Refugiados afganos en Estados Unidos luchan por encontrar vivienda permanente

yoHan pasado nueve meses desde que Khadija, de 22 años, su hermano de 14 años y su primo de 32 años huyeron de la toma de poder de los talibanes en su país de origen, Afganistán. Tras breves estancias en Qatar y Alemania, llegaron a Estados Unidos a finales de agosto. Como muchos de los más de 74.000 Evacuados afganos que se establecieron en el país el año pasado, Khadija está más segura ahora, pero enfrenta un nuevo desafío: encontrar un lugar permanente para quedarse durante un nacional crisis de vivienda.

A su llegada, los evacuados afganos reciben asistencia para la vivienda y las necesidades básicas a través de las agencias locales de reasentamiento durante al menos 30 a 90 días. Eso incluye aproximadamente $1,200 por persona en “dinero de bienvenida” federal. Khadija, quien le pidió a TIME que ocultara su apellido por razones de seguridad porque todavía tiene familia viviendo en Afganistán, terminó gastando la mayor parte del dinero en artículos básicos diarios, no en alquiler. “En ese momento, necesitábamos el dinero porque somos humanos. Necesitábamos ropa y comida”, dice Khadija.

Los afganos en los EE. UU. también pueden solicitar los beneficios de Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF) y cupones de alimentos si cumplen con los requisitos de ingresos y otros. Pero para muchos afganos que luchan contra el trauma, navegar el proceso burocrático para obtener beneficios puede ser un laberinto; Las agencias de reasentamiento a veces ayudan a las personas a acceder a estos beneficios, pero con una gran cantidad de casos y fondos limitados, no siempre pueden dedicar una gran cantidad de tiempo a cada familia. Y algunos expertos dicen que simplemente no es suficiente dinero.

“La asistencia federal es simplemente insuficiente para cubrir cualquiera de las cosas básicas”, dice Heba Gowayed, profesora asistente de sociología en la Universidad de Boston y autora de Refugio: cómo el Estado moldea el potencial humano. “La gente está llegando a este país y queda atrapada en una red de seguridad deficiente y sin fondos”.

Si bien una iglesia local se comprometió a cubrir el alquiler mensual de $3,000 de Khadija y su familia en Gaithersburg, Md., durante junio y julio, es demasiado costoso para ellos seguir viviendo en el apartamento una vez que termine su asistencia de alquiler. Khadija, que aún no ha encontrado trabajo, sabe que tendrá que irse. Pero ella no sabe adónde irán.

Es un gran desafío que muchos afganos que llegaron a los EE. UU. como parte de la afluencia del año pasado están luchando por superar. Miles de evacuados en Maryland, Iowa, y Michigan se informa que todavía vivir en hoteles. Las agencias de reasentamiento tienen “poco personal, están abrumadas y luchan por encontrar viviendas asequibles”, dice Dra. Nadia Hashimi, miembro de la junta de la Afghan-American Foundation, que pasó meses trabajando con familias afganas evacuadas en un programa de apoyo psicológico. “El apoyo financiero que están recibiendo para la vivienda es temporal, por lo que en un período de tiempo relativamente corto, tienen que ponerse de pie y encontrar un trabajo, porque van a tener que hacerse cargo de pagar ese alquiler. ”

El hecho de que EE. UU. no pueda encontrar viviendas estables para una población de refugiados que ayudó a crear merece un mayor escrutinio, dice Gowayed. También plantea interrogantes sobre lo que se debe permitir que los afganos esperen de su nuevo hogar, agrega. “Lo que pasa es que las personas son admitidas y se espera que estén agradecidas, que vivan el sueño americano”, agrega. “Admitir a las personas en la pobreza estadounidense no es la salvación de nadie”.

Un portavoz del Departamento de Estado dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que el gobierno federal ha estado trabajando activamente para identificar viviendas asequibles, pero reconoció las dificultades.

“Además de la escasez de viviendas, también hay escasez de personal en muchas agencias de reasentamiento de refugiados, centros de atención médica y organizaciones comunitarias que apoyan el reasentamiento, dijo el portavoz. “El alojamiento temporal a menudo ha sido necesario por un período de tiempo, hasta que se pueda asegurar una vivienda permanente”.

Desafíos únicos

Encontrar vivienda presenta desafíos únicos: enfrentar un depósito de seguridad y meses adicionales de alquiler, así como también la necesidad de mostrar un puntaje de crédito, historial de empleo anterior, un cosignatario y la documentación requerida, como permisos de trabajo o números de seguro social, todo que son requisitos que los recién llegados a los EE. UU. pueden carecer o necesitan más tiempo para cumplir.

Algunas personas y organizaciones han intervenido para tratar de facilitar a las familias el manejo de las reglas complicadas. En los últimos meses, Mumtaz Momand, consultora del Equipo de Apoyo de Mujeres Unidas de África Oriental que se mudó a los EE. UU. desde Afganistán en 2014, dice que puso su nombre como cosignatario o alquiló propiedades para luego pasar a una docena Evacuados afganos que llegaron en la ola más reciente. “Soy un ser humano y no puedo ver a estas personas sufriendo y que no hay nadie para ayudarlos”, dice Momand. Sin embargo, se preocupa por la responsabilidad financiera y dice que “es una gran responsabilidad”.

