¿Cuándo deben los niños recibir refuerzos de COVID-19?

Clos niños siempre iban a ser el grupo más difícil de vacunar contra el COVID-19, por lo que no es casualidad que fueran el último grupo en recibir la autorización para vacunarse; los fabricantes y las agencias gubernamentales quieren tener mucho cuidado para encontrar la dosificación y el perfil de seguridad correctos para los estadounidenses más jóvenes.

Lo mismo es cierto para los refuerzos. Aquí hay respuestas a algunas preguntas frecuentes sobre los refuerzos para niños.

¿Qué niños son elegibles para un refuerzo?

El 19 de mayo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. expandido elegibilidad del refuerzo de Pfizer-BioNTech para todos los estadounidenses a partir de los cinco años y recomendó que todos en ese grupo de edad recibieran un refuerzo. “El objetivo principal de la vacunación es básicamente evitar que todos se enfermen gravemente”, dice el Dr. Stan Spinner, director médico y vicepresidente de Texas Children’s Pediatrics y Texas Children’s Urgent Care. “Los estudios han demostrado que, al igual que en los adultos, la inmunidad de la serie primaria de la vacuna Pfizer-BioNTech tendió a disminuir. Darles a los niños de cinco a 11 años una sola dosis de refuerzo aumentó su respuesta inmunológica para brindarles una protección más abundante contra la infección y una protección muy sólida contra las consecuencias más graves de COVID-19 que pueden conducir a la hospitalización o la muerte”.

En este momento, los niños solo pueden recibir la vacuna Pfizer-BioNTech como refuerzo. Eso puede cambiar a mediados de junio, después de que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y los CDC completen su revisión de los datos presentados por Moderna sobre la seguridad y eficacia de su vacuna para niños.

¿Cuándo deben los niños recibir una dosis de refuerzo?

Los CDC recomiendan que los niños reciban una dosis de refuerzo cinco meses después de terminar su serie primaria de vacunación contra el COVID-19 de dos inyecciones. Para niños de 12 años en adelante, eso significa un refuerzo de la misma dosis que su serie principal, que es la misma dosis que se administra a los adultos. Para niños de 5 a 11 años, eso significa una dosis de un tercio de la de los adultos.

Para los niños con sistemas inmunitarios debilitados, su serie principal es en realidad tres dosis de la vacuna, lo que les brinda la respuesta inmunitaria más fuerte posible y puede reducir el riesgo de necesitar hospitalización o morir a causa de la COVID-19.

El CDC recomienda vacunas de refuerzo para niños inmunocomprometidos, que sería una cuarta dosis, según su edad. Los niños de cinco a 17 años de edad con sistemas inmunitarios debilitados deben recibir una dosis de refuerzo tres meses después de recibir su serie primaria de tres dosis. Los niños inmunocomprometidos de 12 años en adelante también deben recibir un refuerzo por segunda vez, una quinta dosis, cuatro meses después de la primera dosis de refuerzo para mantener sus respuestas inmunitarias lo más activas posible.

¿Qué tan efectivas son las vacunas y las dosis de refuerzo en los niños?

Cuando se combina con un refuerzo, la vacuna contra la COVID-19 tiene una eficacia del 80 % al 90 % para continuar protegiendo a los jóvenes de las consecuencias más graves de la COVID-19. “La respuesta inmunitaria que se observa en los niños es bastante comparable a la que se observa en los adolescentes y adultos”, dice Spinner.

¿Son seguras las vacunas y los refuerzos en los niños?

Los estudios han demostrado que la vacuna Pfizer-BioNTech es segura en los niños. Las investigaciones han encontrado que un número muy pequeño de niños mayores han experimentado síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C), un trastorno raro en el que el sistema inmunitario del cuerpo genera una respuesta inflamatoria agresiva, después de vacunarse, y MIS-C actualmente figura como un evento adverso potencial en el sistema de monitoreo de seguridad de vacunas de los CDC. Pero no está claro si la vacuna está asociada con la afección o si los niños que la desarrollan también han sido infectados con el virus, ya que se sabe que el SARS-CoV-2 está relacionado con MIS-C.

Las vacunas también se han asociado con un pequeño número de casos de inflamación de los tejidos del corazón, sobre todo en varones adolescentes. Los CDC continúan recomendando la vacunación contra el COVID-19 para niños, con base en la evidencia de que los beneficios de la inmunización superan estos riesgos potenciales.

¿Debo esperar hasta el otoño para que mis hijos reciban refuerzos para que estén protegidos antes de ir a la escuela?

Con los casos de COVID-19 aumentando en la mayor parte del país, los médicos instan a los padres a vacunar y reforzar a sus hijos lo antes posible. “Cuando hay suficiente virus en la comunidad, que lo hay ahora, y el riesgo de infectarse aumenta, que es ahora, retrasar la vacunación no tiene sentido”, dice Spinner. “Los niños están fuera de casa, menos personas usan máscaras, los niños van a campamentos y juegan en grupos, por lo que estarán expuestos durante el verano. ¿Por qué esperar para vacunar a su hijo?”

¿Los niños tendrán que seguir recibiendo refuerzos cada pocos meses?

Los expertos en salud pública de los CDC están revisando los datos para responder a esta pregunta, no solo para niños sino también para adultos. Hasta ahora, todas las vacunas COVID-19 autorizadas se han desarrollado utilizando la cepa original de SARS-CoV-2. Afortunadamente, las vacunas se han mantenido eficaces para generar fuertes respuestas inmunitarias a las diferentes variantes del virus que han surgido. Pero los expertos en salud y los fabricantes de vacunas han desarrollado recientemente nuevas vacunas, aún no autorizadas, dirigidas a las últimas variantes, incluida Omicron, y están estudiando si esas inyecciones podrían producir una protección aún más fuerte y, con suerte, más duradera contra enfermedades graves.

¿Ya se pueden vacunar o reforzar los bebés y los niños pequeños?

No todavía. No se ha autorizado ninguna vacuna contra el COVID-19 para los niños más pequeños, de seis meses a cuatro años, pero el panel independiente de expertos de la FDA estará revisión de los datos de seguridad y eficacia sobre la inmunización de estos niños el 14 y 15 de junio de 2022.

La FDA y los CDC están revisando los datos de dos fabricantes de vacunas, Pfizer-BioNTech y Moderna, que presentaron estudios sobre la seguridad y eficacia de sus vacunas para niños de seis meses a cuatro años (para Pfizer) y de seis meses a seis años (Moderna) . Los datos de Moderna muestran que dos dosis de su vacuna, una cuarta parte de la dosis utilizada para adultos, ayudan a estos niños a generar niveles similares de anticuerpos bloqueadores de virus que los adultos. Pfizer-BioNTech anunció una eficacia similar con su vacuna, excepto después de tres dosis y en un tercio de la dosis utilizada para niños de 5 a 11 años.

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