Utilice las lecciones de trabajo de la pandemia para ayudar a los nuevos padres

METROHace más de 20 años, fui la primera mujer en tomar la licencia por maternidad en Google.

Pero casi no volví a trabajar después de que nació mi primer bebé. Parecía demasiado pasar el día de trabajo lejos de mi recién nacido mientras hacía malabarismos con las demandas de mi trabajo y la paternidad. Si hubiera tomado una decisión diferente en ese momento, habría cambiado el curso de mi carrera.

Esa es una de las razones por las que he abogado durante mucho tiempo por mejores políticas de licencia por maternidad. En 2014, escribí sobre por qué ofrecer este beneficio es bueno para el negocio, justo cuando tomé la licencia por maternidad por quinta vez.

Hoy en día, la forma en que trabajamos está cambiando. La pandemia nos mostró que no tenemos que sentarnos en un cubículo para ser productivos en nuestros trabajos. Las personas necesitan flexibilidad para hacer su mejor trabajo, y esto es especialmente cierto para los nuevos padres.

Por eso me alegra que, a partir de hoy, los Googlers tengan tres meses adicionales para trabajar desde casa después de que finalice su licencia familiar. Esta nueva política se suma a nuestro aumento recientemente anunciado a 24 semanas de licencia de maternidad paga.

Recuerdo lo que es trabajar desde una oficina mientras me pregunto qué está pasando con tu bebé en casa. Significa que no puede registrarse para asegurarse de que estén durmiendo y comiendo bien y felices. Y si está amamantando, significa recordar extraer los suministros, limpiar el equipo, almacenar la leche y correr a casa para asegurarse de llegar a la alimentación de su bebé.

Pero no tiene por qué ser así. Los nuevos padres con trabajos que se pueden hacer de forma remota deberían poder trabajar desde casa mientras cumplen con las demandas diarias de la nueva paternidad.

La pandemia ha sido dura para todos y se ha cobrado un precio particular en las mujeres. Pero la investigación también demuestra que la pandemia ha brindado oportunidades para algunos padres de niños pequeños. Un reciente reporte publicado por Brookings mostró que la cantidad de mujeres con títulos universitarios en la fuerza laboral que criaban a bebés y niños pequeños en realidad aumentó durante la pandemia en comparación con 2018.

Trabajar desde casa ha abierto posibilidades que antes no creíamos posibles. Al comienzo de la pandemia, era difícil imaginar administrar YouTube con la mayoría de los empleados trabajando desde casa. Pero lo hicimos.

No éramos la única empresa que se mantenía al día con las demandas comerciales mientras estaba fuera de la oficina. Un centro de investigación Pew reporte publicado en febrero mostró que el 90 por ciento de las personas encuestadas que cambiaron a trabajar de forma remota durante la pandemia dijeron que era lo mismo o más fácil hacer el trabajo mientras trabajaban desde casa.

Si bien hay muchos beneficios de trabajar juntos en persona para aprender unos de otros, construir relaciones y compartir ideas, también hay beneficios de trabajar desde casa, como reducir nuestros viajes diarios, encontrar más tiempo para hacer ejercicio y estar con la familia. En YouTube, hemos adoptado un horario híbrido y hemos ofrecido a nuestros empleados la opción de postularse para trabajar de forma remota de manera permanente.

La flexibilidad es fundamental no solo para algunos empleados, sino para nuestra sociedad en su conjunto. Desde conferencias hasta viajes de negocios, las empresas deben repensar lo que se debe hacer en persona para que más personas de diversos orígenes puedan participar virtualmente.

Por supuesto, no todo el mundo tiene la opción de trabajar desde casa. Las personas que trabajan en hospitales, restaurantes, farmacias o en la industria manufacturera no pueden asistir a reuniones de forma virtual ni trabajar desde una oficina en casa. Y existe el problema persistente de que las personas con ingresos más altos se benefician de las políticas de licencia, mientras que las personas con ingresos más bajos no. Solo el 23 por ciento de los trabajadores en los EE. UU. tuvo acceso a licencia familiar pagada el año pasado, de acuerdo a a los datos de BLS.

Estados Unidos es el único país de la OCDE que no proporciona a las madres una cierta cantidad de licencia pagada.

Todavía tenemos un largo camino por recorrer para hacer que las vacaciones sean más accesibles para todos. Es por eso que este tema sigue siendo una prioridad.

La pandemia nos ha mostrado diferentes formas de trabajar. Deberíamos tener en cuenta estas lecciones sobre la flexibilidad a medida que avanzamos y damos a los nuevos padres la opción de pasar más tiempo trabajando desde casa.

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