The Strange Coalition a punto de anotar una victoria contra Big Tech

CEl progreso no se logra mucho en estos días, pero una importante ley tiene buenas posibilidades de convertirse en ley gracias a una extraña coalición que incluye prácticamente a todos los demócratas que no son de California y algunos de los miembros más conservadores del caucus del Partido Republicano.

El proyecto de ley, llamado Ley Estadounidense de Innovación y Elección en Línea, o AICO, tiene como objetivo frenar el poder de monopolio de Big Tech. Los partidarios dicen que evitará que empresas como Amazon y Google den una ventaja a sus propios productos sobre los competidores en sus plataformas. Los gigantes tecnológicos argumentan que el proyecto de ley sofocará la innovación, dañará a los consumidores y pondrá en peligro la ciberseguridad.

No obstante, AICO está a punto de aprobar ambas cámaras en las próximas semanas, con el apoyo de progresistas como los representantes Pramila Jayapal de Washington y Jamie Raskin de Maryland, así como republicanos de MAGA como los representantes Paul Gosar de Arizona y Matt Gaetz de Florida. Incluso Tucker Carlson, el presentador de extrema derecha de Fox News con el programa de noticias por cable más visto, ha segmentos dedicados al fondo del proyecto de ley.

Como esfuerzos para revivir una versión reducida de la agenda Build Back Better del presidente Joe Biden han estancado y la última ronda de negociaciones bipartidistas sobre el control de armas puede tardar meses en dar sus frutos, si es que lo hacen, AICO podría ser la única acción sustancial que tome el Congreso antes de pasar a las elecciones intermedias.

“Este es el espectáculo”, dice un alto miembro del personal demócrata de la Cámara que no está autorizado a hablar públicamente sobre el proyecto de ley.

La legislación ya ha sido aprobada por los Comités Judiciales de la Cámara y el Senado, lo que significa que está lista para ser votada por las cámaras en pleno. El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, se comprometió a someter a AICO a una votación plenaria a principios del verano, Axios reportado la semana pasada. Y un asistente del Congreso familiarizado con el asunto le dice a TIME que el proyecto de ley tiene los votos para ser aprobado en la Cámara una vez que salga del Senado.

Múltiples fuentes involucradas en el proceso dicen que la presidenta de la Cámara, Nancy Pelosi, está esperando que la medida sea aprobada por el Senado antes de presentarla en la Cámara.

En la Cámara, donde los demócratas tienen una mayoría de 13 escaños, se espera que no más de ocho demócratas voten en contra de la medida, la mitad de los cuales son un no rotundo, mientras que el resto permanece indeciso, según el último conteo de látigos. Pero con nueve copatrocinadores republicanos, incluidos miembros del Freedom Caucus como los representantes Ken Buck de Colorado y Lance Gooden de Texas, el proyecto de ley aún debería tener apoyo más que suficiente para llegar a la meta.

La rara muestra de bipartidismo que puede enviar a AICO a Biden, quien se espera que lo firme, refleja el intenso interés en Capitol Hill para enfrentarse a los gigantes tecnológicos, que se han enfrentado a diferentes facciones del Congreso por diferentes razones, sin darse cuenta creando este extraño compañero de cama. Alianza.

Los demócratas, en diversos grados, ven un imperativo para abordar los niveles peligrosos de poder económico concentrado. Los republicanos están ansiosos por tomar medidas enérgicas contra las plataformas de comunicación dominantes dirigidas y atendidas en gran parte por liberales, a quienes acusan de sofocar intencionalmente el discurso conservador.

La senadora Amy Klobuchar, demócrata de Minnesota, y el senador Chuck Grassley, republicano de Iowa, no coinciden en casi nada. Pero la presidenta respectiva y el miembro de mayor rango del subcomité del Poder Judicial del Senado sobre cuestiones antimonopolio están de acuerdo en la necesidad de evitar que plataformas poderosas como Amazon y Google abusen de su condición de guardianes. Juntos, presentaron AICO el año pasado y desde entonces han atraído a un variopinto grupo de copatrocinadores del Senado que van desde el favorito liberal Cory Booker de Nueva Jersey hasta el agitador derechista Josh Hawley de Missouri.

Un segundo proyecto de ley de tecnología, la Ley de Mercados Abiertos de Aplicaciones, también está avanzando en el Congreso y obligaría a Apple y Google a abrir sus tiendas de aplicaciones a los mercados rivales. Fue aprobada por el Comité Judicial del Senado por un voto bipartidista de 20-2. Se espera que ambas cámaras aprueben la legislación junto con AICO.

Pero si bien las medidas cuentan con un amplio apoyo, el tiempo no está de su lado. Si AICO no se aprueba antes de que el Congreso interrumpa su receso de verano de cinco semanas a principios de agosto, hay pocas esperanzas de que pueda lograrse en el otoño, cuando todos los ojos se volverán hacia las elecciones intermedias. “Van a surgir muchas cosas después de agosto”, le dice Buck a TIME. “Será más difícil lograr que se aprueben”.

