Cannes 2022: Volodymyr Zelensky hace una aparición sorpresa

Tla ceremonia de inauguración del Festival de cine de cannes es generalmente, para no ponerle un punto demasiado fino, una siesta. Un actor o animador muy refinado se presenta como anfitrión. Este año, la 75.ª edición del festival, fue Virginie Efira, la actriz belga-francesa que interpretó a una monja lasciva y milagrosa en la película de Paul Verhoeven. Benedetta. Ver los procedimientos de transmisión simultánea con el resto de la prensa desde el teatro Debussy del festival, el teatro hermano del lugar más grande y elegante, el Grand Lumiere, donde se llevan a cabo los principales estrenos de películas del festival, y donde una lista de la A a la Z de actores y luminarias en traje de noche se habían reunido para las festividades de la noche, ni siquiera la reconocí como la monja traviesa de Verhoeven. Su vestido columnar de lentejuelas de YSL era elegante, seguro. Pero estaba tan rígida y serena que parecía como si toda la personalidad hubiera sido borrada de ella.

Tanto la ceremonia de apertura como la de clausura de este festival son eventos envueltos en pompa y formalidad; se mueven lentamente incluso cuando el resto del mundo se acelera, lo que los hace bastante encantadores, aunque aburridos. El presentador presenta al jurado (este año está dirigido por el rompecorazones francés Vincent Lindon) y se reparten premios especiales (esta vez, Bosque Whitaker parecía visiblemente conmovido mientras sostenía su Palma de Oro honorífica). Pero el barniz de negocios como de costumbre de la ceremonia se agrietó cuando Efira presentó a un invitado sorpresa, que apareció desde Kiev por satélite, el primer ministro ucraniano. Volodymyr Zelensky.

Zelensky habló, con sombría convicción, sobre el papel del cine en los asuntos mundiales, citando en un momento de charlie chaplin El gran dictador—“Pasará el odio de los hombres, y morirán los dictadores, y volverá al pueblo el poder que le quitaron al pueblo”—y señalando que “los dictadores más brutales del siglo XX amaban el cine”. Y su aparición en un festival de cine internacional, pero también firmemente europeo, tuvo una resonancia particular: los europeos, más que los estadounidenses, tienen todas las razones para desconfiar de Agresión y acoso rusos.

“El 24 de febrero, Rusia inició una guerra de grandes proporciones contra Ucrania con la intención de adentrarse más en Europa”, dijo Zelensky. “¿El cine se quedará en silencio o hablará de ello? Si hay un dictador, si hay una guerra por la libertad, nuevamente, todo depende de nuestra unidad. ¿Puede el cine quedarse fuera de esta unidad? Necesitamos un nuevo Chaplin que demuestre que, en nuestro tiempo, el cine no es silencioso”.

Esta no es, por supuesto, la primera vez que Zelensky aparece virtualmente en un evento de entretenimiento. Él apareció en los premios Grammy, y como ex animador él mismo, sabe algo sobre cómo mantener la difícil situación de su país al frente y en el centro a la vista del público. Su don para enviar mensajes ha irritado a algunos: incluso las personas que apoyan a Ucrania y su lucha lo han criticado. Las apariciones de celebridades de Zelensky, o al menos la respuesta de adoración del público hacia él. Y no pasó mucho tiempo para que la brigada —o los bots— del tipo “La gente se está muriendo y ahí está él, apareciendo en Cannes” comenzara a influir en las redes sociales.

Pero la aparición serena pero resuelta de Zelensky en Cannes, ataviado con su característica camisa de color verde oliva de aspecto sobrio, con un aspecto quizás un poco cansado pero nada cercano al cansancio, aportó una pizca de humildad a este festival asertivamente imperioso. (Cuando la publicación comercial IndieWire preguntó el jefe de Cannes Thierry Frémaux cómo el festival había aterrizado a Zelensky, él dijo: “Somos Cannes”.) El discurso de aproximadamente seis minutos de Zelensky probablemente no tomó más tiempo que la pausa para orinar de un líder mundial promedio. Y en esos seis minutos, le recordó a un grupo de personas reunidas para uno de los eventos cinematográficos más grandes del mundo que realmente es algo en juego aquí.

Los cineastas y animadores de Cannes sin duda están en sintonía con la crisis ucraniana: la película de la noche de apertura del festival fue la comedia de zombis de Michel Hazanavicus. Corte final, originalmente titulado z Hazanavicius cambió el título cuando se enteró de que “Z” se había convertido en un símbolo de la propaganda rusa. Pero ver a Efira en el escenario con su vestido brillante y de buen gusto, centrado en las palabras de un ex actor de mediana edad que ahora mantiene unido a su país contra viento y marea, representa una fusión de glamour y pragmatismo que es completamente ridículo, pero también algo perfecto para nuestra extraña edad. Algunas personas piensan que la política y el arte deben mantenerse herméticamente separados; otros no pueden mirar ni siquiera el trabajo más sencillo sin imponerle algún significado político. Pero en el contexto de vidas perdidas, esos argumentos son una pérdida de tiempo. El arte prospera cuando a la gente le importa, y preocuparse significa que estamos realmente vivos. ¿Por qué elegir algo menos que vivir?

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