5ive Pillars, un grupo comunitario liderado por afganos en el norte de California, está buscando activamente administradores de propiedades, propietarios y desarrolladores dispuestos a eludir algunos de estos requisitos más tradicionales y alquilar propiedades por debajo del precio del mercado.

Incluso cuando las familias encuentran un lugar, sus luchas a menudo continúan. Algunos son reasentados en hogares que no pueden pagar después de que vence su apoyo de alquiler, lo que les obliga a irse o enfrentar un posible desalojo, dice Zuhal Bahaduri, cofundador de 5ive Pillars. “Los recursos que están recibiendo (del gobierno) en realidad no se correlacionan con el costo de vida de California”. Por ejemplo, el alquiler medio de un apartamento de una habitación en San Diego es de $2390, un 32,8 % más en 2022 que en 2021, según la plataforma de alquiler. Zumper.

A nivel nacional, el alquiler ha estado aumentando en el tasa más rápida en décadas; los precios de un apartamento de una habitación han aumentado un promedio del 12% entre marzo de 2021 y marzo de 2022. Los efectos se han sentido en todo el país, pero particularmente en las grandes ciudades como Nueva York, Miami, San Diego y Boston.

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Zarmina vive con tres hijos en una casa de dos habitaciones en la ciudad de Martinez, en el norte de California. Su agencia de reasentamiento actualmente cubre su renta de $1,800, dice ella. “Estoy muy estresada porque no sé cuándo terminará la asistencia para el alquiler”, dice Zarmina a TIME en una entrevista interpretada por un miembro del personal de 5ive Pillars, Farkhanda Omar. (Zarmina pidió que TIME no revelara su apellido por razones de seguridad porque todavía tiene familia en Afganistán).

Zarmina habla poco inglés y dice que no sabe cómo conseguiría un trabajo. Está ocupada cuidando a los niños y haciendo las tareas del hogar. Sin automóvil, camina a su hija de 12 años una hora de ida y vuelta a la escuela en cada sentido. Su esposo y su hija de 4 años todavía están en Afganistán; fueron separados en el aeropuerto de Kabul después de que una granada de mano hirió al niño. Si bien su hija se ha recuperado físicamente, Zarmina sigue angustiada por la separación. “Mi hija llora mucho y pregunta ‘mami, ¿dónde estás?’”, dice.

Más de 500 millas al sur en El Cajon, California, Sahar Yasir, de 34 años, y su esposo enfrentan desafíos similares. La pareja y sus tres hijos pequeños llegaron al condado de San Diego el 1 de mayo después de recibir una visa especial de inmigrante.

Por ahora, aseguraron un apartamento que cuesta $2,500 al mes. Pero eso fue solo después de que un amigo en el mismo complejo intervino en su nombre, convenciendo al propietario de que les permitiera pagar un depósito de $3,000 porque no tenían un número de seguro social. Ese mismo amigo les prestó dinero para el primer mes y depósito. Sin trabajo, no están seguros de cómo conseguirán el dinero necesario para pagar el alquiler del próximo mes y aún no han recibido ninguna ayuda formal para el alquiler. Yasir, que solía hacer trabajo de desarrollo con USAID, dice que la pareja gastó todos sus ahorros después de que los talibanes tomaron Afganistán y perdieron sus trabajos. “Estoy pensando en las personas que no pueden hablar inglés, que no conocen a alguien aquí. ¿Qué tipo de problemas están sobreviviendo? dice Yasir.

Encontrar un trabajo rápidamente no siempre es realista para los evacuados. De vuelta en Maryland, Khadija se ha postulado para múltiples puestos en el comercio minorista, todos a menos de 30 minutos a pie de su casa porque no tiene automóvil y las opciones de transporte público son escasas. Hasta ahora, nada ha funcionado. También ha enviado al menos $400 a sus padres que no tienen trabajo.

Además de los desafíos logísticos de llegar a fin de mes, Khadija y su hermano, Mujtaba, están lidiando con un trauma. Como ex miembro del ejército afgano y parte de la minoría étnica de Afganistán comunidad hazara—que los talibanes y el ISIS han brutalizado durante años— Khadija teme por la seguridad de sus padres y dos hermanos, que permanecen en Afganistán. Cuando acudieron en masa al aeropuerto de Kabul el 18 de agosto, junto con miles de afganos, se desató el caos. Una bomba de mano detonó, hiriendo la pierna de su hermano Mujtaba y fueron separados de sus padres. Más tarde subieron al avión sin ellos.

Por ahora, Khadija está enfocada en construir una vida para Mujtaba en los EE. UU., pero tampoco puede dejar de pensar en su familia en casa y está desesperada por encontrar una forma de ponerlos a salvo. “Mi situación en este momento no es buena y no sé qué debo hacer y cómo puedo ayudar a mi familia”, dice.

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