministro local de agua potable sin entregas de camiones.

“No hay un plan a largo plazo en este momento para la infraestructura de agua en el norte de Nuevo México”, dijo Carbajal.

Ella dijo que las cosas son peores en muchas comunidades de escasos recursos en todo el condado de Mora, donde el ingreso familiar promedio es de aproximadamente $28,000, menos de la mitad del promedio nacional.

“Hacen mucho trueque y realmente nunca han tenido que depender de recursos externos”, dijo. “La idea de solicitar un préstamo (de FEMA) es un rechazo inmediato para la mayoría de esa población”.

George Fernandez de Las Vegas, Nuevo México, dice que es poco probable que su familia reciba una compensación por una casa destruida por un incendio y sin seguro en el área remota de Mineral Hills, ni por una cabaña para acompañantes que construyeron sus abuelos hace casi un siglo.

Fernández dijo que su hermano se había mudado de la casa a un asilo de ancianos antes de que arrasara el incendio, lo que hace que la compensación federal directa sea poco probable según las reglas actuales porque la casa ya no era una residencia principal.

“Creo que deberían hacer adaptaciones para todos los que perdieron lo que perdieron al pie de la letra”, dijo Fernández. “Se necesitaría mucho dinero para lograr eso, pero fue algo que ellos comenzaron y creo que deberían hacerlo”.

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