Afganos en EE. UU. ahora pueden solicitar protección temporal

Ta administración Biden ahora permitirá que los afganos en los EE. UU. soliciten Estatus de Protección Temporal (TPS), designación que los protegería de la deportación por 18 meses, les otorgaría un permiso de trabajo y les daría autorización para viajar.

El Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) estima que 72,500 afganos que ya se encuentran en los EE. UU. calificarán para el TPS. Esto no afectará a los afganos que intentan ingresar a los EE. UU. y que permanecen en el extranjero, y no garantiza la estadía permanente en los EE. UU. para aquellos que ya están aquí.

“[TPS is] otra curita a corto plazo para una población que necesita y, francamente, merece algún tipo de protección”, dice Krish O’Mara Vignarajah, presidente y director ejecutivo del Servicio Luterano de Inmigración y Refugiados (LIRS), una organización de reasentamiento de refugiados. “Nuestra nación hizo una promesa de que los protegeríamos a cambio de su servicio y sacrificio, no podemos ponerle una fecha de vencimiento a esa promesa. Y no podemos dejarlos sujetos a los caprichos de futuras administraciones”.

Cuando Estados Unidos se retiró de Afganistán en agosto de 2021, comenzó la evacuación de miles de afganos. Finalmente, casi 80.000 fueron evacuado y se le permitió permanecer en los EE. UU. bajo una designación conocida como libertad condicional humanitaria. DHS primero anunció que comenzaría a ofrecer TPS a los afganos el 16 de marzo, pero primero tuvo que pasar por un proceso de publicación de la designación en el Registro Federal. Esa publicación llegó el viernes, abriendo la puerta al TPS para los afganos.

TPS no ofrece los mismos beneficios que situación de refugiado lo haría, incluido un camino permanente hacia la residencia en los EE. UU. Pero puede ofrecer una solución temporal a una crisis que se avecina: el estado de libertad condicional humanitaria de los afganos solo es válido por dos años. Se necesitaría una ley del Congreso para ajustar su estado de libertad condicional humanitaria para que puedan solicitar un camino hacia la ciudadanía. Salvo eso, es probable que muchos afganos se vean obligados a presentar solicitudes de asilo, lo que los colocaría en medio del torpe sistema judicial de inmigración que ya existe. atrasado en más de 1,6 millones de casos hasta enero. Permitir que los afganos soliciten TPS les brinda una forma de permanecer más tiempo en el país con la oportunidad de solicitar asilo.

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Pero como sugiere el nombre, las protecciones TPS son temporales. Para los afganos que han estado en los EE. UU. a partir del 15 de marzo, el TPS los protegerá de la deportación durante 18 meses. Queda a discreción del DHS decidir qué países agregar a la lista de elegibilidad de TPS: Afganistán se une a otros 13 países, incluidos UcraniaSudán del Sur y Haití— y cuándo o si dejar que caduquen los beneficios. En algunos casos, el DHS ha extendido las protecciones de TPS durante décadas, renovando la designación cada vez que se acerca la fecha de vencimiento, un ciclo que los defensores dicen que les preocupa que pueda atrapar a los afganos.

“Es un estado temporal, por lo que no hay seguridad para las personas”, dice robin barnard, consejo principal de políticas de protección de refugiados en Human Rights First, una organización de defensa e investigación. “Vivir constantemente en estas ventanas de 18 meses realmente no es justo ni sostenible”.

‘Estamos pasando por un trauma’

Humaira Rasuli, abogada de derechos humanos y mujer afgana que evacuó el país durante la retirada estadounidense y ahora reside en Virginia, dice que está entre las afortunadas. No solo recibió la libertad condicional humanitaria, sino que también calificó para una visa especial de inmigrante autorizada para ciertos ciudadanos afganos por trabajar con las fuerzas estadounidenses, lo que la coloca en el camino hacia la ciudadanía.

Pero todavía hay miles de otros en los EE. UU. que no han recibido las mismas protecciones, dice, y miles más en el extranjero que están en peligro, incluidos miembros de su familia. “Para aquellos de nosotros que estamos fuera del país… tenemos algunos sentimientos de culpa”, dice ella. “Somos de los pocos que están protegidos y seguros, y la mayoría de los afganos, especialmente las mujeresno son seguros.”

Rasuli dice que encontró un hogar acogedor en Virginia, pero sus padres y hermanas se quedaron en Afganistán. Sus intentos de unirse a ella en los EE. UU. hasta ahora han fracasado, y la nueva capacidad de los afganos en los EE. UU. para solicitar TPS no ayuda a los que quedan en Afganistán controlado por los talibanes o que han huido a otros países y presentado solicitudes de ingreso a los EE. UU. bajo permiso humanitario. “Todo el tiempo estamos pasando por un trauma, un trauma tras otro”, dice Rasuli. “Tienes miedo constante de que algo suceda. Créame, si mis padres no me escriben en un día, ya siento que están secuestrados, o están dañados”.

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés), la agencia que procesa las solicitudes de libertad condicional humanitaria para afganos en el extranjero, está atrasado procesando decenas de miles de solicitudes. Y hasta ahora, el Congreso no ha logrado aprobar protecciones más permanentes para los afganos. La Ley de Ajuste Afgano permitiría a los afganos con libertad condicional humanitaria en los EE. UU. solicitar la residencia permanente. El proyecto de ley tiene apoyo bipartidista, pero el esfuerzo más reciente de los defensores de adjuntarlo a un nuevo paquete de ayuda de $40 mil millones para Ucrania ha fallado.

Por ahora, el TPS se ha convertido en la última medida provisional. “Si bien el TPS es una red de seguridad bienvenida, no significa que debamos seguir pateando la lata por el camino”, dice Vignarajah de LIRS. Cada vez que el Congreso “no actúa al respecto, es otra extensión de la ansiedad que enfrentan nuestros nuevos vecinos afganos”.

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