Las multitudes honran a los veteranos de la Segunda Guerra Mundial en las celebraciones del Día D de Normandía

COLLEVILLE-SUR-MER, Francia — Cuando los veteranos del Día D pisan las playas de Normandía y otros sitios de la Segunda Guerra Mundial, expresan una mezcla de alegría y tristeza. Alegría al ver el agradecimiento y la simpatía de los franceses hacia los desembarcados el 6 de junio de 1944. Tristeza al pensar en sus compañeros caídos y en otra batalla que ahora se libra en Europa: la guerra de Ucrania.

Durante los últimos dos años, las ceremonias del Día D se redujeron al mínimo en medio de las restricciones de bloqueo de COVID-19.

Este año, multitudes de visitantes franceses e internacionales, incluidos veteranos de 90 años, regresaron a Normandía para el 78.º aniversario del Día D para rendir homenaje a las casi 160 000 tropas de Gran Bretaña, EE. UU., Canadá y otros lugares que desembarcaron allí para traer la libertad. .

Se esperaban varios miles de personas el lunes en una ceremonia en el cementerio estadounidense con vista a la playa de Omaha en la ciudad francesa de Colleville-sur-Mer. Entre las docenas de veteranos estadounidenses que se esperaba que asistieran estaba Ray Wallace, de 97 años, un ex paracaidista de la 82 División Aerotransportada.


El veterano estadounidense de la Segunda Guerra Mundial Ray Wallace, del 507º PIR 82º Aerotransportado, observa cómo los entusiastas de la historia de la Segunda Guerra Mundial desfilan en vehículos de la Segunda Guerra Mundial para conmemorar el 78º aniversario del Día D que condujo a la liberación de Francia y Europa de la ocupación alemana, en Sainte -Mere-L’Eglise, Normandía, domingo 5 de junio de 2022.

Foto AP/Jeremías González

El día D, su avión fue golpeado y se incendió, lo que lo obligó a saltar antes de lo esperado. Aterrizó a 32 kilómetros (20 millas) del pueblo de Sainte-Mere-Eglise, el primer pueblo francés en ser liberado de la ocupación nazi.

“Todos nos asustamos un poco entonces. Y luego, cada vez que el chico nos dejaba, estábamos lejos de donde estaba el resto del grupo. Eso fue aterrador”, dijo Wallace a The Associated Press.

Menos de un mes después, los alemanes lo hicieron prisionero. Finalmente fue liberado después de 10 meses y regresó a los EE. UU.

Aún así, Wallace piensa que tuvo “suerte”.

“Recuerdo a los buenos amigos que perdí allí. Así que es un poco emotivo”, dijo, con tristeza en su voz. “Creo que puedes decir que estoy orgulloso de lo que hice, pero no hice mucho”.

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Cuando se le preguntó sobre el secreto de su longevidad, “¡Calvados!” bromeó, en referencia al alcohol local de Normandía.

El Día D, las tropas aliadas desembarcaron en las playas con los nombres en código de Omaha, Utah, Juno, Sword y Gold, transportadas por 7.000 barcos. En ese solo día, 4.414 soldados aliados perdieron la vida, 2.501 de ellos estadounidenses. Más de 5.000 resultaron heridos.

Del lado alemán, varios miles resultaron muertos o heridos.

Wallace, que usa una silla de ruedas, estaba entre unos 20 veteranos de la Segunda Guerra Mundial que abrieron el desfile de vehículos militares del sábado en Sainte-Mere-Eglise con grandes aplausos de miles de personas, en un ambiente alegre. No ocultó su placer, felizmente saludando a la multitud mientras los padres explicaban los logros de los héroes de la Segunda Guerra Mundial a sus hijos.


El veterano británico Bill Gladden llega a la ceremonia en Pegasus Bridge, en Ranville, Normandía, el domingo 5 de junio de 2022.

Foto AP/Jeremías González

Muchos aficionados a la historia, ataviados con ropa militar y civil de la época, también acudieron a escenificar una recreación de los hechos.

El lunes, en Colleville-sur-Mer, aviones de la Fuerza Aérea de EE. UU. sobrevolarán el cementerio estadounidense durante la ceremonia de conmemoración, en presencia del general del ejército Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto. El lugar alberga las tumbas de 9.386 que murieron luchando el Día D y en las operaciones que siguieron.

Para Dale Thompson, de 82 años, visitar el sitio durante el fin de semana fue la primera vez.

Thompson, quien viajó desde Florida con su esposa, sirvió en la 101 División Aerotransportada del ejército estadounidense a principios de la década de 1960. Estuvo en Estados Unidos y no vio combate.

Caminando entre las miles de lápidas de mármol, Thompson se preguntó cómo habría reaccionado si aterrizara en el Día D.

“Trato de ponerme en su lugar”, dijo. “¿Podría ser tan heroico como estas personas?”

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Los periodistas de AP Oleg Cetinic y Jeremias Gonzalez contribuyeron a la historia.

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