Izquierdista compite con Tycoon en la carrera presidencial de Colombia

BOGOTÁ (AP) — Los votantes colombianos optaron por un cambio dramático en la política presidencial, eligiendo a un exrebelde de izquierda y a un empresario populista externo para avanzar a una segunda vuelta electoral en junio con la esperanza de que una nueva cara pueda sacarlos del daño económico de la pandemia.

El senador izquierdista Gustavo Petro lideró el campo de seis candidatos el domingo con poco más del 40% de los votos, mientras que el magnate inmobiliario Rodolfo Hernández, que no tiene vínculos estrechos con ningún partido político, terminó segundo con más del 28%, informaron funcionarios electorales.

Ambos se alejan de los conservadores y moderados que gobiernan desde hace mucho tiempo el país sudamericano.

Petro, el favorito a lo largo de la campaña, podría convertirse en el primer jefe de Estado de izquierda de Colombia, que durante años ha sido marginado por su supuesta asociación con el conflicto armado de la nación. Hernández, cuya actuación sorprendió a muchos, ha sido comparado con el expresidente estadounidense Donald Trump por su retórica antisistema.

Se enfrentarán el 19 de junio en medio del mismo entorno polarizado y el creciente descontento por la creciente desigualdad y la inflación que ensombrecieron la primera vuelta de las elecciones. Un candidato necesitaba el 50% de los votos para ganar en la primera ronda.

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Ha habido una serie de victorias políticas de izquierda en América Latina a medida que la gente busca el cambio en un momento de insatisfacción con la situación económica. Chile, Perú y Honduras eligieron presidentes de izquierda en 2021, y en Brasil, el expresidente Luiz Inácio Lula da Silva lidera las encuestas para la elección presidencial de este año. México eligió un presidente de izquierda en 2018.

Mirando las áreas donde Hernández ganó en algunos de los departamentos más tradicionales del corazón de Colombia, “el rechazo del statu quo incluso entre muchos de los colombianos más conservadores… realmente muestra un disgusto con el funcionamiento tradicional de la política colombiana”, dijo Adam Isacson, un experto en Colombia del think tank Washington Office on Latin America.


Los partidarios del candidato presidencial similar a Trump, Rodolfo Hernández, siguen los resultados en la noche de las elecciones en Bucaramanga, Colombia, el 29 de mayo de 2022.

Mauricio Pinzón/AP

El principal rival de Petro durante la mayor parte de la campaña había sido Federico Gutiérrez, un exalcalde de Medellín que era visto como el candidato de continuidad y se postuló con una plataforma de crecimiento económico a favor de las empresas. Pero Hernández comenzó a subir con fuerza en las encuestas recientes antes de las elecciones.

Petro ha prometido hacer ajustes significativos a la economía, incluida la reforma fiscal, y cambiar la forma en que Colombia lucha contra los cárteles de la droga y otros grupos armados. Hernández tiene pocas conexiones con los partidos políticos y promete reducir el despilfarro del gobierno y ofrecer recompensas a las personas que denuncien a funcionarios corruptos.

“Lo que está en disputa hoy es el cambio. Los partidos políticos aliados al gobierno de (el actual Iván) Duque, su proyecto político, ha sido derrotado en Colombia”, dijo Petro a sus simpatizantes mientras celebraban en su sede de campaña en Bogotá. “La votación total de Colombia lanza ese mensaje al mundo: Se acaba un período; una era está terminando”.

Hernández, en una transmisión en vivo luego de que los primeros resultados mostraran que avanzó a la segunda vuelta, dijo que se mantiene firme en su compromiso de terminar con la “corrupción como sistema de gobierno”.

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“Ahora, entramos en el segundo período, y estos próximos días serán decisivos para determinar el futuro del país”, dijo.

Esta fue la segunda elección presidencial realizada desde que el gobierno firmó en 2016 un acuerdo de paz con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, conocidas como FARC por sus siglas en español. Pero el acuerdo divisivo no fue un tema principal durante la campaña, que se centró en la pobreza, la inflación y otros desafíos exacerbados por la pandemia.

Es el tercer intento de Petro de convertirse en presidente. Fue derrotado en 2018 por Duque, quien esta vez no era elegible para buscar la reelección.

En una señal de la resistencia a un gobierno de izquierda, Gutiérrez respaldó a Hernández poco después de que no lograra avanzar a la segunda vuelta.

“Sabiendo que nuestra posición es decisiva para el futuro de Colombia, hemos tomado una decisión… no queremos perder el país”, dijo Gutiérrez y agregó que apoyaría a Hernández porque no quiere poner a Colombia “en riesgo”. ”

Petro fue una vez un rebelde del ahora desaparecido movimiento M-19 y se le concedió amnistía después de ser encarcelado por su participación en el grupo.


Los indígenas wayuu llegan a emitir su voto para las elecciones presidenciales de 2022 en el municipio de Uribia en Colombia el 29 de mayo de 2022.

Lismari Machado—Agencia Anadolu/Getty Images

Hernández, el exalcalde de la ciudad centro-norte de Bucaramanga, surgió en encuestas recientes con promesas de “limpiar” el país de corrupción y donar su salario. Algunos ven una conexión parcial entre él y Trump.

“Comparten que tienen discursos contra el establecimiento, contra esa política tradicional, no solo visto desde el gobierno, sino desde la oposición tradicional”, dijo Johan Caldas, analista político de la Universidad de la Sabana. “Están lejos de cualquier tipo de estructura, de formalismos, de pensamientos partidistas que terminan precisamente por convencer a la gente, que encuentra una opción de cambio, que se aleja apenas de la izquierda o la derecha tradicionales”.

Una encuesta de Gallup realizada a principios de este mes indicó que el 75 % de los colombianos cree que el país va en la dirección equivocada y solo el 27 % aprueba a Duque.

Covid, la inflación cambia la política colombiana

La pandemia retrasó los esfuerzos contra la pobreza del país en al menos una década. Las cifras oficiales muestran que el 39% de los 51,6 millones de residentes de Colombia vivían con menos de $89 al mes el año pasado, lo que representa una ligera mejora con respecto al 42,5% de 2020.

La inflación alcanzó sus niveles más altos en dos décadas el mes pasado, alcanzando el 9,2%.

“El voto sirve para cambiar el país y creo que esa responsabilidad recae mucho en los jóvenes que quieren alcanzar estándares que nos permitan tener una vida digna”, dijo Juan David González, de 28 años, quien votó por segunda vez en un elecciones presidenciales.

El sucesor de Duque también tendrá que decidir si reanuda las conversaciones de paz suspendidas por Duque con el Ejército de Liberación Nacional, un grupo guerrillero fundado en la década de 1960. El presidente también tendrá que lidiar con la violencia de las disidencias de las FARC que rechazaron el acuerdo de paz, así como del cartel del Clan del Golfo.

Y la corrupción está en la mente de muchos colombianos.

“La corrupción en las entidades estatales es el principal problema del país”, dijo el elector Édgar González en Bogotá. “…Se está dando un cambio muy grande en la política del país y si todos ejercemos el derecho vamos a lograr ese cambio”.

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