Cómo Andrew Jackson perdió una elección y ganó la Casa Blanca

CLas consecuencias de las elecciones presidenciales robadas son raras en la historia de Estados Unidos. Solo tres candidatos, Andrew Jackson, Richard Nixon y Donald Trump, se han asociado con tales afirmaciones. En el caso de Nixon, los rumores de irregularidades en las votaciones en la carrera de 1960 contra John F. Kennedy llevaron a muchos de sus partidarios, incluido el presidente Eisenhower, a exigir recuentos en Texas e Illinois. Sin embargo, Nixon se negó, insistiendo en que “haría pedazos al país”, y luego escribió: “No se me ocurre peor ejemplo para las naciones en el extranjero, que por primera vez estaban tratando de poner en práctica procedimientos electorales libres, que el de los Estados Unidos discutiendo sobre los resultados de nuestra elección presidencial, e incluso sugiriendo que la presidencia misma podría ser robada por el robo en las urnas”.

Jackson y Trump, por lo tanto, son nuestros únicos presidentes que cuestionan la legitimidad de sus derrotas. En una carrera con cuatro candidatos, Old Hickory, como se conocía a Jackson, capturó una pluralidad de votos electorales en la contienda de 1824, pero no la mayoría. En consecuencia, se llevó a cabo una elección contingente prescrita constitucionalmente en la Cámara de Representantes (cada estado emitió una sola boleta) en la que John Quincy Adams superó fácilmente al General 13 a 7 (el Secretario del Tesoro William Crawford tomó 4 estados).

Incluso antes de que se reuniera la Cámara, Jackson, sintiendo la posibilidad de la derrota, le había escrito a un colega alegando “intrigas” y “abusos” por parte de los políticos. Supuso que estos partidarios desconfiaban del populismo occidental y estaban ansiosos por cambiar su intento (como tennesseano) de convertirse en el primer presidente que no provenía de Virginia ni de Massachusetts. Insistiendo en que una “combinación” de la costa este conspiró para inclinar las elecciones hacia Adams, juró el día después de enterarse de su derrota: “La gente del oeste ha sido ignorada y los demagogos los truecan como ovejas en el caos”.

La insistencia de Jackson en una elección robada energizó su ya considerable apoyo político. Un jacksoniano argumentó que una serie de “negociaciones corruptas” llevaron a Adams a la presidencia y esta afirmación se convirtió, durante los siguientes cuatro años, en el grito de guerra de los críticos de la nueva administración.

De hecho, la afirmación del robo carece de credibilidad. Casi el 60% del electorado votó por los opositores de Jackson, mientras que la Duodécima Enmienda simplemente afirma que cuando la Cámara elige al presidente “será necesaria una mayoría de todos los estados para elegir”, y no estipula que el candidato con el voto más popular o los votos electorales deben recibir alguna ventaja.

Pero Jackson creyó por el resto de su vida que le habían robado. Motivando a su base, atacó, en una correspondencia de buena circulación, tanto a la administración de Adams como a los ágiles manipuladores de los que presumía habían estafado a la gente de su campeón. En una comunicación sostuvo que “nunca la libertad estuvo en mayor peligro. . . . Que la Presidencia se transmita por el ejercicio de un patronazgo corrupto. . . y pronto consideraremos la forma de elegir por el pueblo como una mera farsa.”

Jackson ganó la presidencia en 1828 y la reelección en 1832, pero fue la campaña de 1824, precedida por su trascendental victoria en la Batalla de Nueva Orleans durante la Guerra de 1812, la que forjó su camino hacia el poder. Se presentó con éxito como un outsider político (a pesar de haber servido, aunque brevemente, tanto en la Cámara como en el Senado), ansioso por enfrentarse a una arrogante aristocracia costera. Los resultados de la elección contingente de la Cámara solo pulieron sus credenciales como el candidato que el “estado profundo” de alrededor de 1820 había querido destruir.

En el caso de Trump, aún no está claro cuántos frutos dará este último cargo de amaño de votos. ¿Qué papel podría desempeñar en cambiar la Cámara y el Senado en las elecciones de este año? ¿Qué tan decisivo será para determinar quién toma el juramento del cargo el 20 de enero de 2025? Al observar la toma de posesión de Jackson a fines del invierno de 1829, el senador de Massachusetts, Daniel Webster, reflexionó algo asombrado sobre el reclamo electoral robado y la tormenta que había provocado. “Nunca vi algo así antes”, escribió un familiar. “Las personas han viajado 500 millas para ver a Genl Jackson; y realmente parecen pensar que el país está rescatado de algún peligro terrible”.

Mientras era presidente, Trump abrazó retóricamente a Jackson como un compañero populista opuesto a las élites liberales. Pero el lazo más fuerte entre los dos podría ser su sentido compartido de conspiración y la idea de que tales acusaciones tienen el poder, en un país dividido, de mover la aguja política.

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