Trabajadores de Shanghái chocan con guardias en fábrica cerrada

VEnfrentamientos violentos, crecientes infecciones y pisos de fábricas vacíos: la agitación que ha sumido a decenas de miles de trabajadores en un proveedor de Apple Inc. en Shanghái es un síntoma preocupante de de China esfuerzos extremos para mantener las fábricas funcionando durante su peor brote de Covid desde 2020.

Atrapados en una burbuja durante casi dos meses, encerrados por decreto del gobierno y aislados del mundo exterior, los trabajadores en su mayoría de bajos salarios de Quanta Computer Inc. exigen más libertad y comienzan a rebelarse contra sus supervisores, personas familiarizadas con el asunto. dijo, pidiendo no ser identificado por temor a represalias.

Cientos de trabajadores se han enfrentado con los guardias. Un gran contingente, preocupado de que sus suministros se agotaran si persiste el cierre, inundó las barreras de aislamiento vigiladas a principios de este mes en busca de las necesidades diarias, según varios empleados. Durante el fin de semana pasado, los informes de los medios se volvieron virales sobre un gran grupo que irrumpió en un dormitorio que albergaba a los gerentes taiwaneses de Quanta después de una disputa sobre el cierre prolongado y el pago, lo que provocó un enfrentamiento de horas confirmado por varios trabajadores dentro del complejo.

Los incidentes subrayan cómo el sentimiento se está agriando en un encierro que ha puesto fin a la vida de 25 millones de shanghaineses desde marzo.

“La gente se está frustrando y cansando de estos controles”, dijo uno de los trabajadores. “Eso es inevitable, especialmente cuando no hay una línea de tiempo sobre cuándo terminará todo esto”.

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Los representantes de Quanta y Apple se negaron a comentar para esta historia. En abril, Quanta dijo en una presentación a la bolsa de Taiwán que detendría la producción en su sitio de Shanghái y adoptaría medidas de conformidad con las regulaciones del gobierno local para proteger a su personal.

La agitación en uno de los fabricantes más destacados que operan en la próspera región del este de China se suma al creciente tumulto en la sociedad y la industria por las restricciones del virus. La velocidad con la que se intensificó la situación en Shanghái, hogar de nombres destacados desde Tesla Inc. hasta General Motors Co., es una clara advertencia para los encargados de formular políticas que intentan acabar con las infecciones a través de medidas de cuarentena sin precedentes. Los disturbios de los trabajadores corren el riesgo de interrumpir un vasto sector manufacturero en un momento en que China lucha por cumplir su objetivo oficial de crecimiento del 5,5%.

No son solo los trabajadores. En los últimos meses, los estudiantes universitarios de Beijing se han rebelado; los complejos de viviendas han protagonizado protestas; y los usuarios de las redes sociales que publican videos críticos han tratado de burlar a un ejército de censores.

Sin embargo, el caos en Quanta expone un desglose más consecuente en la estrategia Covid Zero de Beijing: los mandarines de China han insistido en que la economía número 2 del mundo puede seguir funcionando en medio de bloqueos, a través de medidas como las que ahora están vigentes en el fabricante de MacBook. La realidad es mucho más complicada.


Los viajeros esperan sus trenes en la estación de tren de Hongqiao en Shanghái, China, el domingo 22 de mayo de 2022.

MING DE/ Feature China/Future Publishing a través de Getty Images

El impacto económico de la estrategia cero-COVID de China

No está claro qué tan generalizados son los disturbios en las fábricas en este momento, pero los economistas dicen que es poco probable que Quanta sea un incidente aislado. Los empleados de la fábrica de Shanghái que hablaron con Bloomberg News por teléfono pidieron permanecer en el anonimato porque no estaban autorizados a hablar en público y temían represalias.

La mayoría de las fábricas en Shanghái y sus alrededores han entrado en “ciclos cerrados” desde finales de marzo, un mecanismo aclamado por el gobierno de China como la forma más efectiva de contener la propagación de Covid mientras mantiene en funcionamiento los motores de la economía. El sistema obliga a los trabajadores a vivir y dormir en las fábricas, o en alojamientos cercanos. Ahora, la experiencia de Quanta puede contener lecciones para los otros fabricantes que operan en burbujas similares, que colectivamente hacen gran parte de los teléfonos inteligentes, las computadoras portátiles y las computadoras del mundo.

Las consecuencias son reales y crecientes. El mayor fabricante de chips de China y un importante proveedor de iPhone redujeron sus perspectivas para el segundo trimestre. Apple, el cliente más grande de Quanta, estima que las restricciones de Covid en China y otras restricciones de suministro le costarán a la compañía hasta $ 8 mil millones en ventas. Incluso el cofundador multimillonario de Tencent Holdings Ltd., Pony Ma, compartió un artículo de opinión viral sobre los costos económicos de las estrictas medidas Covid Zero de China.

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“No creo que los circuitos cerrados sean sostenibles a mediano plazo, ya que los trabajadores eventualmente no podrán seguir trabajando de esta manera”, dijo Alicia García Herrero, economista jefe para Asia Pacífico de Natixis SA. El sistema de circuito cerrado solo puede ser una solución transitoria, incluso si el modelo logra impulsar la economía, porque las cargas sociales están aumentando. “Una economía y una sociedad saludables son mucho más que eso”.

