Uvalde adora en el primer domingo desde el tiroteo en la escuela

TEliahna “Ellie” García, de un año de edad, planeaba recitar un versículo de la Biblia, Deuteronomio 6:18, en el servicio dominical de la Primera Iglesia Bautista el 29 de mayo. 24, matándola a ella y a 18 de sus compañeros de clase y dos profesores. En cambio, tres de sus amigos de la escuela dominical recitaron el verso en su honor, con una imagen de Ellie proyectada detrás de ellos.

Gran parte de Uvalde pasó la mañana del domingo asistiendo a los servicios de la iglesia, llorando juntos la pérdida de 21 amados miembros de la comunidad. En esta ciudad devota, el 85% de las personas se identifican como alguna denominación cristiana, según un Instituto de Investigación de Religión Pública Censo de religión estadounidense de 2020—muchos han buscado sanidad por medio de la fe. En algunas iglesias, se trajeron consejeros autorizados con afiliación religiosa de otras partes de Texas y de lugares tan lejanos como Ohio para que ayudaran a quienes estaban pasando por un duelo.


Las fotografías de Lexi Rubio, izquierda, y Eliahna García, estudiantes de la escuela primaria Robb que murieron en el tiroteo masivo reciente, se proyectan durante un servicio en la iglesia Iglecia Bautista el 29 de mayo de 2022.

David Butow por TIEMPO

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En los cuatro servicios religiosos a los que TIME asistió en Uvalde el domingo por la mañana, un mensaje común fue claro: los líderes de la iglesia predicaron el perdón y la seguridad de que los seres queridos fallecidos serían vistos nuevamente.

En la primera misa del domingo por la mañana de la Iglesia Católica Romana del Sagrado Corazón, el padre Eduardo Morales recordó a la congregación la historia bíblica de la ascensión de Jesucristo, la historia de cuando Jesús dejó la Tierra y ascendió al Cielo después de la crucifixión. Los discípulos de Jesús nunca volverían a conocerlo como carne y sangre, dijo Morales, pero lo conocerían espiritualmente. “Debemos compartir esto con las familias de aquellos que han perdido a un ser querido esta semana”, dijo. “Los que hemos perdido siempre estarán con nosotros… Mientras continuamos hablando de ellos, continúan viviendo”.


David Hernández, a la izquierda, reza con su esposa Mary en la iglesia Temple Cristiano el 29 de mayo de 2022.

David Butow por TIEMPO


Tres mujeres escuchan un sermón en la Iglesia Episcopal de St. Philip el 29 de mayo de 2022.

David Butow por TIEMPO

La gran y elegante sala estaba llena con al menos 100 personas, y los miembros de la audiencia lloraban. Pero cantaron y se abrazaron durante todo el servicio.

A pocas cuadras, en el Templo Cristiano, una Iglesia de la Ciudad del Árbol, comenzó un servicio en español recordando a las víctimas del tiroteo. “Todos estamos en estado de shock aquí, todos nosotros, todos lloramos por nuestra familia, nuestros amigos, todos sufrimos, todos lloramos”, dijo en español una mujer que dirigía el inicio del servicio. “Tenemos que recordar que Jesús también lloró”.

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Después de la oración y el canto, un miembro del equipo de respuesta a crisis de la iglesia nacional Tree City, que viajó a Uvalde desde Ohio y fue presentado como consejero profesional licenciado y consejero de escuela primaria, ofreció consejos prácticos sobre signos de estrés para combinar con la guía espiritual: “Si experimenta dificultad para respirar o dolor en el pecho”, dijo en inglés, haciendo una pausa para un traductor, “con este tipo de síntomas, es posible que deba buscar tratamiento médico”.

Mientras tanto, en la Iglesia Episcopal St. Philips, el clero vestido de blanco se preparó para la Eucaristía de las 10:30 am. Afuera de la iglesia de piedra, los miembros se abrazaron antes de caminar por el pasillo de la iglesia. Algunos miembros del coro estaban llorando. “Esta comunidad responde unida en momentos como este”, dice Beverly Heyen, residente de Uvalde desde hace 15 años y miembro de St. Philips. “Nuestros corazones están con todos, y todos están conectados de alguna manera… y esta iglesia es parte de eso”.


Un memorial en un parque en el centro de Uvalde el 26 de mayo de 2022.

David Butow por TIEMPO

Las iglesias y las escuelas son la columna vertebral de Uvalde, dice Heyen. St. Phillips, por ejemplo, se asocia con otras iglesias del área para colectas de alimentos y otros servicios comunitarios. Antes de los servicios dominicales, las iglesias de todo el pueblo organizaron eventos comunitarios y abrieron espacios para la oración. La Primera Iglesia Presbiteriana realizó un evento de “Oraciones en el estacionamiento” el viernes, invitando a los miembros a escribir una oración en una cinta que podría atarse a una cerca de alambre. El sábado por la noche, la gente se reunió en Town Square para orar, mientras que el Sagrado Corazón instaló su teatro en el patio trasero para que la gente pudiera reunirse, cantar, orar y recordar a los que fueron asesinados.

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Los miembros de la Primera Iglesia Bautista, donde se suponía que Ellie haría su lectura de la Biblia, pasaron el sábado preparando almuerzos en bolsas para regalar a cualquier persona que quisiera uno. A las 11 a. m. del domingo, la iglesia, un edificio modesto con paredes de color beige liso y bancos que aún no están asegurados, estaba llena con unas 80 personas. El pastor Carlos Cisneros se paró frente a la congregación y los dirigió en oración. Les dijo que comienza a preparar cada sermón dominical con una semana de anticipación. Aunque la tragedia del martes cambió drásticamente el tono del servicio, optó por apegarse a su plan de citar versículos bíblicos del libro de Isaías “porque todas las palabras de Dios son aplicables”, dice.


Los feligreses oran después de los servicios en la Iglesia Iglecia Bautista el domingo 29 de mayo de 2022.

David Butow por TIEMPO

Cisneros se fijó en una línea del verso: “Aquí estoy. Envíame”. La línea, dijo a la congregación, refleja el espíritu de la gente de Uvalde. “Uvalde es fuerte porque somos gente que dice: ‘Aquí estoy, mándame’”, dijo. “Le llevaré un plato de comida a alguien, iré a orar por alguien, llamaré a alguien solo para decirle que lo amo. Aquí estoy, envíame”.

Afuera, la caravana del presidente Joe Biden pasó camino a la Iglesia del Sagrado Corazón para su servicio del mediodía. En medio de un himno, la congregación de Primera Iglesia Bautista apenas se dio cuenta y se concentró en la comunidad reunida en las sencillas bancas de madera para recordar a Ellie y sus compañeros, uniendo sus voces en un canto.

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