Joe Biden condena la supremacía blanca en discurso de Buffalo

PAGEl residente Joe Biden llamó el martes al tiroteo mortal en supermercado en Buffalo, Nueva York, un acto de terror y criticó la ideología supremacista blanca que inspiró al presunto pistolero, pero no llegó a anunciar una agenda política después de la masacre.

“Lo que sucedió aquí es simple y directo: terrorismo”, dijo Biden durante una visita a Buffalo. “Terrorismo. Terrorismo doméstico. Violencia infligida al servicio del odio y una sed viciosa de poder que define a un grupo de personas como inherentemente inferior a cualquier otro grupo”.

En un emotivo discurso ante las familias de las víctimas, funcionarios locales y líderes comunitarios, Biden asumió un papel familiar de consejero de duelo y empatizador en jefe; su primera esposa e hija murieron en un accidente automovilístico en 1972, y su hijo Beau murió de cáncer en 2015. “Va a llegar el día en que el ser querido traerá una sonrisa cuando lo recuerdes, una sonrisa en tus labios. antes de que les haga llorar”, dijo el presidente a las familias reunidas en el Centro Comunitario Delavan-Grider en el lado este de Buffalo.

El escenario estaba a minutos de Jefferson Avenue Tops, donde el presunto agresor, Payton Gendron, mató a 10 personas el sábado. Gendron, de 18 años, presuntamente manejó más de 200 millas desde Conklin, NY para llevar a cabo el ataque en un barrio predominantemente negro. Las autoridades dijeron que inspeccionó la tienda de comestibles un día antes, con la intención deliberada de matar a la mayor cantidad posible de personas negras. Lo dijo en un manifiesto de 180 páginas que publicó en Internet horas antes de la carnicería, defendiendo lo que se conoce como “teoría del reemplazo”—la creencia de que una camarilla de élites está reemplazando sistemáticamente a los blancos con minorías étnicas.

El presidente apuntó no solo a la cosmovisión distorsionada de Gendron, sino que también aludió a las personalidades de los medios y políticos de derecha que tienen versiones amplificadas de la “teoría del reemplazo”. Biden no llamó a nadie por su nombre, pero sugirió que las figuras prominentes tenían la responsabilidad moral del movimiento que estaban ayudando a crecer. “Hago un llamado a todos los estadounidenses para que rechacen la mentira y condeno a quienes difunden la mentira por el poder, la ganancia política y las ganancias”, dijo.

Lee mas: Cómo la ‘teoría del gran reemplazo’ ha alimentado la violencia racista

“La supremacía blanca es un veneno”, dijo Biden. “Se ha permitido que se pudra y crezca ante nuestros ojos. No más.”

Biden no aprovechó la ocasión para impulsar ninguna prescripción política, ya sea pidiendo más restricciones a las armas o una represión de las plataformas de redes sociales que se vuelven paraísos para el discurso de odio. Dijo a los periodistas antes de abordar el Air Force One el martes que tiene que “convencer al Congreso de volver a lo que aprobé hace años”, refiriéndose a una prohibición de armas de asalto que ayudó a aprobar como senador de Delaware en la década de 1990 y que expiró en 2004. Va a ser muy difícil, pero no me voy a rendir”. En un Senado dividido en partes iguales, es casi seguro que los demócratas no tienen los votos para aprobar tal medida.

Varias personas que asistieron al discurso de Biden apreciaron su enfoque en el dolor de la comunidad en lugar del estancamiento de Washington. “No creo que quisiera politizar la visita”, dijo el alcalde de Buffalo, Byron Brown, a TIME poco después del discurso de Biden. “Se reunió con 10 familias de seres queridos que fueron arrebatados por un ataque terrorista doméstico racista en esta comunidad. Creo que quería mostrar su preocupación, su empatía y su compasión por las familias”.

Los familiares de las víctimas estuvieron de acuerdo. “Fue un discurso sincero y hermoso, hombre”, dijo Wayne Johnson, cuya madre, Celestine Chaney, murió en el ataque del sábado. “Le dio justo en la nariz”.

El nieto de Chaney, Phillip Bell, también dijo que valoraba los comentarios del presidente. “Se puede decir que fue genuino, y fue realmente conmovedor saber que se tomó un tiempo de su apretada agenda”, dijo Bell a TIME en las gradas, minutos después de que Biden abandonara el auditorio. “Hay mucha gente sufriendo ahora”.

Tanto Johnson como Bell se reunieron con Biden en el backstage con el resto de su familia extendida antes de su dirección. Allí, dicen, Biden fue más comunicativo sobre sus objetivos políticos; Johnson dice que el presidente les dijo que presionaría para que se prohibieran las armas de asalto.

Por ahora, sin embargo, cualquier lucha política inminente no está en la mente de Johnson. Todavía está esperando que las autoridades entreguen el cuerpo de su madre y está planeando su funeral en los próximos días. “Solo desearía tenerla de vuelta”, dijo Johnson. “Todo esto está muy bien, pero prefiero tener a mi mamá”.

Más historias de lectura obligada de TIME


Contáctenos en cartas@tiempo.com.