En el distrito de Marjorie Taylor Greene, los demócratas aún luchan

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HIRAM, Ga.—Andrea Baerwalde tuvo una especie de crisis de la moda recientemente mientras se preparaba para ir a su supermercado local. La terapeuta del habla vestía una camiseta de Stacey Abrams, una pieza de su guardarropa que era más una opción para la casa cuando su esposo republicano estaba fuera, o algo que estalló en casa cuando sabía que sus invitados la compartían. política. En su vecindario del noroeste de Georgia, donde los letreros políticos han desaparecido repetidamente de su jardín, no quería provocar innecesariamente a sus vecinos.

Pero en ese día reciente, Baerwalde se arriesgó y de todos modos usó su camiseta Abrams para ir al mercado. Allí, entre productos enlatados y productos agrícolas, un extraño se le acercó y, en un susurro bajo y conspirador, le dijo a la presidenta interina de los demócratas del condado de Paulding: “Me gusta tu camisa”. Las dos mujeres siguieron adelante rápidamente, después de reconocer que todavía había algunos demócratas en su parte de Georgia, un suburbio impulsado por MAGA a una hora al norte de Atlanta.

“No se puede ser un demócrata declarado”, dice Baerwalde.

Eso es un eufemismo y un desafío. Esto está en el corazón del distrito de la Cámara representado por la representante Marjorie Taylor. Verde, el agitador derechista que tiene un largo historial de tráfico de teorías de conspiración sin fundamento. Sí, esta área es “un mar rojo” en palabras de casi todos los candidatos que compiten por una nominación demócrata aquí. El paisaje es millas y millas de mega-desarrollos, el tipo que tiene hecho Condado de Paulding una de las áreas de más rápido crecimiento de Georgia, donde algunas escuelas están bien terminado su capacidad y la construcción simplemente no puede Mantenga. Pero Baerwalde, no obstante, está sentando las bases en caso de que estalle la fiebre MAGA en este rincón de Georgia.

“Sobre el papel, parece imposible”, dice Wendy Davis, una de las tres principales demócratas que se postulan en las primarias de Georgia del martes para enfrentar a Greene en noviembre. “Pero la última vez que tuvimos un candidato fue en 2002. Han pasado 20 años desde que los demócratas intentaron aquí”. Su tío, Juan Davisrepresentó al área durante más de una década en las décadas de 1960 y 1970, y está apostando a que los votantes se habrán hartado de su congresista trumpista para noviembre.

“No necesito que los republicanos agiten carteles en las esquinas. Solo necesito que entiendan cómo son. embarazoso este distrito todos los fines de semana en Sábado noche en directo”, dice Davis.

Poco tiempo después, el sábado, Wendy McCormack, otra aspirante al escaño de Greene, hizo un comentario similar en el mismo café donde los demócratas del condado de Paulding se reunían para disfrutar de platos de pollo frito, bagre y todos los acompañamientos. “Hay demócratas aquí. Simplemente están escondidos”, bromea McCormack antes de ponerse serio. “Esta es una carrera peligrosa. Amigos son en pie con ella con ametralladoras.

La mayoría de los demócratas no De Verdad esperar ganar en esta carrera de Casa en particular. Incluso después de que la redistribución de distritos condujo a El distrito 14 de Georgia gana parte de Condado de Cobb-cual soportado Joe Biden por 14 puntos en 2020: el distrito en general sigue siendo sólidamente republicano, votando por Trump por 48 puntos porcentuales hace dos años. Pero el estilo de Greene de antagonismo sin disculpas y furia populista ha disgustado a muchos republicanos, y los votantes en los suburbios ricos de Atlanta pueden estar aumentando. cansado del show de Trump, especialmente después de la debacle del 6 de enero. En 2020, Greene tuvo su peor momento demostración de cualquiera de los 12 condados del distrito en Paulding, pero aun así ganó aquí por 31 puntos, o más de 13,000 votos.

El año pasado, en respuesta al descubrimiento de comentarios anteriores de Greene que muchos consideraban racistas, antisemitas, o simplemente desquiciada, la Cámara despojado ella de las asignaciones de los comités, quitándole a la vez parte de su poder nominal para legislar, pero también liberándola para dedicar más tiempo a ser una alborotadora nacional y discípula de Trump. El líder de la minoría Kevin McCarthy ha tomado acercarse a cualquier cosa que tenga que ver con Greene con cautela porque claramente miedos sus colmillos mientras él compite para ser el próximo presidente de la Cámara. No obstante, se espera que ella lidere la oposición a él si los republicanos recuperan la mayoría en noviembre.