El vasto campus de Quanta en el suburbio de Songjiang en Shanghái sirve como lugar de trabajo y hogar temporal para trabajadores inmigrantes no calificados de todo el país, así como para ingenieros mejor pagados de Taiwán. Antes del brote de covid, los trabajadores manuales se turnaban para fabricar la MacBook de Apple y otras computadoras portátiles en una fábrica cercana. Un dormitorio estándar alberga a 12 trabajadores apilados en literas, según personas que se han quedado en el complejo.


Policías en un puesto de control durante un bloqueo por coronavirus Covid-19 en el distrito Jing’an de Shanghái el 25 de mayo de 2022.

HÉCTOR RETAMAL/AFP vía Getty Images

En los primeros días del cierre obligatorio en abril, Quanta tuvo que cerrar la mayoría de su fábrica y sellar a los trabajadores en sus dormitorios. La producción se reanudó a capacidad reducida una vez que la gerencia estableció un circuito cerrado. La empresa siguió pagando a los trabajadores su salario básico de alrededor de 3.000 yuanes (450 dólares) ese mes, dijo un trabajador. Eso es una fracción del salario promedio en la ciudad más rica de China. Muchos sintieron que el incumplimiento equivalía a infringir la ley. “No cumplir con las medidas de Covid es una violación de la ley. Te atraparían por eso”, dijo uno de los trabajadores.

Pero los virus no obedecen las leyes humanas. Covid se coló dentro del complejo justo antes del cierre, y las condiciones de vida abarrotadas provocaron un brote local, según los relatos de varios empleados.

Los gerentes se movieron rápidamente, encargaron autobuses, a veces docenas a la vez, para transportar a los trabajadores positivos a hospitales improvisados. Pero a medida que aumentaban las infecciones diarias en la ciudad, a algunos se les pidió que se quedaran con sus compañeros de cuarto no infectados hasta que se pudiera organizar más transporte, dijeron dos trabajadores. Quanta retiró a los empleados que trabajaban en sus propias residencias, colocándolos en circuitos cerrados y sometiéndolos a pruebas diarias repetidas.

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A medida que se acumulaban los casos, los resultados de las pruebas comenzaron a tardar más en llegar, lo que generó frustración.

“La mayoría de los trabajadores de la fábrica son los recuperados de Covid”, dijo uno de los trabajadores. “La empresa no quiere que los trabajadores negativos vuelvan a trabajar”.

Algunas de las consecuencias del confinamiento no fueron fácilmente identificables. Las semanas en espacios confinados también afectaron la salud mental, dijeron varios trabajadores. Apiñados en sus abarrotados dormitorios con poco que hacer excepto esperar los resultados de las pruebas, los empleados fumaban, jugaban videojuegos, se quejaban de su confinamiento mientras intercambiaban historias sobre colegas que se resquebrajaban bajo presión.


Un ciudadano trota en un centro comercial en la Nueva Área de Pudong, Shanghai, en el este de China, el 20 de mayo de 2022.

Fang Zhe/Xinhua a través de Getty Images

Equilibrar el crecimiento económico y la protección contra el COVID

El centro financiero de China ha estado aliviando lentamente las restricciones a medida que su brote disminuye, y apenas se han encontrado infecciones fuera de las áreas en cuarentena. La mayoría de los residentes ahora pueden realizar viajes limitados fuera de sus recintos. Pero los circuitos cerrados en los que Quanta y otros han estado operando parecen haber llegado para quedarse, y los funcionarios han señalado que quieren que el sistema se expanda a otras partes de la economía. La semana pasada, la ciudad dijo que más de 800 firmas financieras pueden reanudar las operaciones en el sitio siempre que se utilicen circuitos cerrados, mientras que otros funcionarios enfatizan repetidamente la eficacia del modelo para contener el covid hasta el momento.

Tesla todavía está aislando a miles de sus trabajadores en fábricas en desuso y en un antiguo campamento militar para asegurarse de que estén libres de covid-19. Un representante de la compañía en China ha dicho que aún no se pueden compartir más actualizaciones sobre el estado de la fábrica.

Mientras tanto, los bloqueos continúan onda a través de la economía global, con casi 200 empresas cotizadas en todo el mundo citando las medidas de China como un lastre para las ganancias del último trimestre. Es probable que la escasez de componentes para la producción y la interrupción de la cadena de suministro persistan durante el año, dijeron ejecutivos de industrias que van desde los semiconductores hasta la electrónica.

Los circuitos cerrados no son prácticamente sostenibles, dijo Bruce Pang, jefe de investigación macro y estratégica de China Renaissance Securities Hong Kong Ltd. Incurren en mayores costos y no todas las empresas tienen la capacidad de proporcionar comida y alojamiento a los trabajadores durante un largo período de tiempo. , él dijo.

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El sistema tampoco ayuda a resolver problemas de logística, como las entregas de materias primas y productos terminados, que es uno de los mayores problemas que enfrentan las empresas en las ciudades bloqueadas.

“Los formuladores de políticas de China todavía enfrentan el trilema de apuntalar el crecimiento, lograr el maxima prevencion covid y normalizar la vida social y económica”, dijo.

En Quanta, muchos trabajadores dicen que se han resignado a la cuarentena forzosa en su ciudad adoptiva. Shanghái ha permitido que la gente se vaya, pero los trenes escasean después de que se cancelaran una serie de rutas.

Eso significa que podrían estar confinados en su campus en el futuro previsible.

“También hay políticas de cierre local en el otro extremo que se espera que obedezcan”, dijo un trabajador. “Simplemente no pueden volver a casa fácilmente”.

Con la ayuda de Rachel Chang

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