Posibles restricciones de COVID-19 más estrictas para Beijing

UNMientras continúa el brote de Covid-19 en Beijing, la principal funcionaria del país que supervisa el control de la pandemia ha desviado su atención de la crisis menguante de Shanghái a la capital, aumentando la presión sobre las autoridades locales para que contengan la propagación y potencialmente indicando restricciones más severas por venir.

Sun Chunlan, viceprimer ministro de China y zar de la salud cuya aparición en los puntos críticos del virus en todo el país refleja las prioridades del gobierno central, instó el lunes a los funcionarios de Beijing a erradicar la propagación comunitaria más rápidamente e implementar medidas más exhaustivas que se apeguen al enfoque Covid Zero. Ella inspeccionado las últimas áreas afectadas por el virus, incluidas las regiones del distrito de Haidian que albergan las mejores universidades de China, según informes de los medios estatales.

El viaje de Sun a Beijing, después de estar basado en Shanghái durante el último mes, es una señal de que el gobierno está perdiendo la paciencia con el brote. La capital reportó 48 casos el lunes, frente a los 99 del domingo, que fue el recuento diario más alto del brote actual. Si bien los números aún son pequeños, la ciudad ha estado registrando docenas de casos por día durante casi un mes, lo que sugiere que las campañas de pruebas masivas y una variedad de medidas, como órdenes de trabajo desde el hogar en algunos distritos, no han sido suficientes para acabar con la propagación.

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La incapacidad para eliminar el brote de Beijing subraya los desafíos del estricto enfoque Covid Zero de China, con el cierre sin precedentes de Shanghái que brinda una advertencia sobre cómo los errores tempranos podrían conducir a una rápida propagación. La estrategia se ha vuelto controvertida ante variantes altamente transmisibles, dejando al país aislado y en desacuerdo con el resto del mundo, que cada vez más vive con el virus.

Contener a Covid también ha tenido un costo social y económico aplastante. En la última medida para apuntalar la economía, el gobierno ofrecerá más de 140.000 millones de yuanes (21.000 millones de dólares) en desgravaciones fiscales adicionales destinadas principalmente a las empresas, ya que busca compensar el fuerte impacto de los bloqueos por coronavirus en la segunda economía más grande del mundo.

Las medidas incluyen devoluciones de impuestos adicionales a las empresas y recortes de 60.000 millones de yuanes en los impuestos a los automóviles de pasajeros, informó la Radio Nacional de China, citando una decisión de una reunión del Consejo de Estado de China, un organismo gubernamental de alto nivel presidido por el primer ministro Li Keqiang.

Sun es la única viceprimera ministra y la única mujer en su poderoso Politburó de 25 miembros. A los 72 años de edad, es probable que se jubile después de una reorganización del liderazgo a finales de este año, pero se ha convertido en la cara más visible de la inflexible estrategia de virus de tolerancia cero de China. Después de pasar 100 días en Wuhan, el epicentro original del virus a principios de 2020, Sun visitó todos los lugares de China continental que enfrentaron un brote grave en los últimos dos años, desde Xi’an hasta Jilin, y ayudó a supervisar el aumento del virus mortal en Hong Kong.

Las publicaciones en las redes sociales bromean diciendo que los bloqueos siguen donde quiera que vaya Sun; de hecho, ha habido un patrón de esfuerzos de contención más estrictos después de sus visitas, durante las cuales invariablemente entrega un mensaje instando a los funcionarios locales a actuar con más audacia en el cumplimiento de Covid Zero.

Los bordillos en Beijing se están intensificando en consecuencia. Las autoridades trasladaron a más de 1.800 residentes a una cuarentena centralizada en la provincia vecina de Hebei después de que se detectaron múltiples infecciones en su complejo residencial en los últimos días. Los residentes fueron trasladados a Zhangjiakou, que acogió algunos eventos en los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing a principios de este año, informó el Global Times.

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Hubo 639 infecciones reportadas en toda China el lunes, frente a las 802 infecciones del domingo. La cuenta se mantiene por debajo de 1000 por primera vez desde principios de marzo, y está por debajo de un pico diario de casi 30 000 el 13 de abril.

La ciudad portuaria de Tianjin, que limita con Beijing, agregó 18 infecciones locales el lunes, frente a las 47 del domingo. Shanghái reportó 480 casos nuevos, frente a los 558 del domingo. No se encontraron nuevas infecciones fuera de la cuarentena del gobierno en el centro financiero.

Si bien Shanghái ha estado suavizando oficialmente el bloqueo que mantuvo a sus 25 millones de residentes confinados en sus hogares durante casi dos meses, los entusiastas voluntarios de base que vigilan los complejos de viviendas aún impiden que muchas personas salgan.

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