Cómo surgió el histórico acuerdo de igualdad salarial de US Soccer

Tél cantos siguió a las mujeres de EE. UU. selección nacional de fútbol dondequiera que fueron ese verano hace tres años, desde el estadio de la Copa del Mundo en Lyon, Francia, donde el equipo ganó su segundo título consecutivo, a las calles de la ciudad de Nueva York, donde los jugadores fueron agasajados con un desfile de teletipos.

“¡Igualdad de salarios! ¡Igualdad de salarios!”

A principios de 2019, las mujeres estadounidenses presentaron una demanda por equidad de género contra su propio empleador. Millones se unieron en torno a su causa. Pero se enfrentaron a una federación decidida a mantener el statu quo, y los tribunales pueden ser un enemigo formidable.

“¡Igualdad de salarios! ¡Igualdad de salarios!”

El miércoles, finalmente consiguieron su deseo.

En un anuncio trascendental, la Federación de Fútbol de los Estados Unidos, la Asociación de Jugadoras del Equipo Nacional Femenino de los Estados Unidos y la Asociación de Jugadores del Equipo Nacional de Fútbol de los Estados Unidos anunciaron que habían acordado los primeros acuerdos de negociación colectiva (CBA) de su tipo que crean salarios reales equidad en el deporte.

Las tarifas de aparición y las bonificaciones se ser igualado entre equipos: por ejemplo, un jugador que participe en un partido internacional de exhibición, o “amistoso”, contra un equipo clasificado en el Top 25 de la FIFA recibirá una tarifa de participación de $8,000 y una bonificación de $10,000 por una victoria. US Soccer compartirá una parte de sus ingresos por transmisión, indumentaria y patrocinio con los jugadores; ese bote se dividirá en partes iguales entre los equipos. Desde el 1 de enero de 2023 hasta el 31 de diciembre de 2026, los jugadores recibirán $5.06 por cada boleto vendido en los partidos en casa controlados por US Soccer.

Lee mas: Cómo las prohibiciones de deportes trans se convirtieron en parte del movimiento conservador

En particular, los equipos masculino y femenino se dividirán el dinero del premio de la Copa Mundial de la FIFA en partes iguales, convirtiéndose en los primeros equipos nacionales en hacerlo en cualquier parte del mundo. El organismo rector del fútbol mundial notoriamente ha otorgado cantidades dispares a hombres y mujeres. La FIFA reservó $400 millones en premios totales para la Copa Mundial masculina de 2018, incluidos $38 millones para el equipo campeón Francia. Para todo el torneo femenino de 2019, por otro lado, solo se reservaron $ 30 millones y solo $ 4 millones fueron para el equipo ganador de los Estados Unidos.

La FIFA aumentó el total a $440 millones para la Copa Mundial masculina de 2022; su presidente, Gianni Infantino, ha propuesto que la FIFA duplique el premio en metálico femenino a 60 millones de dólares para la Copa Mundial Femenina de 2023. Sin embargo, Estados Unidos juntará el premio total ganado por los equipos estadounidenses en la Copa Mundial de 2022 y las Copas Mundiales de 2023, y pasará el 90% de los fondos a los jugadores, que se dividirán en partes iguales entre los jugadores masculinos y femeninos. Los convenios colectivos exigen una estructura similar en las Copas del Mundo de 2026 y 2027, con el 80% del dinero para ser repartido equitativamente entre jugadores masculinos y femeninos.

Los acuerdos también exigen que US Soccer proporcione la misma cantidad de vuelos chárter a ambos equipos y la misma calidad de lugares y superficies de juego para los equipos masculino y femenino.

El fútbol establece nuevos estándares para la igualdad salarial

Estos acuerdos parecen concluir seis años de disputas entre el equipo femenino de EE. UU. y US Soccer.

En 2016, cinco jugadores presentaron por primera vez un reclamo por discriminación salarial ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo. Su lucha tuvo altibajos. En marzo de 2020, por ejemplo, una presentación judicial de US Soccer pareció degradar a las jugadoras, diciendo que la “ciencia indiscutible” demostró que las jugadoras eran inferiores a los hombres; El presidente de US Soccer, Carlos Cordeiro, renunció a raíz de las consecuencias. En abril de 2020, un juez falló en contra de las mujeres en la demanda por igualdad salarial; pero la nueva presidenta de US Soccer, Cindy Parlow Cone, dos veces medallista de oro olímpica y miembro del equipo de fútbol femenino estadounidense ganador de la Copa Mundial de 1999, señaló que la organización estaba dispuesta a negociar en el futuro.

El momento funcionó. Cone, una mujer con fuertes lazos con la selección de EE. UU., ahora estaba al mando, y el CBA femenino expiraba a fines de 2021. El lado masculino todavía buscaba un nuevo acuerdo: había expirado a fines de 2018. Estas circunstancias dio a todas las partes un incentivo para sentarse juntos el otoño pasado. “Para mí, el punto de inflexión fue cuando reunimos a todos en la misma habitación”, dice Cone. “Esa fue la primera vez que realmente pensé que podíamos hacer esto, porque eso en sí mismo fue histórico”.

“Vimos que no habría manera de avanzar sin igualar el dinero del premio de la Copa Mundial”, dice Walker Zimmerman, miembro del equipo nacional masculino de EE. UU. que también juega en el Nashville SC de la Major League Soccer. “Había una posibilidad potencial de ganar menos dinero, sin duda”, dice Zimmerman. “Pero también creemos mucho en el equipo femenino, creemos en la igualdad salarial. Y, en última instancia, eso fue una gran fuerza impulsora para nosotros, hacer algo que ningún otro equipo había hecho antes”.

Lee mas: Cómo las redes sociales pueden abordar el abuso racista de los atletas

Aún así, Zimmerman reconoce que los hombres tuvieron conversaciones “difíciles”. ¿Realmente querían sacrificar la oportunidad de embolsarse el dinero del premio de la Copa Mundial que ganaron? “Probablemente, lo más difícil fueron las conversaciones sobre, bueno, si alguien lo va a hacer, tenemos que ser el grupo para hacerlo”, dice Zimmerman. “Porque en teoría es mucho más fácil cuando no son ustedes los del equipo que realmente renuncian a algo que ya esperaban obtener”.

Claro, los salarios más altos que los hombres pueden ganar jugando para sus equipos de clubes profesionales ayudan a compensar las pérdidas de la Copa Mundial, pero aún podrían haber resistido en igualdad. “Este avance no sucede sin los hombres que defienden esto”, dice Cone. “No quiero que eso sea subestimado. Porque fueron verdaderos campeones de esto y superaron esto porque no es fácil renunciar al dinero que están entregando”.

Los acuerdos ciertamente pueden establecer un nuevo estándar a medida que los equipos nacionales de todo el mundo, y en todos los deportes, negocien por la igualdad salarial. ¿Los jugadores de la NBA, digamos, reservarán una parte de los ingresos para compartirlos con sus contrapartes peor pagadas en la WNBA? Esta sugerencia parecía casi irrisoria antes del miércoles. ¿Ahora? Al menos parece plausible.

“No sé si conocemos todas las ramificaciones de esto, en el fútbol, ​​otros deportes y la sociedad”, dice Cone. “No creo que lo sepamos por completo hasta dentro de 10 o 15 años”.

Pero hay una cosa que sabemos en este momento: las atletas femeninas tienen más motivos para el optimismo.

Más historias de lectura obligada de TIME


Escribir a Sean Gregory en sean.gregory@time.com.