Greene no es Madison Cawthorn, la representante de primer año de Carolina del Norte a quien los republicanos del establishment felizmente ayudaron a bota del Congreso Esa variedad de lucha no se está formando aquí, tanto como algunos intentó. Por mucho que abrace los márgenes del conservadurismo convencional, aún cuenta con el apoyo de su gente; una encuesta la encontró con una 60% índice de aprobación del trabajo, casi inaudito para cualquier persona en la política.

Eso no quiere decir que los liberales hayan renunciado a expulsar a Greene. La parte superior recaudación de fondos El demócrata Marcus Flowers ha recaudado más de $8 millones. McCormack está en la marca de casi $ 2 millones, y Davis ha recaudado un poco menos de $ 500,000. Pero en comparación con el botín de Greene de casi $ 9.3 millones, combinado con el poder de la incumbencia en un distrito difícil, sus retadores no pueden tomar un tono demasiado optimista todavía.

Sin embargo, escuchar a los candidatos demócratas avanzar en su agenda llama la atención por lo que nunca mencionan. No hay Nancy Pelosi. Joe Biden está totalmente desaparecido. AOC quien? Es un evento del Partido Demócrata con muy pocas menciones de la palabra D real. Selena Jackson-Guines, que se postula para la junta escolar local, dice que la falta de temas de conversación específicos de los demócratas se debe a la necesidad. “Estamos en un mar rojo, pero todos los padres de todos los partidos quieren la mejor educación para sus hijos”, dice. “En el momento en que me presento como demócrata, mucha gente simplemente deja de escuchar”.

Ese estado de cosas tiene implicaciones nacionales. Georgia va a ser una carrera reñida este otoño. En el lado republicano, hay primarias hipercompetitivas en las que las alas del Partido Republicano que aman a Trump y desconfían de Trump están gastando mucho para hacer avanzar o contener la campaña del expresidente. influencia en concursos competitivos para Gobernador y Secretario de Estado. Herschel Walker, un candidato al Senado respaldado por Trump, parece un seguro para la nominación republicana el martes.

Mientras tanto, los demócratas despejaron en gran medida sus campos para carreras competitivas en todo el estado. El martes, nadie del lado demócrata duda seriamente de que Abrams volverá a ser el candidato a gobernador y que el senador Raphael Warnock ganará la reelección.

La demografía de Georgia es ciertamente cambiandoy el innovador trabaja de personas como Abrams han reformado el electorado a lo grande. Pero también lo ha hecho la legislación estatal que reducido derecho al voto.

Es por eso que los demócratas están mirando rural y áreas extraurbanas como el condado de Paulding de cerca, con la esperanza de que, en noviembre, puedan limitar sus pérdidas esperadas a un corte y no a una herida. Si pueden tener una pérdida simple y no una paliza, pueden aumentar las cuentas de Abrams y Warnock en ciudades y suburbios, donde las mujeres negras han ayudado. entregar Victorias demócratas en las últimas elecciones.

Y es por eso que Baerwalde y sus amigos todavía se presentan para llamar a los vecinos, escribir postales y tratar de ayudar a los candidatos a hacer campaña como demócratas sin siquiera llamarse así.

“Realmente me gustaría decir que sí, podemos ganar este distrito; la gente está realmente harta”, dice Baerwalde, el presidente demócrata en un condado que en 2017 tenía supremacistas blancos. incendio una esvástica en una propiedad privada después de un mitin en Atlanta. “Puede que solo sea una ilusión”.

Aún así, tenía memorandos de estrategia preparados para candidatos a la legislatura estatal, oficinas del condado e incluso para oficinas federales si hubieran llegado a su evento. Los temas de conversación en las carpetas azules abordan la actual escasez de fórmula para bebés (“la administración Trump jugó [a role] en el endurecimiento de la competencia extranjera en el mercado de las fórmulas para bebés), la economía (“el desempleo está muy bajo, las nuevas empresas nuevas están muy arriba”) y los precios (“no es inflación, es aumento de precios”).

En ausencia de eso, Baerwalde seguirá teniendo lo que se está convirtiendo rápidamente en reuniones semanales para vecinos de ideas afines en las comunidades más allá de los suburbios de Atlanta propiamente dichos. Y, tal vez, mantener los márgenes en lugares como Hiram en un condado que Biden perdió por 29 puntos hace dos años. Este, y otros lugares similares, lo ayudaron a conquistar Georgia al mantener controlables sus déficits rurales; Hillary Clinton perdió el condado por 41 puntos en 2016, después de que Barack Obama lo perdiera por 44 puntos en 2012.

Puede ser un trabajo profundamente desalentador, hasta el punto de vigilar el uniforme para recoger leche y huevos. Pero si los demócratas quieren tener la oportunidad de mantener a Warnock en el Senado o aprovechar otras oportunidades en todo el estado, la gente en lugares como Paulding es importante, incluso si es poco probable que impidan que Greene regrese a Washington para un segundo mandato.

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