Y si los republicanos tienen un resultado electoral lo suficientemente bueno como para recuperar el control de una o ambas cámaras del Congreso, como muchos esperan, todo el esfuerzo podría ser aplastado. Uno de los mayores oponentes del proyecto de ley en el Capitolio es el líder de la minoría Kevin McCarthy, un republicano de California que es el favorito para ser el próximo presidente si el Partido Republicano recupera la Cámara.

Garrett Ventry, exjefe de gabinete de Buck que ahora es consultor y cabildero republicano, señala que un esfuerzo multimillonario de las principales firmas tecnológicas ha fallado en cada paso del camino para bloquear el avance de cualquiera de los proyectos de ley. “Trataron de evitar que se introdujeran los proyectos de ley. Intentaron evitar que los proyectos de ley pasaran por el comité. Ahora están tratando de evitar que los proyectos de ley sean aprobados por el Congreso”.

“Pero los votos están ahí, por lo que la única forma en que pueden ganar es si se les acaba el tiempo”, agrega Ventry.

En otras palabras, la carrera está en marcha. Klobuchar lanzó recientemente un Versión actualizada de AICO después de recibir aportes de legisladores indecisos. Los cambios incluyen un lenguaje más permisivo que permite que las plataformas participen en ciertos tipos de conducta anticompetitiva para proteger la privacidad de los usuarios. El texto también prohíbe que las plataformas nieguen a los competidores el acceso a sus sistemas de software, lo que se conoce como interoperabilidad. La directora de comunicaciones de Klobuchar, Jane Meyer, le dice a TIME que el legislador de Minnesota está “trabajando rápidamente con colegas de ambos lados del pasillo para llevar este proyecto de ley al pleno”.

La Unión Nacional de Contribuyentes, un grupo de defensa que ha recibido el apoyo de empresas tecnológicas como Google, Amazon y Facebook, argumentó la semana pasada que la actualización de Kloubuchar no abordó los mayores defectos del proyecto de ley.

“AICO no va a ayudar a los consumidores. Es un gran proyecto de ley del gobierno destinado a empoderar a los burócratas en Washington para que ejerzan un mayor control sobre las empresas de tecnología”, dice Will Yepez, gerente de políticas y asuntos gubernamentales del grupo. “Los legisladores que quieran hacer algo con respecto a Big Tech pueden hacerlo sin tomar medidas de mano dura”.

Para los principales defensores de la legislación, el principal obstáculo es simplemente llevar los proyectos de ley a votación. “Estos proyectos de ley nunca han tenido que ver con el conteo de látigos, porque siempre ha sido bastante claro que si se lleva a cabo una votación, se aprobarán”, dice un ex asistente del Senado que ahora cabildea por la legislación. “La gente no quiere apoyar a las grandes tecnológicas”.

Numerosas encuestas han encontrado que la mayoría de los estadounidenses aprueba la legislación para controlar el poder de los gigantes tecnológicos. Una encuesta de julio de 2021 realizada por la Comisión del Futuro de la Tecnología encontró que 80 por ciento de los votantes registrados quieren que el gobierno federal “frene la influencia de las grandes empresas tecnológicas”. A nuevo sondeo este mes por Hart Research encontró que el 76% de los votantes en estados indecisos como Arizona, Georgia, New Hampshire y Nevada apoyan a AICO después de que se les dijo lo que pretende hacer el proyecto de ley.

Aún así, Pelosi quiere que AICO pase el Senado dividido equitativamente, donde mueren tantas prioridades demócratas, antes de someter a sus miembros a una votación que podría provocar el rechazo de algunos de sus electores. Está pensando principalmente en sus compañeros demócratas de California, muchos de los cuales representan a Silicon Valley.

Hasta entonces, AICO tiene que superar un período de tiempo corto en el que los miembros del Congreso intentarán aprobar otras leyes antes de que comience la temporada de campaña.

Algunos legisladores quieren priorizar las medidas que creen que resonarían más entre los votantes, como una factura para proporcionar fondos para aliviar la crisis de la cadena de suministro causada por la pandemia que ya ha sido aprobada por el Senado, y un fuerte versión diluida del amplio marco Build Back Better de Biden que podría atraer el apoyo fundamental del senador Joe Manchin, demócrata de West Virginia. Al mismo tiempo, existe un interés renovado en aprobar nuevas leyes de bandera roja y ampliar las verificaciones de antecedentes después de los recientes tiroteos masivos en Buffalo, Nueva York, y Uvalde, Texas.

El desafío para los partidarios de AICO, dicen las fuentes, será lograr que el proyecto de ley pase por una agenda de verano ocupada, especialmente cuando las empresas de cabildeo de Big Tech intensifican sus esfuerzos para frustrarlo.

“Cada vez que tienes un proyecto de ley que no reúne a la combinación promedio de miembros, siempre es complicado averiguar cómo va a suceder”, dice un alto asesor demócrata del Senado. “No sabes lo que va a pasar, hasta que sucede”.

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